Una ameba comecerebros podría haber provocado la muerte de un niño de Nebraska

VIERNES, 19 de agosto de 2022 (HealthDay News) -- Es probable que la muerte de un niño de Nebraska fuera provocada por una infección con una "ameba comecerebros", que ocurrió después de que el niño nadara en un río local, anunciaron esta semana las autoridades de salud estatales.

En un comunicado de prensa, los funcionarios dijeron que esta es la primera muerte de este tipo que se ha reportado en la historia del estado. La ameba, conocida como Naegleria fowleri, puede provocar una meningoencefalitis amebiana primaria (MAP), una infección del cerebro que es extremadamente rara, pero que casi siempre resulta letal.

Una ameba comecerebros podría haber provocado la muerte de un niño de Nebraska

"Cada año hay millones de exposiciones a agua recreativa, mientras que cada año se identifican apenas de 0 a 8 infecciones con la Naegleria fowleri", anotó en el comunicado de prensa el epidemiólogo del estado, el Dr. Matthew Donahue. "En general, las infecciones ocurren a finales de verano, en agua más caliente con un flujo más lento, en julio, agosto y septiembre. Los casos se identifican con una mayor frecuencia en los estados sureños, pero más recientemente se han identificado más al norte. Limitar las oportunidades de que el agua dulce entre en la nariz es la mejor forma de reducir el riesgo de infección".

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. están trabajando para confirmar la causa de la muerte del niño mediante pruebas, afirmó en una conferencia de prensa sobre la muerte del niño Lindsay Huse, directora del Departamento de Salud del Condado de Douglas, informó NBC News.

Huse dijo que el niño había ido a nadar el 8 de agosto en el río Elkhorn de Nebraska, desarrolló síntomas cinco días después y fue hospitalizado en un plazo de 48 tras el inicio de los síntomas.

El niño, sobre el que las autoridades no han publicado información adicional por respeto a la familia, falleció el 18 de agosto, dijo durante una conferencia de prensa sobre el fallecimiento la Dra. Kari Neemann, asesora médica del condado de Douglass.

"Ahora mismo, simplemente instamos al público a ser consciente y a tomar medidas de precaución cuando se expongan a cualquier fuente de agua dulce cálida", apuntó Huse.

El organismo unicelular N. fowleri se puede encontrar en la tierra y en el agua potable, como los lagos, arroyos, manantiales termales y ríos. Puede infectar a las personas cuando el agua contaminada entra en la nariz. La ameba se ha encontrado en los estados del Norte con más frecuencia, a medida que el cambio climático fomenta unas temperaturas crecientes en el aire y el agua.

La ameba infecta a unas tres personas al año en Estados Unidos, y en general es letal, según los CDC. Ha ocurrido un total de 154 infecciones de meningoencefalitis amebiana entre 1962 y 2021. Solo cuatro de los infectados sobrevivieron.

Un residente de Missouri también falleció de la infección con la ameba en julio, y tal vez la contrajo mientras nadaba en un lago de Iowa.

Los nadadores deberían evitar que el agua entre en la nariz taponándosela cuando se sumerjan en agua dulce, aconsejó Huse. Las autoridades de salud también sugieren no mover el sedimento en agua cálida poco profunda. Tragar agua no provoca esta infección.

"Asegúrese de que no participar en actividades que hagan que el agua suba con fuerza por la nariz, como el esquí acuático, el tubing a alta velocidad, esos tipos de actividades", añadió Huse.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre la ameba comecerebros.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTE: NBC News

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