Un 'supergermen' resistente a los antibióticos es ahora común en los cerdos, y puede pasar a los humanos

MIÉRCOLES, 29 de junio de 2022 (HealthDay News) -- Ha surgido en los cerdos una cepa del supergermen SARM que tiene una gran resistencia a los antibióticos, y que es una creciente causa de infecciones en los humanos.

Los investigadores de la Universidad de Cambridge señalaron que esta cepa particular del SARM, que son las siglas de Staphylococcus aureus resistente a la meticilina, ha aparecido en el ganado en los últimos 50 años, y es probable que se deba al uso generalizado de antibióticos en la agricultura. Advirtieron que es una amenaza potencial para la salud pública.

Un 'supergermen' resistente a los antibióticos es ahora común en los cerdos, y puede pasar a los humanos

"Unos niveles históricamente altos de uso de antibióticos podrían haber conducido a la evolución de esta cepa de SARM con una resistencia tan alta a los antibióticos en las granjas de cerdos", planteó la Dra. Gemma Murrayn, del Instituto Wellcome Sanger de Cambridgeshire, Reino Unido. Murrayn trabajó en el nuevo estudio cuando era miembro del Departamento de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cambridge.

"Encontramos que la resistencia a los antibióticos de este SARM asociado con el ganado tiene una estabilidad extrema, es decir, ha persistido durante varias décadas, y también a medida que la bacteria se ha propagado entre distintas especies de ganado", advirtió en un comunicado de prensa de la universidad.

La cepa, llamada CC398, es el tipo dominante de SARM en los cerdos y otros tipos de ganado europeos, y una creciente causa de infecciones con SARM en los humanos. Se asocia con infecciones en personas que han y que no han tenido contacto directo con el ganado.

Aunque el uso de antibióticos en la agricultura europea es más bajo que antes, es probable que unas reducciones continuas en el uso tengan solo un impacto limitado, debido a la gran estabilidad de la cepa.

Un caso notable se encuentra en las granjas de cerdos danesas. La proporción de piaras de cerdos SARM positivos aumentó de un 5 por ciento en 2008 a un 90 por ciento en 2018 en ese país. Aunque los cerdos dan positivo de SARM, no enferman.

"Comprender el surgimiento y el éxito de la CC398 en el ganado europeo, y su capacidad de infectar a los humanos, tiene una vital importancia para gestionar el riesgo que plantea para la salud pública", enfatizó la autora senior, Lucy Weinert, de la Universidad de Cambridge.

Tres elementos genéticos móviles del genoma del SARM son responsables de su capacidad de infectar a los humanos.

Para estudiar el tema, los investigadores reconstruyeron la historia evolutiva de dos elementos genéticos llamados Tn916 y SCCmec. Confieren resistencia a los antibióticos en el SARM. Han permanecido estables en los cerdos durante décadas, y persisten cuando pasan a los humanos.

Se encontró que un tercer elemento genético, llamado φSa3, que permite a la cepa CC398 del SARM evadir al sistema inmunitario humano, había desaparecido y desaparecido con frecuencia a lo largo del tiempo, tanto en los humanos como en el ganado. Esto sugiere que la CC398 se puede adaptar con rapidez a los anfitriones humanos.

"Los casos de SARM asociados con el ganado en los humanos todavía conforman solo una pequeña fracción de todos los casos de SARM en las poblaciones humanas, pero el hecho de que estén en aumento es una señal preocupante", apuntó Weinert.

La Unión Europea está prohibiendo el uso del óxido de zinc, que se ha usado para prevenir la diarrea en los cerditos, debido a preocupaciones sobre su impacto ambiental y la promoción de la resistencia a los antibióticos. Esta prohibición quizá no reduzca la prevalencia de la CC398, aclararon los autores, porque los genes que confieren la resistencia a los antibióticos no siempre están vinculados con los que confieren la resistencia al tratamiento con zinc.

La Organización Mundial de la Salud considera que el SARM es una de las mayores amenazas contra la salud humana.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 28 de junio de la revista eLife.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el SARM.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTE: University of Cambridge, news release, June 28, 2022

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