Una tercera vacuna contra la COVID se muestra efectiva, y la FDA aprueba un nuevo tratamiento

Una tercera vacuna contra la COVID se muestra efectiva, y la FDA aprueba un nuevo tratamiento
| Foto: HEALTHDAY

LUNES, 23 de noviembre de 2020 (HealthDay News) – El inicio de semana de Acción de Gracias trajo a los estadounidenses unos avances posibles contra el coronavirus. Un tercer candidato a vacuna muestra buenos resultados, al proteger a los que la reciben contra el virus, y una terapia de anticuerpos que se usó en el Presidente Donald Trump contra la COVID-19 recibió la aprobación de uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU.

Por otra parte, los casos de coronavirus de EE. UU. siguen disparándose. El domingo se registraron casi 142,000 casos nuevos, y ahora hay más de 12 millones de estadounidenses infectados.

Pero el lunes aumentaron las esperanzas sobre el lanzamiento de otra vacuna efectiva. El gigante farmacéutico AztraZeneca anunció que unos ensayos clínicos en etapa avanzada de su vacuna contra el coronavirus tiene una efectividad del 70.4 por ciento, reportó el The New York Times .

Los ensayos se realizaron en Reino Unido y Brasil, en colaboración con la Universidad de Oxford. La vacuna de AstraZeneca se convierte en la tercera vacuna en mostrar una buena efectividad, poco después de unos datos promisorios sobre las vacunas de Pfizer y Moderna. Estas dos últimas vacunas tenían una efectividad de alrededor de un 95 por ciento.

Los resultados de AstraZeneca se basaron en los resultados de dos regímenes de dosis de la vacuna: un régimen mostró una efectividad de un 62 por ciento, señaló la compañía, mientras que el otro mostró una efectividad del 90 por ciento.

El régimen que mostró una efectividad del 90 por ciento implicó una primera dosis a la mitad de la potencia, y una segunda dosis administrada a la potencia estándar. No surgió ningún caso de COVID-19 grave entre ningún receptor, y hubo una reducción en las infecciones asintomáticas, lo que sugiere que la vacuna redujo la transmisión del virus, dijo AstraZeneca.

Otro tratamiento de anticuerpos

Por otra parte, el sábado, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. autorizó el uso de emergencia de un segundo medicamento de anticuerpos para ayudar al sistema inmunitario a luchar contra la COVID-19, el mismo medicamento experimental que el Presidente Donald Trump recibió en octubre tras contraer el coronavirus, reportó Associated Press.

La FDA sancionó el uso del medicamento de Regeneron Pharmaceuticals Inc. para intentar prevenir las hospitalizaciones y el empeoramiento de la enfermedad en pacientes con síntomas entre leves y moderados.

El fármaco se administra por vía intravenosa, como tratamiento único. La FDA permitió su uso en adultos y en niños de a partir de 12 años que pesen al menos 88 libras (40 kilogramos) y que tengan un riesgo alto de una enfermedad grave con la COVID-19, debido a su edad o a ciertas afecciones médicas adicionales.

Según Regeneron, habrá dosis iniciales disponibles para unos 300,000 pacientes mediante un programa de asignación federal, apuntó AP.

El nuevo medicamento es una combinación de dos anticuerpos, lo que podría mejorar las probabilidades de que ayude al sistema inmunitario a combatir al coronavirus. Un medicamento similar de anticuerpo, desarrollado por Eli Lilly, contenía una forma de un anticuerpo, y recibió la autorización para el uso de emergencia de la FDA a principios de mes.

La propagación empeora

Mientras tanto, el nuevo coronavirus se está propagando por EE. UU. a una velocidad sin precedentes, dijo el jueves en su primera conferencia en cuatro meses el Grupo de Trabajo del Coronavirus de la Casa Blanca.

"Son más casos, y es más rápido, de lo que hemos visto antes", apuntó la Dra. Deborah Birx durante la conferencia. "Se puede observar un aumento en las pruebas positivas, a hasta alrededor de un 10 por ciento". Ese es el número de personas que se hacen la prueba que reciben un diagnóstico positivo.

Birx apuntó a un mapa del país cubierto en rojo, que resalta el número de hospitalizaciones diarias, que ahora supera a las 70,000 con regularidad, reportó CNN . Birx dijo que ha estado viajando por todo el país, mientras intenta animar a los líderes estatales y locales a tomar medidas para frenar la propagación del coronavirus.

Aun así, los miembros del grupo de trabajo desaconsejaron la idea de cierres nacionales o de las escuelas, mientras la ciudad de Nueva York volvió esta semana al aprendizaje remoto, según CNN.

"Sabemos lo que hay que hacer, y estamos pidiendo a todos los estadounidenses que hagan esas cosas hoy", enfatizó Birx. Esto comienza con el uso de las máscaras, pero también con mantenerse aparte y limitar las reuniones, planteó.

El virus se propaga aunque las personas no muestren síntomas, anotó Birx. "Debido a esta propagación asintomática, les estamos pidiendo a las personas que usen máscaras en interiores", dijo. "Reducir esas reuniones con los amigos y familiares, en que la gente se junta y propaga el virus sin saberlo", también ayudará a ralentizar la propagación, añadió.

En un momento anterior del viernes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. pidieron a los estadounidenses que no viajen durante Acción de Gracias. El jueves se anunciaron más de 187,000 casos en todo el país, otro récord en un solo día, y los conteos diarios han estado en aumento en 47 estados, según el The New York Times.

En California, las autoridades reportaron más de 13,000 casos nuevos, un récord en un solo día, lo que llevó al estado a anunciar un toque de queda a las 10 p.m. para todo el mundo, con la excepción de los trabajadores esenciales, reportó el Times.

Aunque el promedio nacional actual a siete días de unos 166,000 casos diarios se estabilice hasta finales de año, casi 7 millones de personas más de cualquier forma contraerían la COVID-19, señaló el Times .

Si bien esta semana se ha hablado de dos vacunas con una alta efectividad, no estarán ampliamente disponibles hasta primavera de 2021.

"Pasaremos por un duro periodo hasta finales de febrero", declaró al Times la Dra. Jessica Justman, profesora de epidemiología de la Universidad de Columbia. "Parece difícil encontrar una forma de frenarlo".

Un azote global

El lunes, el conteo de casos de coronavirus de EE. UU. había superado los 12 millones, mientras que el número de muertes superó a las 257,000, según los cálculos del Times. Según el mismo cálculo, hasta el lunes, los cinco primeros estados en cuanto al número de casos de coronavirus eran: Texas, con casi 1.2 millones; California, con poco más de 1.1 millones; Florida, con más de 938,000; Illinois, con casi 657,000; y Nueva York, con casi 601,000.

Frenar la propagación del coronavirus en el resto del mundo sigue resultando difícil.

Muchos países europeos están implantando unas restricciones más estrictas, observó Associated Press. Francia inició un confinamiento nacional, y Alemania y Austria implantaron confinamientos parciales, mientras las autoridades gubernamentales de todo el continente se esfuerzan por ralentizar un marcado aumento en las infecciones, que amenaza con abrumar a sus sistemas de atención de la salud.

Inglaterra ha hecho lo mismo, mientras que Italia, Grecia y Kosovo también anunciaron nuevas medidas, informó AP.

Las cosas no van mejor en India, donde el número de casos de coronavirus superó los 9 millones el lunes, mostró el conteo de la Hopkins. Más de 133,000 pacientes con coronavirus han fallecido en India, según el conteo de la Hopkins, pero cuando esto se mide como una proporción de la población, el país ha tenido muchas menos muertes que muchos otros. Los médicos dicen que esto es un reflejo de la población más joven y delgada de India. Aun así, el sistema de salud pública del país está extremadamente saturado, y algunos pacientes enfermos no pueden encontrar camas de hospital, anunció el Times. Solo Estados Unidos tiene más casos de coronavirus.

Por otra parte, el lunes Brasil había superado los 6 millones de casos y las 169,000 muertes, mostró el conteo de la Hopkins.

En todo el mundo, el número de infecciones reportadas se acercaba a los 59 millones el lunes, con más de 1.4 millones de muertes, según el conteo de la Hopkins.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el nuevo coronavirus.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: CNN; The New York Times; Associated Press

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