Un nuevo fármaco de anticuerpos para la malaria previene la infección en los adultos durante 6 meses

MARTES, 1 de noviembre de 2022 (HealthDay News) -- Un nuevo tratamiento de anticuerpos para la malaria podría mantener a las personas libres de la enfermedad, que a veces resulta letal, durante hasta seis meses en las regiones donde las tasas de infección son altas.

En lugar de requerir que el sistema inmunitario produzca suficientes anticuerpos, este fármaco experimental provee a los que lo reciben una gran cantidad de anticuerpos producidos en el laboratorio. Requiere una infusión intravenosa (IV), pero ya se está evaluando una versión inyectada del fármaco en bebés, niños y adultos.

Un nuevo fármaco de anticuerpos para la malaria previene la infección en los adultos durante 6 meses

La Organización Mundial de la Salud está administrando una nueva vacuna contra la malaria para los niños que tiene una efectividad de apenas un 30 por ciento y que requiere cuatro dosis, reportó Associated Press.

"La vacuna disponible no protege a suficientes personas", afirmó el autor del estudio, el Dr. Kassoum Kayentao, de la Universidad de Ciencias, Técnicas y Tecnología de Bamako, en Mali, en declaraciones a AP.

El anticuerpo fue desarrollado por investigadores de los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU., pero la investigación se está llevando a cabo en África, donde la malaria, que es propagada por los mosquitos, infectó a 241 millones de personas y acabó con las vidas de 620,000 en 2020. La mayoría de los afectados fueron niños menores de 5 años.

En el estudio, 330 adultos de Mali se dividieron en grupos que recibieron dos concentraciones distintas del anticuerpo o un placebo.

Los investigadores evaluaron la malaria en todos los participantes cada semana durante 24 semanas, y trataron a los que enfermaron.

Encontraron 20 infecciones entre los participantes que recibieron la dosis más alta del anticuerpo. En comparación, 39 personas de las que recibieron la dosis más baja se infectaron, y 86 de las que recibieron el placebo contrajeron la malaria.

Esto hizo que la dosis más alta tuviera una efectividad del 88 por ciento, en comparación con el placebo, y la dosis más baja una efectividad del 75 por ciento, ambas unas tasas de protección mucho más altas que la provista por la nueva vacuna.

La malaria es provocada por un parásito propagado por la picadura de mosquitos infectados. El nuevo medicamento interrumpe el ciclo vital del parásito, y lo ataca cuando es inmaduro y todavía no ha entrado en el hígado, informó AP.

En los países donde la malaria está desenfrenada, las personas sufren picaduras de mosquitos infectados unas dos veces al día en ciertas temporadas.

Los investigadores esperan que el tratamiento de anticuerpos se pueda usar junto con las medidas existentes, lo que incluye a las mosquiteras y las vacunas. Podría costar unos 5 dólares por niño cada temporada de malaria, aunque el precio todavía no está claro.

"La buena noticia es que tenemos otra terapia basada en la inmunidad para intentar controlar la malaria", comentó la Dra. Johanna Daily, del Colegio de Medicina Albert Einstein de Nueva York, en declaraciones a AP.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 31 de octubre de la revista New England Journal of Medicine.

Más información

La Organización Mundial de la Salud ofrece más información sobre la malaria.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Associated Press

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