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Uno de cada cuatro supervivientes al cáncer se enfrenta a 'dificultades financieras' debido a los costos médicos

JUEVES, 6 de junio de 2019 (HealthDay News) -- Para muchos estadounidenses menores de 65 años que se han enfrentado y han sobrevivido a un cáncer, es posible que la batalla financiera diste mucho de haberse acabado. Un informe reciente encuentra que una cuarta parte de los supervivientes adultos afirman que están experimentando "dificultades financieras materiales" al intentar cubrir los costos médicos.

Los supervivientes al cáncer con y sin seguro sufrían por las altas facturas médicas, según un equipo dirigido por Donatus Ekwueme, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"La población de supervivientes al cáncer aumenta, y muchos tienen dificultades para pagar la atención médica", concluyó su equipo.

El informe se basa en un análisis de datos de 2011-2016 de una encuesta federal en que participaron 125,000 estadounidenses de 18 a 64 años. Casi 5,000 dijeron que eran supervivientes a un cáncer, y la mitad habían sido diagnosticaos en los cinco años anteriores.

Los costos de desembolso anuales fueron más altos para los supervivientes de cáncer que para la población general, con un promedio de 1,000 dólares y de 622 dólares, respectivamente, encontró el estudio.

Con frecuencia, pagar esas facturas médicas era difícil.

"Las dificultades financieras fueron comunes: un 25.3 por ciento de los supervivientes al cáncer reportaron dificultades materiales (por ejemplo, problemas para pagar las facturas médicas), y un 34.3 por ciento reportaron dificultades psicológicas (por ejemplo, preocupación sobre las facturas médicas", reportó el equipo de los CDC. El gasto de desembolso tendía a ser mayor para los supervivientes al cáncer de más edad y los que tenían más problemas de salud.

No resultó sorprendente que "los supervivientes que no tenían seguro fueran los más propensos a reportar dificultades financieras materiales", señalaron los investigadores, pero incluso los que tenían seguro con frecuencia tenían que asumir unos altos costos de desembolso.

"Incluso muchos supervivientes al cáncer con cobertura de seguro privado reportaron que tuvieron que pedir dinero prestado, que no podían cubrir su parte de los costos médicos, que cayeron en deuda o que se declararon en bancarrota", apuntó el grupo de Ekwueme.

Y los investigadores dijeron que es probable que el número de estadounidenses que son supervivientes al cáncer aumente, junto con el número de los que se enfrentan a estas presiones financieras. ¿Qué se puede hacer?

El equipo de los CDC dijo que se debe hacer más por incorporar las "dificultades financieras" potenciales en los planes de atención de los pacientes con un cáncer recién diagnosticado "y a lo largo de la trayectoria de la atención del cáncer". Y cuando se ofrezcan opciones de tratamiento, el costo proyectado para el paciente de una terapia en particular debe formar parte de la conversación, añadieron Ekwueme y sus colaboradores.

Por último, los investigadores hicieron una llamada a esfuerzos por vincular "a los pacientes y supervivientes con los recursos disponibles" a los que podrían recurrir para obtener ayuda financiera.

El estudio se publicó en la edición del 7 de junio de la revista de los CDC, Morbidity and Mortality Weekly Report.

Más información

La Kaiser Family Foundation tiene más información sobre los gastos en la salud.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

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