Una investigación sobre el genoma de la amapola del opio podría ayudar en la producción de analgésicos

Una investigación sobre el genoma de la amapola del opio podría ayudar en la producción de analgésicos

LUNES, 3 de septiembre de 2018 (HealthDay News) -- Unos científicos que decodificaron el genoma de la amapola del opio afirman que el avance podría mejorar la producción de la planta para proveer un suministro barato y confiable de analgésicos y otros fármacos.

La amapola del opio se utiliza para producir noscapina, un supresor de la tos, y los analgésicos morfina y codeína.

"Durante décadas, los bioquímicos han sentido curiosidad sobre cómo las plantas han evolucionado hasta convertirse en las fuentes más ricas de diversidad química de la Tierra. Utilizando un ensamblaje de genoma de alta calidad, nuestro estudio descifró la forma en que esto sucedió en la amapola del opio", comentó Ian Graham, coautor para la correspondencia del estudio.

Graham es genetista bioquímico en el Centro de Productos Agrícolas Novedosos en la Universidad de York, en Reino Unido.

"Al mismo tiempo, esta investigación ofrece las bases para el desarrollo de herramientas moleculares de cultivo de plantas que se puedan utilizar para garantizar que haya un suministro confiable y barato de los analgésicos más efectivos disponibles para aliviar el dolor y para la atención paliativa, en las sociedades no solo de los países desarrollados, sino también de los que están en desarrollo", aseguró Graham en un comunicado de prensa de la universidad.

Los investigadores anotaron que las plantas pueden duplicar sus genomas, y que los genes duplicados pueden entonces evolucionar para tener otras funciones. De esa forma, las plantas han desarrollado nuevas herramientas para producir una variedad de compuestos químicos que, por ejemplo, usan para defenderse de los microbios nocivos y para atraer especies, como las abejas, que ayudan con la polinización.

La nueva investigación identificó unos genes antiguos que condujeron al primer paso importante en el camino a la morfina y la codeína.

El informe aparece en la edición del 30 de agosto de la revista Science.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. ofrece más información sobre la morfina.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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