Una nueva prueba de quistes pancreáticos podría mejorar la detección del cáncer

LUNES, 10 de octubre de 2022 (HealthDay News) -- Con frecuencia, el cáncer de páncreas resulta letal, pero una prueba molecular que puede distinguir de forma precisa entre los quistes benignos y los que podrían volverse cancerosos podría ser clave para salvar vidas.

Los investigadores evaluaron la tecnología, llamada PancreaSeq, para ver si podría funcionar en un ámbito clínico, y tuvieron éxito.

Una nueva prueba de quistes pancreáticos podría mejorar la detección del cáncer

"Basándose en los resultados de este estudio, las pruebas moleculares de los quistes pancreáticos están a punto de entrar en las directrices internacionales consensuadas para el diagnóstico de los quistes pancreáticos y la detección temprana del cáncer de páncreas", comentó el autor cosénior, el Dr. Aatur Singhi, profesor asociado de patología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh y del Centro Oncológico Hillman del UPMC.

"Nuestra esperanza es que el PancreaSeq no solo mejore la detección temprana del cáncer de páncreas, sino que también evite el tratamiento excesivo y las cirugías innecesarias de los quistes no cancerosos", planteó Singhi en un comunicado de prensa de la universidad.

El estudio, que incluyó a más de 1,800 pacientes de 31 instituciones, fue financiado por el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU., la Red de Acción del Cáncer de Páncreas (Pancreatic Cancer Action Network) y el Departamento de Defensa de EE. UU., entre otros.

En el estudio, los investigadores analizaron los marcadores moleculares del fluido de los quistes pancreáticos, recolectados de pacientes a quienes se dio seguimiento durante dos años.

La prueba identificó un 88 por ciento de los quistes mucinosos que habían avanzado a cáncer, con una especificidad de un 98 por ciento. Una especificidad alta significa que hay pocos resultados falsos positivos.

Entonces, cuando los investigadores examinaron las células bajo el microscopio para buscar cambios asociados con el cáncer, la precisión aumentó a un 93 por ciento. La especificidad permaneció alta, en un 95 por ciento.

"Hay unas probabilidades muy bajas de que los quistes mucinosos originen un cáncer, pero identificar de forma precisa este tipo de quiste es importante, porque nos da una oportunidad para monitorizar a los pacientes y prevenir que se desarrolle un cáncer de páncreas", explicó Singhi.

Aunque los quistes pancreáticos mucinosos pueden volverse cancerosos, otro tipo de quiste, conocido como no mucinoso, es benigno.

Los investigadores encontraron que, basándose en las mutaciones de genes llamados KRAS y GNAS, la PancreaSeq diagnosticó los quistes mucinosos con precisión en un 90 por ciento de los casos, sin falsos positivos.

PancreaSeq también pudo detectar los quistes no mucinosos y los tumores neuroendocrinos pancreáticos, llamados PanNETS. En general, estos tumores son benignos, pero pueden resultar letales si se propagan más allá del páncreas a otras partes del cuerpo.

"Este estudio sienta las bases para desarrollar unas biofirmas pronósticas de los PanNETS, de forma que podamos identificar cuáles tumores harán metástasis [se extenderán] y cuáles no", planteó Singhi.

El estudio encontró que PancreaSeq puede secuenciar con precisión 22 genes asociados con los quistes pancreáticos. Hasta un 15 por ciento de las personas de Estados Unidos desarrollan un quiste pancreático, aunque la mayoría son benignos.

"Aunque es raro, el cáncer de páncreas es una enfermedad letal: la mayoría de los pacientes mueren en unos cuantos años tras el diagnóstico", lamentó Singhi. "La única forma de que podamos mejorar los resultados en el cáncer de páncreas es encontrar mejores tratamientos o detectarlo antes".

Los investigadores encontraron que PancreaSeq era más precisa que la vigilancia tradicional o las directrices actuales. Esas directrices dependen en gran medida de las imágenes para detectar el tamaño y la tasa de crecimiento.

Una versión expandida de esta nueva prueba, que incluya una variedad más amplia de biomarcadores, está ahora disponible para los pacientes tanto de Estados Unidos como internacionales. Se pueden recolectar las muestras en centros locales, y entonces enviarse al UPMC para su análisis. Los investigadores esperan obtener una aprobación para una amplia cobertura de seguro a finales de año.

"Esta prueba desarrollada por el UPMC hará una gran diferencia en la forma en que clasificamos y gestionamos a los pacientes de ahora en adelante", aseguró Singhi. "Nuestra esperanza es que PancreaSeq prevenga el tratamiento excesivo, pero que al mismo tiempo no pase por alto al cáncer de páncreas".

Los hallazgos se publicaron en la edición en línea del 6 de octubre de la revista Gastroenterology.

Más información

La Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society) ofrece más información sobre el cáncer de páncreas.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Pittsburgh, news release, Oct. 5, 2022

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