Una semana sin redes sociales mejora la salud mental, según un estudio

MIÉRCOLES, 11 de mayo de 2022 (HealthDay News) -- No es un secreto que un uso excesivo de las redes sociales puede ser malo para la salud mental. Ahora, una investigación reciente sugiere que hacer un descanso, incluso breve, de TikTok, Facebook, Instagram y Twitter puede aliviar los síntomas de depresión y ansiedad.

Alejarse de las redes sociales durante una semana significó, para algunos participantes, obtener unas nueve horas de tiempo libre, lo que mejoró su bienestar, informan unos investigadores británicos.

Una semana sin redes sociales mejora la salud mental, según un estudio

"Si siente que usa las redes sociales en exceso y que esto tiene un impacto negativo en su salud mental, entonces quizá valga la pena intentar hacer un descanso y obtener al menos algunas mejoras a corto plazo", comentó el autor del estudio, Jeff Lambert, profesor asistente de psicología de la salud de la Universidad de Bath.

Estos hallazgos podrían tener implicaciones para la forma en que las personas gestionan su salud mental, y ofrecen otra opción que la gente puede probar, dijo Lambert. "Pero se necesita más investigación para examinar los efectos a más largo plazo, y si es adecuado en un contexto clínico", añadió.

En el estudio, los investigadores eligieron al azar a 154 personas de 18 a 72 años que usaban las redes sociales todos los días, y les indicaron que dejaran de usar todos los medios sociales durante una semana, o que siguieran usándolas como siempre. Las personas del estudio pasaban ocho horas en las redes sociales a la semana, en promedio.

Las que hicieron un descanso de las redes sociales tuvieron unas mejoras significativas en el bienestar, la depresión y la ansiedad, en comparación con las que continuaron usando las redes sociales, encontró el estudio.

Los que hicieron el descanso de una semana usaron las redes sociales un promedio de 21 minutos, en comparación con unas siete horas entre los que no hicieron el descanso, señaló Lambert.

El estudio se publicó en una edición reciente de la revista Cyberpsychology, Behavior and Social Networking.

El Dr. Scott Krakower, psiquiatra del Hospital Zucker Hillside en la ciudad de Nueva York, piensa que, para algunas personas, las redes sociales pueden resultar en sentimientos de depresión y ansiedad, ya que se comparan con otros en estas redes.

"Quizá se sientan inadecuados porque no son como las personas con quienes interactúan", planteó. "Uno no sabe nada de ellas, pero de cualquier forma conoce mucha información y quizá sienta que está siendo excluido, porque algunas de las cosas que la otra persona está haciendo provocan sentimientos de inadecuación y bajan la autoestima".

Krakower no piensa que abandonar las redes sociales del todo sea necesariamente la mejor estrategia para las personas que experimentan sentimientos negativos. Cree que es mejor desarrollar un plan para gestionar el uso de las redes sociales, lo que podría implicar ir menos a esas redes o hacer unos descansos cortos regulares.

"Pienso que si una persona sospecha que la depresión [y] la ansiedad provienen de estar en línea o que ver las cosas que nota en las redes sociales la entristece, y está impidiendo su funcionamiento, entonces pienso que debe hacer un descanso corto, aunque sea de uno o dos días, y ver cómo le va sin las redes", planteó Krakower.

"No pienso que haya que abandonarlas del todo a menos que sienta que es un adicto a las redes en toda regla, pero pienso que debe vigilarlo", aconsejó Krakower.

Otra experta aseguró que salir de las redes sociales no es la respuesta, sino aprender a usar las redes de formas saludables.

"Aunque la abstención podría de hecho mejorar el bienestar, quizá no sea realista, factible o incluso aconsejable a largo plazo", observó Melissa Hunt, directora asociada de entrenamiento clínico del Departamento de Psicología de la Universidad de Pensilvania.

"En última instancia, nuestras metas deben enfocarse en la reducción del daño en estas plataformas, no en la abstención", añadió. "Estas plataformas se han convertido en una parte importante de la vida diaria de la mayoría de las personas menores de 30 años. El desafío real es ayudar a las personas a usar las plataformas de una forma consciente y adaptativa".

Más información

El Hospital McLean ofrece más información sobre el uso de las redes sociales y la salud mental.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Jeff Lambert, PhD, assistant professor, health psychology, University of Bath, England; Melissa Hunt, PhD, associate director, clinical training, Department of Psychology, University of Pennsylvania, Philadelphia; Scott Krakower, DO, psychiatrist, Zucker Hillside Hospital, Glen Oaks, N.Y.; Cyberpsychology, Behavior and Social Networking, May 3, 2022

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