Aumenta la soledad durante la pandemia entre los adultos mayores

Aumenta la soledad durante la pandemia entre los adultos mayores

Las restricciones impuestas por la pandemia del coronavirus hacen que muchos adultos mayores más se sientan solos este verano que en años anteriores.

Según una nueva encuesta, muchos adultos mayores se están sintiendo aislados mientras se protegen del virus.

En junio, la Encuesta nacional sobre un envejecimiento saludable entrevistó a más de 2,000 adultos de 50 a 80 años de EE. UU.

Más de la mitad dijeron que a veces o con frecuencia se sentían aislados de los demás, más del doble que el 27 por ciento que reportaron la misma sensación en una encuesta de 2018.

Y la proporción de adultos mayores que dijeron que interactuaban con sus amigos, vecinos o familiares fuera de sus hogares de manera infrecuente también aumentó, respecto a la encuesta anterior.

Casi la mitad de los encuestados en junio de este año apuntaron que solo interactuaban con esos grupos una vez a la semana o menos, en comparación con un 28 por ciento que dijeron lo mismo en 2018.

Y aunque la tecnología como las videoconferencias y los medios sociales pueden ser una magnífica forma de conectar durante la pandemia, los que usaban esas herramientas fueron más propensos a decir que se sentían aislados.

Una mayoría de los incluidos en la muestra reportaron que mantenían un estilo de vida saludable, y ocho de cada 10 afirmaron que dormían lo suficiente y que consumían una dieta saludable. Pero los que experimentaban soledad fueron menos propensos a reportar que realizaban conductas saludables, como salir al aire libre y hacer ejercicio.

De manera similar, los que dijeron que carecían de compañía fueron más propensos a reportar que su salud mental y física era regular o mala.

Estos resultados podrían apuntar a una intersección entre la soledad y la salud, que es un área que "necesita mucho estudio", planteó en un comunicado de prensa de la Universidad de Michigan John Piette, un profesor de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Michigan que trabajó con el equipo de la encuesta.

"Los estudios anteriores han mostrado que el aislamiento prolongado tiene un profundo efecto negativo en la salud y el bienestar, tanto como fumar 15 cigarrillos al día", apuntó Alyson Bryant, vicepresidenta sénior de la AARP, que ayudó a financiar a la encuesta.

"Todos podemos dedicar algo de tiempo a comunicarnos con nuestros vecinos, amigos y parientes mayores de una forma segura mientras intentan evitar al coronavirus", añadió Piette.

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