Un exoesqueleto ayuda a las personas paralizadas a caminar de nuevo

Un exoesqueleto ayuda a las personas paralizadas a caminar de nuevo

MIÉRCOLES, 18 de noviembre de 2020 (HealthDay News) -- Las personas paralizadas con lesiones de la médula espinal pueden usar un exoesqueleto para que las ayude a caminar de forma segura y efectiva, encuentra un estudio reciente.

"Los participantes mostraron mejoras independientemente del nivel de lesión, el alcance o la duración de la lesión", señaló Gail Forrest, directora del Centro de Estimulación Espinal Tim y Caroline Reynolds de la Kessler Foundation, en East Hanover, Nueva Jersey.

Los hallazgos sugieren "que los exoesqueletos se pueden usar para mejorar la movilidad en un amplio espectro de individuos con déficits neurológicos provocados por lesiones de la médula espinal", aseguró en un comunicado de prensa de la fundación.

El ensayo clínico aleatorio incluyó a 50 participantes con una parálisis en la parte inferior o tanto en la parte superior como la inferior del cuerpo. Esto incluyó a personas sin ninguna función motora, y también a personas que todavía conservaban cierta capacidad de movimiento.

Ambos grupos caminaron con la asistencia del exoesqueleto o realizaron su actividad usual durante 12 semanas, y luego cambiaron. Su rendimiento se midió a lo largo de 12, 24 y 36 sesiones, usando tres pruebas: una caminata cronometrada de 10 metros; una caminata de seis minutos; y, una prueba cronometrada en que los pacientes se levantaban desde una posición en que estaban sentados, caminaban una distancia fija, daban la vuelta, caminaban hasta el lugar inicial y se sentaban.

Los investigadores utilizaron dos exoesqueletos propulsados en el estudio: el Ekso GT (de Ekso Bionics), y el ReWalk (de ReWalk Robotics). Los hallazgos se publicaron hace unos meses en la revista Frontiers in Robotics and AI.

El objetivo era establecer directrices para los programas de ambulación asistida por exoesqueletos para pacientes con lesiones de la médula espinal. Los investigadores también esperaban determinar cuántas sesiones de entrenamiento se necesitaban para equipar a los individuos con habilidades para caminar con asistencia, y entonces alcanzar unas metas de velocidad.

La mayoría de los participantes dominaron la capacidad de moverse sin ayuda con el exoesqueleto, aseguró Forrest.

Tras 12 sesiones, un 62, un 70 y un 72 por ciento de los participantes alcanzaron los hitos de las tres pruebas de caminar, respectivamente. Tras 36 sesiones, un 80, un 82 y un 84 por ciento lo lograron, mostraron los hallazgos.

Según Forrest, los resultados se pueden usar para "orientar la aplicación de los exoesqueletos a la rehabilitación de las lesiones de la médula espinal".

Más información

La Sociedad Americana de Ingenieros Mecánicos (American Society of Mechanical Engineers) ofrece información adicional sobre el uso de la robótica en la medicina.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Kessler Foundation, news release, Nov. 12, 2020

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