Una mujer de 35 años y en buena forma fue hospitalizada por la COVID, y dona plasma para ayudar a los demás

Una mujer de 35 años y en buena forma fue hospitalizada por la COVID, y dona plasma para ayudar a los demás

JUEVES, 5 de noviembre de 2020 (HealthDay News) -- Si usted se ha recuperado de una infección con la COVID-19, puede ayudar a incluso cuatro pacientes con COVID-19 adicionales a mejorar, simplemente donando su plasma.

¿Vale la pena? Pregúnteselo a Melissa Sullivan.

La sobreviviente de 35 años de la COVID-19, que confiesa que tiene una fobia a las agujas, donó su plasma poco después de recuperarse, y planifica hacerlo de nuevo dentro de dos semanas.

"Tuve mucho miedo cuando estuve enferma, pero lo vencí, entonces por qué no devolver el favor. Si lo hubiera necesitado, habría querido que alguien tuviera la valentía de hacerlo. Uno puede hacer una diferencia inmensa en la vida de alguien", dijo Sullivan.

La infección con la COVID-19 tomó a Susan por sorpresa, porque había tomado constantemente medidas de precaución para evitar la enfermedad. Es una activa corredora de maratones, que trabaja como encargada de prensa de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Normalmente, hace ejercicio unos cinco a seis días por semana, y este año se estaba preparando para completar su tercer Maratón del Cuerpo de Marines.

Pero un día en agosto, comentó Sullivan, "fui a correr 6 millas, algo bastante rutinario para mí. Tras correr, me llegaron síntomas intensos y rápidos. Me faltaba el aliento, tenía escalofríos y fiebre. Luego, desarrollé un terrible dolor de cabeza, náuseas, vértigo y síntomas de gripe estomacal".

El día después del inicio de sus síntomas, estaba en el hospital, donde monitorizaron sus niveles de oxígeno y le administraron líquidos intravenosos.

"No fue tan malo como podría haber sido, pero fue probablemente el peor dolor que he sentido en mi vida. Creo que mi edad y el hecho de que estoy sana me ayudó a mejorar rápido", dijo Sullivan.

Como se recuperó poco después de su enfermedad, dijo Sullivan, "sentí que tenía el deber de ayudar a los demás".

El plasma es el componente de la sangre que contiene los anticuerpos. Esas proteínas que combaten a las infecciones son producidas por el sistema inmunitario en respuesta a una infección específica. Los expertos esperan que administrar plasma con anticuerpos contra la COVID-19 (llamado plasma de convaleciente) mejore el sistema inmunitario de las personas que se enfrentan en este momento a infecciones con la COVID-19, y que las ayude a recuperarse.

La Dra. Erin Goodhue, directora médica ejecutiva de atención de los pacientes de la Cruz Roja Americana, dijo que la donación de plasma es bastante sencilla.

"Es un poco distinto que la donación de la sangre entera. Usamos una máquina de aféresis para separar el plasma del resto de la sangre. Esto requiere dos agujas. Una vez el plasma se separa, la persona vuelve a recibir el resto de la sangre, con algo de solución salina. Tarda entre dos horas y dos horas y media, y es posible salvar múltiples vidas", explicó.

Sullivan confirmó que el proceso fue relativamente fácil. "Nunca pensé que podría donar sangre o plasma, porque le tengo mucho miedo a las agujas. Pero entonces pensé que tenía unos anticuerpos que pueden ayudar a otras personas de forma significativa, así que puedo superarlo durante unas horas".

Dijo que el personal de la Cruz Roja de verdad la ayudó con todo el proceso de la donación.

"Estoy segura de que lo manejan mucho, pero comprendieron mis inquietudes y me guiaron a lo largo del proceso. Hicieron que me sintiera valorada, y no fue tan malo como creía. Cuando acabaron pregunté si eso era todo", anotó Sullivan.

¿Quién es elegible?

Goodhue dijo que cualquiera que haya tenido un diagnóstico oficial de una infección con la COVID-19 o que tenga anticuerpos de la infección puede donar plasma.

"Si ha luchado contra la COVID-19 y se ha recuperado, nos gustaría que donara", enfatizó.

Las personas deben haber estado libres de síntomas de la COVID-19 durante 14 días, lo que incluye la tos o cualquier tipo de problema respiratorio, antes de poder donar.

Una vez alguien ha donado, puede hacerlo más de una vez. De hecho, Goodhue apuntó que pueden donar una vez cada siete días (no más de ocho veces) en un periodo de tres meses.

La Cruz Roja Americana también está ofreciendo pruebas de anticuerpos de la COVID-19 a todos los donantes de sangre. Si alguien tiene un resultado positivo de anticuerpos de la COVID-19, el plasma de esa donación se podría usar como una donación de plasma de convaleciente.

Sullivan añadió que sugeriría que todo sobreviviente a la COVID-19 piense en donar. "Es un par de horas de su día y unos minutos de incomodidad, pero mire el impacto potencial".

Su propia historia tiene un final feliz. Pudo completar la Maratón del Cuerpo de Marines en Washington, D.C., el 25 de octubre.

"Fui 45 minutos más lenta, probablemente porque no entrené durante todo un mes. Pero me sentí feliz de hacerlo", aseguró Sullivan.

Más información

Si se ha recuperado de la COVID-19, aprenda más sobre cómo donar plasma de convaleciente en la Cruz Roja Americana.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: Melissa Sullivan, convalescent plasma donor, Washington, D.C.; Erin Goodhue, M.D., executive medical director, patient services, American Red Cross

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