Uno de cada 3 barrios de las principales ciudades de EE. UU. es un 'desierto de farmacia'

MARTES, 4 de mayo de 2021 (HealthDay News) -- Un tercio de los barrios de las 30 ciudades más grandes de EE. UU. son "desiertos de farmacia", y esto es mucho más frecuente en las comunidades negras e hispanas, encuentra un estudio reciente.

¿Qué es un 'desierto de farmacia'? En general, en un barrio donde la mayoría de los residentes tienen coches, el estudio lo calificó como un desierto de farmacia si la distancia promedio a la farmacia más cercana era de 1 milla (1.6 km) o más. Esta distancia se redujo a media milla (0.8 km) o más en los vecindarios con bajos ingresos donde, en al menos 100 hogares, no había ningún vehículo, explicaron los investigadores de la Universidad del Sur de California.

Uno de cada 3 barrios de las principales ciudades de EE. UU. es un 'desierto de farmacia'

"Desplazarse una milla para obtener los medicamentos recetados puede ser cómodo para las personas que tienen coche. Viajar una milla, o incluso media, puede ser difícil para las personas que viven en barrios con bajos ingresos y no conducen, en particular los adultos mayores que dependen de caminar o del transporte público", dijo la coautora del estudio, Dima Mazen Qato, en un comunicado de prensa de la universidad. Qato es presidenta y profesora asociada de la Facultad de Farmacia.

Los investigadores analizaron los datos de 2007 a 2015 de las áreas de censo/barrios de ciudades de 500,000 habitantes o más. Las áreas de censo son más reducidas que las zonas de un código postal y, por lo general, tienen poblaciones de entre 1,200 y 8,000 habitantes.

El estudio encontró que "uno de cada tres barrios en estas ciudades eran desiertos de farmacia, lo que afecta a casi 15 millones de personas", dijo en el comunicado, Jenny Guadamuz, coautora del estudio.

"Sin embargo, el acceso limitado a las farmacias impacta de forma desproporcionada a las minorías raciales y étnicas: 8.3 millones de residentes negros y latinos de estas ciudades viven en los desiertos", añadió Guadamuz, que es miembro postdoctoral de la Facultad de Farmacia.

Las ciudades con las peores brechas son Los Ángeles, Chicago, Albuquerque, Dallas, Memphis, Boston, Milwaukee, Baltimore y Filadelfia.

La falta de acceso a las farmacias puede contribuir a las disparidades raciales de salud, según los autores. El estudio aparece en la edición del 3 de mayo de la revista Health Affairs.

"Nos enfocamos en las ciudades debido a la segregación residencial racial y étnica, y el hecho de que más del 80 por ciento de la población negra y latina de EE. UU. vive en las ciudades", dijo Qato, que es también miembro sénior del Centro de Políticas y Economía.

"Nuestros hallazgos sugieren que abordar las disparidades en el acceso geográfico a las farmacias, lo que incluye a los cierres de las farmacias, es imprescindible para mejorar el acceso a los medicamentos esenciales y otros servicios de atención de salud en los barrios minoritarios segregados", añadió Qato.

Más información

El Center for American Progress ofrece más información sobre las disparidades de salud raciales y étnicas.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Southern California, news release, May 3, 2021

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