Un medicamento experimental muestra un beneficio 'modesto' al ralentizar el cáncer de mama avanzado

Un medicamento experimental muestra un beneficio 'modesto' al ralentizar el cáncer de mama avanzado

SÁBADO, 2 de junio de 2018 (HealthDay News) -- Un medicamento nuevo y altamente dirigido ralentizó el crecimiento de los cánceres de mama avanzados en un promedio de dos meses, informan unos investigadores.

"Los hallazgos de este estudio mostraron un beneficio modesto en un subgrupo de mujeres con tumores de receptores de estrógeno positivos", aseguró la Dra. Stephanie Bernik, una especialista en el cáncer de mama que no participó en la investigación.

Los tumores de receptores de estrógeno positivos son un tipo común de cáncer de mama que crece en presencia del estrógeno. El fármaco experimental utilizado en el nuevo estudio, llamado taselisib, se dirige a un gen llamado PIK3CA que está vinculado con el crecimiento del cáncer.

"Más o menos un 40 por ciento de todos los pacientes con un cáncer de mama avanzado de receptores de estrógeno positivos portan mutaciones del PIK3CA, lo que significa que podrían beneficiarse del taselisib", explicó el coautor del estudio, el Dr. José Baselga, jefe médico del Centro Oncológico Conmemorativo Sloan Kettering, en la ciudad de Nueva York.

"Nuestros hallazgos son una prueba de que dirigirse a esta vía en el cáncer de mama es efectivo. Pero el beneficio para las pacientes fue más modesto de lo que esperábamos, y hay un riesgo de efectos secundarios considerables al añadir taselisib", apuntó Baselga en un comunicado de prensa de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (American Society of Clinical Oncology, ASCO).

Como explicaron los investigadores, el taselisib ya ha resultado beneficioso para las personas que luchan contra los cánceres de cabeza y cuello, o contra ciertos tumores ginecológicos. ¿Haría lo mismo con los cánceres de mama sensibles a las hormonas?

Para averiguarlo, el grupo de Baselga trabajó con 516 mujeres que tenían cánceres de mama de receptores de estrógeno positivos localmente avanzados o metastásicos. Más o menos dos tercios de las mujeres recibieron taselisib y un medicamento estándar de quimioterapia, el fulvestrant, mientras que el tercio restante recibió fulvestrant y un placebo.

Las mujeres que tomaron el régimen farmacológico combinado tuvieron un 30 por ciento menos de probabilidades de que su cáncer empeorara, en comparación con las que solo recibieron la quimioterapia estándar, encontró el estudio. Las mujeres que recibieron taselisib estuvieron en promedio 7.4 meses sin señales de que el cáncer empeorara, en comparación con 5.4 meses en las que no recibieron el fármaco, una diferencia de dos meses.

El encogimiento del tumor fue mucho más evidente en las mujeres que tomaban taselisib (un 28 por ciento de las pacientes) frente a las que solo tomaron fulvestrant (un 12 por ciento), mostraron los hallazgos.

Pero hubo una desventaja. Mientras que un 17 por ciento de las mujeres que tomaron taselisib tuvieron que abandonar el tratamiento debido a los efectos secundarios, lo mismo sucedió con apenas un 2 por ciento de las que no tomaron el fármaco, encontraron los investigadores.

Aun así, Bernik aseguró que el estudio ofrece algo de esperanza a las pacientes con un cáncer de mama.

"Aunque el crecimiento del tumor solo se suprimió dos meses, este medicamento abre las puertas a investigaciones futuras con fármacos que se dirigen a los cánceres con una mutación en el gen PIK3CA", planteó.

"Cabe la esperanza de que como sabemos que dirigirnos a este gen reduce el crecimiento tumoral, quizá combinarlo con otros varios fármacos podría hacerlo más efectivo, y también orientar la investigación al desarrollo de otros medicamentos que funcionen de forma similar", razonó Bernik.

La Dra. Alice Police, directora de cirugía del seno en el Instituto Oncológico Northwell Health en Sleepy Hollow, Nueva York, aseguró que las terapias dirigidas como el taselisib son "un nuevo y maravilloso campo que busca medicamentos que eviten que las células tumorales crezcan al mismo tiempo que protegen al tejido normal".

Aun así, "este medicamento fue un poco decepcionante para los investigadores, dado que su beneficio no fue tan grande como esperaban, y el fármaco fue más tóxico de lo que esperaban", señaló Police.

Los hallazgos se presentaron el sábado en la reunión anual de la ASCO, en Chicago. Dado que el estudio fue presentado en una reunión médica, sus hallazgos se deben considerar preliminares hasta que sean publicados en una revista revisada por profesionales.

Más información

Para más información sobre los tratamientos para el cáncer de mama, visite la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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