Una forma común de epilepsia puede conducir a accidentes de coche

Una forma común de epilepsia puede conducir a accidentes de coche
| Foto: HEALTHDAY

La forma más común de epilepsia es un factor de riesgo de los accidentes de coche, pero puede tener unos síntomas tan sutiles que con frecuencia no se diagnostica durante un largo periodo, incluso de años.

Los investigadores dijeron que la falta de reconocimiento de las convulsiones sutiles es el principal motivo de un retraso en el diagnóstico de la epilepsia focal.

La afección, que afecta a solo una parte del cerebro, con frecuencia no se diagnostica hasta que progresa a convulsiones motoras, o espasmos en todo el cuerpo.

"Nuestro estudio resalta lo comunes que son las señales tempranas y sutiles de la epilepsia focal", señaló la investigadora sénior del estudio, la Dra. Jaqueline French, directora de investigación traslacional y ensayos clínicos sobre la epilepsia de Langone Health, de la NYU.

"Debemos hacer un mucho mejor trabajo al reconocerlas antes de que las personas se queden sin diagnóstico ni tratamiento, y con el potencial de provocar daños", añadió en un comunicado de prensa de la NYU.

El estudio muestra que los médicos pueden tardar, en promedio, dos años en reconocer las señales tempranas de la epilepsia focal. Los síntomas pueden incluir una alucinación breve recurrente, una fuerte sensación de déjà vu, o la sensación de estar en un estado parecido a un sueño.

Al menos 50 millones de personas de todo el mundo sufren de epilepsia, según la Organización Mundial de la Salud. Los medicamentos tienen una alta efectividad para el control de los síntomas tras el diagnóstico, apuntó French.

En el estudio, los investigadores analizaron los datos de casi 450 pacientes con epilepsia, que eran monitorizados en 34 centros de tratamiento de todo el mundo. Los pacientes estaban inscritos en un registro detallado, el Proyecto de la Epilepsia Humana, entre 2012 y 2017.

El estudio encontró que casi 250 pacientes fueron diagnosticados incluso seis años tras experimentar las señales iniciales. Por otra parte, unos 200 pacientes fueron diagnosticados en un plazo de dos meses tras tener convulsiones motoras.

El retraso en el diagnóstico podría afectar no solo al tratamiento, sino también a los accidentes de coche. El estudio reportó que 23 pacientes tuvieron uno o más accidentes de coche antes de su diagnóstico. Los investigadores estimaron que un diagnóstico más temprano podría prevenir más de 1,800 accidentes de coche al año en todo el mundo.

"Para mejorar los diagnóstico, es esencial que los médicos no pasen por alto la posibilidad de una convulsión, sobre todo durante las visitas a la sala de emergencias y tras cualquier tipo de accidente de coche", planteó el investigador principal del estudio, el Dr. Jacob Pellinen, que era miembro postdoctoral de neurología en Langone de la NYU cuando realizó el estudio. "Los pacientes deben asociarse con el médico y ser honestos sobre cualquier síntoma anómalo o inusual recurrente que experimenten".

Los hallazgos se publicaron en la edición en línea del 20 de octubre de la revista Epilepsia.

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