Afirmaciones falsas aumentan las compras de productos de CBD

Afirmaciones falsas aumentan las compras de productos de CBD
| Foto: HEALTHDAY

El CBD se ha mercadeado por todos lados como una panacea para cualquier afección, y un nuevo estudio encuentra que muchos estadounidenses se están creyendo esta estrategia de ventas.

Los investigadores dieron seguimiento a un foro de Reddit sobre el CBD, y encontraron que muchas personas hablaban sobre el uso de cannabidiol para tratar afecciones para las cuales hay medicamentos y terapias comprobados, seguros y efectivos.

Los participantes del foro dijeron que usaban el CBD para problemas mentales y emocionales, dolor de las articulaciones, alteraciones del sueño, afecciones neurológicas, problemas gastrointestinales y muchas enfermedades más, reportan los investigadores en la edición del 15 de octubre de la revista JAMA Network Open.

El problema es que no hay evidencias de que el CBD sea un tratamiento efectivo para esas afecciones.

"La [Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU.] solo ha aprobado el CBD para una forma rara de epilepsia infantil", otorgando la autorización a un medicamento de CBD llamado Epidiolex, señaló el coautor del estudio, Erik Hendrickson, asociado de investigación del Centro de Salud Basada en los Datos del Instituto Qualcomm de la Universidad de California, en San Diego. "No se ha sometido a ningún otro escrutinio científico para ver si es efectivo para algún otro tipo de afección".

Pero el Dr. J. Michael Bostwick, psiquiatra e investigador de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, no cree que haya motivo de alarma solo porque las personas estén yendo más allá de la medicina convencional para tratar sus problemas de salud.

"Este artículo es una contribución valiosa porque simplemente observa el estado de las cosas, pero ir un paso más allá y decir que es realmente malo porque las personas no están haciendo lo que los médicos quieren que hagan es una opinión, no un hecho", aseguró Bostwick, que no participó en el estudio.

El CBD (cannabidiol) es uno de los compuestos químicos principales de la marihuana. No provoca intoxicación, pero se ha mostrado que actúa en una red de receptores del cuerpo humano, lo que plantea esperanzas de que pudiera proveer una terapia natural.

La ola de legalización de la marihuana en Estados Unidos ha conducido a un masivo aumento en el mercadeo de productos de CBD por todo el país, apuntaron los investigadores.

Para obtener información sobre cómo las personas están usando el CBD, los investigadores revisaron las publicaciones de Reddit, un sitio web de medios sociales con 330 millones de usuarios activos.

Un muestreo aleatorio de 376 publicaciones con la etiqueta de testimonios encontró que un 90 por ciento citaban haber usado el CBD para tratar afecciones médicas diagnosticables.

Lo más frecuente fue que las personas dijeran que usan el CBD para tratar problemas psiquiátricos como la ansiedad, el autismo o la depresión. Casi dos tercios de los testimonios fueron sobre su uso para el tratamiento de problemas mentales o emocionales.

El CBD también se estaba usando para afecciones ortopédicas (un 26 por ciento de los testimonios), del sueño (un 15 por ciento), neurológicas (un 7 por ciento) y gastrointestinales (un 4 por ciento).

Los testimonios también mencionaron su uso en el tratamiento de la adicción, de los problemas cardiacos, de afecciones cutáneas, de trastornos oculares, de la salud oral y de la disfunción sexual, reportaron los investigadores.

"El público parece creer que el CBD es un medicamento", comentó en un comunicado de prensa de la UC San Diego el coautor del estudio, el Dr. Davey Smith. "¿Quién podría haber predicho que el público pensaría en algún momento que el CBD es un medicamento de cardiología?". Smith es jefe de enfermedades infecciosas y salud pública global de la universidad.

A los investigadores no solo les preocupa que no se haya realizado ningún estudio para probar la efectividad del CBD en el tratamiento de esos problemas de salud, apuntó Hendrickson.

El CBD podría provocar efectos secundarios desconocidos que todavía no se han detectado, o interacciones peligrosas con otros fármacos que la persona quizá esté tomando, advirtió.

"Es territorio desconocido. Se necesita más información", enfatizó Hendrickson.

La FDA no regula al CBD, lo que significa que la pureza y la dosis de cualquier producto en particular no se ha evaluado, añadieron los investigadores.

La popularidad del CBD se ha visto impulsada por campañas de mercadeo que lo promueven como un producto natural que contribuye al bienestar, apuntó Hendrickson.

Esos esfuerzos de mercadeo han encontrado una audiencia receptiva en las personas que simplemente no quieren lo que la medicina moderna ofrece, según Bostwick.

"Hay muchos pacientes potenciales que no creen que la medicina alopática [convencional] tenga lo que necesitan", dijo. "Creo que hay todo un fenómeno cultural de personas que recurren a todo tipo de herramientas y hierbas y productos naturales para tratarse por su cuenta".

Bostwick aseguró que la investigación para evaluar la efectividad del CBD no se ha realizado sobre todo porque la marihuana sigue siendo ilegal a nivel federal. Pero aclara que una ausencia de ese tipo de evidencias no es lo mismo que pruebas de que el CBD sea inefectivo o tal vez perjudicial.

"Si se observan los productos de cannabidiol y las tiendas que los venden, parece que les está yendo bien, y hay muchas personas que están eligiendo esto porque esos negocios se están manteniendo abiertos", aseguró Bostwick.

Hendrickson instó a las personas que estén pensando en usar CBD que lo hablen con el médico para obtener información sobre otros medicamentos y terapias que se ha probado que son efectivos.

Mientras tanto, se necesita más investigación sobre el CBD, y la FDA debe intervenir para regular mejor a estos productos, añadió.

Comparte tu opinión