Nuevo medicamento para la diabetes juvenil

Nuevo medicamento para la diabetes juvenil
| Foto: ISTOCK

Un medicamento para la diabetes tipo 2 en adultos también controla los niveles de azúcar en la sangre de los niños y los adolescentes que sufren de la enfermedad, informan unos investigadores.

La diabetes tipo 2 está en aumento entre los niños y los adolescentes, pero tienen menos opciones de tratamiento que los adultos, señalaron los autores del estudio. Actualmente, los únicos medicamentos aprobados para el tratamiento de los niños y los adolescentes con diabetes tipo 2 son la metformina y la insulina.

Este estudio, liderado por investigadores de la Universidad de Yale, observó cómo el fármaco liraglutida (Victoza) afectaba a los niveles de azúcar en sangre y a la hemoglobina glicosilada (o A1c) en pacientes de 10 a 16 años de edad con diabetes tipo 2 que ya tomaban metformina, con o sin insulina.

La mitad de los pacientes tomaron metformina más liraglutida, y la otra mitad tomaron metformina más un placebo inactivo. Los niveles de azúcar en sangre y de A1c de los participantes se revisaron después de seis meses y de un año.

Entre los que tienen diabetes tipo 2, un nivel de A1c por debajo de un 7% indica que su diabetes está relativamente bien controlada, anotaron los autores del estudio.

Tras seis meses, los del grupo de la liraglutida tenían unos niveles de azúcar en la sangre significativamente más bajos, y sus niveles de A1c eran 1.1 puntos de porcentaje más bajos que los del grupo del placebo, mostraron los hallazgos.

Tras un año, el grupo de la liraglutida tenía unos niveles de A1c que eran 1.3 puntos de porcentaje más bajos que los del grupo del placebo, que tuvieron un aumento promedio de 0.5 puntos de porcentaje.

Los investigadores encontraron que, después de un año, casi dos tercios del grupo de la liraglutida tenían unos niveles de A1c por debajo del objetivo de un 7%, en comparación con un tercio de los del grupo del placebo.

El estudio, que aparece en la edición en línea del 28 de abril de la revista New England Journal of Medicine, fue financiado por el fabricante del fármaco, Novo Nordisk.

Los hallazgos podrían ser "transformadores" para los niños y adolescentes con diabetes tipo 2, según el primer autor del estudio, el Dr. William Tamborlane, endocrinólogo pediátrico en la Yale.

La metformina es el tratamiento inicial más popular para la diabetes tipo 2 en niños y adolescentes, pero con frecuencia conduce a una pérdida temprana del control del azúcar en la sangre, y el tratamiento añadido con insulina usualmente no logra reducir los niveles de azúcar en la sangre, explicaron los investigadores en un comunicado de prensa de la universidad.

"Como resultado de este estudio, anticipamos que los jóvenes con diabetes tipo 2 pronto tendrán una tercera opción que no estaba disponible antes", añadió Tamborlane.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. explican cómo prevenir la diabetes tipo 2 en los niños.

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