Cáncer de pulmón: fármaco de inmunoterapia mejora la supervivencia

Cáncer de pulmón: fármaco de inmunoterapia mejora la supervivencia
| Foto: HEALTHDAY

Un medicamento recién aprobado para la principal causa de muerte por cáncer, el cáncer de pulmón, mejora la supervivencia de los pacientes, confirma un estudio reciente.

El medicamento de inmunoterapia Tecentriq (atezolizumab) fue aprobado a principios de año por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. para tratar a los pacientes con un cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP) recién diagnosticado, que conforma hasta un 85 por ciento de todos los tumores pulmonares.

El objetivo del Tecentriq es una proteína conocida como PD-L1 que se encuentra en la superficie de las células tumorales. Normalmente, esta proteína indica a las células T del sistema inmunitario del cuerpo que no ataquen. Pero, al dirigirse a la PD-L1, el Tecentriq despliega a las células T naturales del cuerpo para que se dirijan y destruyan a esas células cancerosas, explicaron los investigadores del Centro Oncológico de la Universidad de Yale.

El Tecentriq "ya ha demostrado una actividad excelente en los pacientes que progresan hasta la quimioterapia de primera línea, pero este estudio confirmó que el medicamento es activo en pacientes selectos que todavía no han recibido ningún tratamiento para el cáncer de pulmón", comentó una oncóloga médica, la Dra. Nagashree Seetharamu, que trata a pacientes con cáncer de pulmón, pero que no participó en el estudio. Seetharamu ejerce en el Instituto Oncológico de Northwell Health en Lake Success, Nueva York.

El nuevo estudio fue financiado por el fabricante de Tecentriq, Genentech, y los resultados se publicaron en la edición del 30 de septiembre de la revista New England Journal of Medicine.

El estudio incluyó a 554 pacientes con tumores de CPCNP metastásico en etapa IV. Todos los pacientes tenían tumores que carecían de mutaciones en los genes EGFR o ALK. Como explicaron los investigadores en un comunicado de prensa de la Yale, es mejor tratar a los tumores con esas mutaciones con otros fármacos.

Entre los 205 pacientes cuyos tumores tenían una expresión celular alta de la PD-L1, la supervivencia mediana fue de 20 meses entre los que recibieron Tecentriq, frente a 13 meses entre los que recibieron la quimioterapia estándar basada en platino.

La supervivencia mediana libre de progresión (el tiempo desde el tratamiento hasta que la enfermedad comienza a empeorar) fue de ocho meses entre los pacientes que recibieron Tecentriq, frente a cinco meses entre los que recibieron la quimioterapia estándar, encontraron los investigadores.

"Estos resultados son emocionantes, y podrían cambiar las vidas de muchos pacientes", aseguró el autor principal del estudio, el Dr. Roy Herbst, jefe de oncología médica del Centro Oncológico de la Yale y del Hospital Oncológico Smilow.

"El cáncer de pulmón es el cáncer más común en todo el mundo, y cada año se diagnostica en más de 1.5 millones de pacientes. La mitad de los pacientes son diagnosticados con una enfermedad metastásica, y podrían ser candidatos para este fármaco", planteó Herbst en el comunicado de prensa.

"También es alentador que [Tecentriq] en general se tolerara bien", señaló Herbst, que también es director asociado de investigación traslacional del Centro Oncológico de la Yale en New Haven, Connecticut. "Los efectos secundarios de los pacientes son similares a los observados en otros ensayos del fármaco, que ha sido aprobado para los tratamientos de varios tipos de cáncer".

El ensayo también evaluó el desempeño del Tecentriq entre los pacientes con una "alta carga de mutaciones tumorales", lo que significa que tenían unos niveles altos de mutaciones genéticas en los restos de ADN del cáncer detectados en pruebas sanguíneas. En algunos tipos de cáncer, una alta carga de mutaciones se vincula con unas mejores respuestas a los medicamentos de inmunoterapia, como el Tecentriq.

"Junto con los pacientes con CPCNP, los que tenían una alta carga de mutaciones tumorales que recibieron [Tecentriq] mostraron una mejora en la supervivencia libre de progresión de siete meses, frente a cuatro meses entre los que recibieron quimioterapia", dijo Herbst. "Este hallazgo sugiere que se debería explorar más el biomarcador [en la sangre]".

Por su parte, Seetharamu anotó que "hay muchos medicamentos comercialmente disponibles y comerciales que se dirigen a la PD-L1". Y anotó que el estudio tuvo un punto débil.

El Tecentriq "se comparó solo con la quimioterapia basada en platino, que ahora no es el tratamiento estándar más común", apuntó Seetharamu. Más bien, los oncólogos usan cada vez con una mayor frecuencia la quimioterapia estándar más otro tipo de medicamento de inmunoterapia, Keytruda. Pero el nuevo estudio no presentó una comparación directa del Tecentriq con la quimioterapia más Keytruda.

"Esto es comprensible, dado que el estudio comenzó antes de que estos nuevos tratamientos llegaran a la práctica clínica común", dijo.

De cualquier forma, añadió, "la supervivencia general de 20 meses en pacientes selectos con una alta expresión de la PD-L1 tratados solo con Tecentriq es impresionante, y podría proveer otra opción de tratamiento no quimioterapéutico para los pacientes diagnosticados con un cáncer de pulmón con PD-L1 alta".

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