Cáncer de vejiga: fármaco de inmunoterapia mejora la supervivencia

Cáncer de vejiga: fármaco de inmunoterapia mejora la supervivencia
| Foto: HEALTHDAY

Un medicamento de inmunoterapia mejoró de forma significativa la supervivencia de los pacientes con el tipo más común de cáncer de vejiga, según un estudio reciente.

Cada año, en todo el mundo se diagnostican unos 550,000 casos nuevos de cáncer de vejiga, lo que lo convierte en el décimo tipo de cáncer más común, anotaron los autores del estudio.

La quimioterapia es el estándar inicial para la atención del cáncer de vejiga avanzado. Tras la quimioterapia, se realizan chequeos regulares de los pacientes, porque con frecuencia el cáncer vuelve con rapidez. Si el cáncer vuelve, generalmente es muy difícil de tratar.

El nuevo ensayo clínico en fase 3 incluyó a 700 pacientes con un carcinoma urotelial localmente avanzado o metastásico, que es la forma más común de cáncer de vejiga, cuya enfermedad no había progresado tras la quimioterapia estándar.

Esos pacientes se asignaron al azar para recibir solo la atención estándar (los chequeos regulares) o a tomar avelumab, un medicamento de inmunoterapia, administrado mediante infusión, además de la atención estándar.

Los pacientes en el grupo de avelumab tuvieron una reducción del 31 por ciento en el riesgo de muerte, y una supervivencia mediana de 21.4 meses, frente a 14.3 meses entre los pacientes que recibieron solo la atención estándar, señaló el equipo dirigido por Thomas Powles, profesor de oncología genitourinaria de la Universidad de la Reina María de Londres, en Reino Unido.

"Esta es la primera vez que un ensayo clínico sobre la inmunoterapia ha mostrado un beneficio en la supervivencia para la terapia de primera línea del cáncer de vejiga metastásico", comentó Powles en un comunicado de prensa de la universidad.

"Observamos una reducción significativa en el riesgo de muerte, y un beneficio significativo en la supervivencia general, lo que subraya el potencial de que esta inmunoterapia cambie la práctica para los pacientes", añadió.

Los efectos secundarios condujeron a que un 11 por ciento de los pacientes del grupo de avelumab pararan la terapia, según el estudio, que se publicó en la edición del 18 de septiembre de la revista New England Journal of Medicine.

En Estados Unidos, el avelumab está aprobado actualmente para el tratamiento de "mantenimiento" de los pacientes con un carcinoma urotelial localmente avanzado o metastásico que no ha progresado tras el uso de quimioterapias de primera línea que contienen platino.

Un médico que trata a los pacientes con cáncer de vejiga metastásico afirmó que el nuevo estudio es "un significativo paso adelante".

"Aunque la quimioterapia actual es efectiva al principio, la gran mayoría de los pacientes experimentaran una progresión, y al final morirán de su enfermedad", explicó el Dr. Manish Vira, que no participó en el estudio.

"Con este nuevo estudio, el avelumab ofrece a los pacientes un tratamiento adicional que podría ralentizar la progresión y aumentar su tiempo de supervivencia con esta enfermedad", añadió Vira, jefe del sistema de urología del Instituto Oncológico Northwell en Lake Success, Nueva York.

El estudio fue financiado por las compañías farmacéuticas Pfizer, y Merck KGaA, en Darmstadt, Alemania.

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