Un estudio detecta factores clave en las amistades de los niños

JUEVES, 30 de junio de 2022 (HealthDay News) -- Aunque es probable que los niños que comparten un aula estén familiarizados con sus compañeros tras poco tiempo, los niños que tienen asignados para sentarse cerca son propensos a convertirse en sus amigos más cercanos, sugiere un estudio reciente.

Unos investigadores de la Universidad Atlántica de Florida encontraron que después de que se cambiara la asignación de los asientos, los estudiantes eran más propensos a convertirse en amigos de los compañeros de clase que estaban sentados cerca recientemente, que con los que se comenzaron a sentar más lejos o los que nunca se habían sentado cerca de ellos.

Un estudio detecta factores clave en las amistades de los niños

"Los estudiantes de nuestro estudio pasaron la mayor parte del día con los mismos 15 compañeros, más o menos. A mediados del año escolar no había pares que les fueran desconocidos", señaló el coautor del estudio, Brett Laursen, profesor de psicología.

"Pero cuando los asientos asignados cambiaron, era probable que los nuevos compañeros de asiento se convirtieran en nuevos amigos, lo que es coherente con las afirmaciones de que la exposición sola no es una condición suficiente para la amistad", señaló en un comunicado de prensa de la universidad. "Parece que la proximidad trasciende a la familiaridad para proveer nuevas oportunidades para los tipos de intercambios que forman la base de una amistad".

El estudio incluyó a 235 estudiantes de tercero a quinto cursos, 129 chicos y 106 chicas de entre más o menos 8 y 11 años. Todos asistían a una escuela primaria pública en el sur de Florida.

Las asignaciones de asiento de los maestros se usaron para calcular tres formas de proximidad entre cada pareja de estudiantes del aula. La primera fue la proximidad del vecino, es decir, los compañeros sentados directamente el uno al lado del otro en una fila o en una mesa, además de los sentados justos el uno frente al otro en una mesa.

La proximidad grupal se definió como los vecinos y los "casi vecinos". Los casi vecinos se definieron como los que estaban a una distancia de un asiento en la misma fila, o en diagonal el uno del otro en la misma mesa.

La tercera fue la proximidad del aula.

"Por supuesto, los estudiantes no están pegados a sus pupitres. Sin duda ocurren interacciones con compañeros que estaban sentados lejos durante el almuerzo, el recreo y en algunas actividades de tiempo libre [en algunas clases]", aseguró Laursen. "El hecho de que los nuevos amigos tendían a surgir en mayor medida entre los que se acababan de sentar cerca, a pesar de las oportunidades de implicación con otros compañeros de clases, subraya el poder de la proximidad en la formación de las amistades".

Las amistades tienen un rol esencial en el desarrollo de un niño. La proximidad en el aula tiene una importancia muy grande, porque en la escuela primaria hay menos oportunidades de implicarse con otros niños en la escuela. El compañerismo es esencial para la amistad, y se ha establecido que la mayoría de los niños reportan que la mayoría de sus amigos están en la misma aula, apuntaron los autores.

En la mayoría de las aulas de la escuela primaria, los maestros deciden dónde se sientan los niños y, por tanto, quién interactúa con ellos.

"En conjunto, nuestros hallazgos resaltan la enorme influencia que los maestros ejercen en las vidas interpersonales de los niños. Un gran poder conlleva una gran responsabilidad", aseguró Laursen. "Instamos a los maestros a ejercer su poder de forma juiciosa. Se sabe que surgen consecuencias sociales accidentales cuando los adultos se entrometen en las vidas sociales de los niños".

Los hallazgos se publicaron en una edición reciente de la revista Frontiers in Psychology.

Más información

El Centro de Enseñanza y Aprendizaje Poorvu de la Universidad de Yale ofrece más información sobre la asignación de asientos en las aulas.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Florida Atlantic University, news release, June 28, 2022

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