Un estudio describe el rol del sexo oral en unos raros cánceres de la garganta y la boca

Un estudio describe el rol del sexo oral en unos raros cánceres de la garganta y la boca


MARTES, 12 de enero de 2021 (HealthDay News) -- Las personas que comenzaron a tener sexo oral a una edad temprana o con una mayor "intensidad" podrían enfrentarse a un mayor riesgo de un tipo de cáncer de garganta, encuentra un estudio reciente.

El estudio, que se publicó en la edición en línea del 11 de enero de la revista Cancer, se enfocó en el cáncer orofaríngeo provocado por el virus del papiloma humano (VPH). Esa infección de transmisión sexual puede, en un pequeño número de personas, hacerse persistente y conducir al cáncer.

El cáncer más conocido del cual el VPH es una causa es el de cuello uterino. Pero también se vincula con varios más, y uno de ellos es el cáncer orofaríngeo. De hecho, el VPH es la causa de un 70 por ciento de los casos en Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Los estudios también encontraron que el riesgo de cáncer orofaríngeo relacionado con el VPH en general aumenta de forma gradual junto con el número de parejas de sexo oral que una persona tiene a lo largo de la vida.

Los investigadores aclararon que el nuevo estudio realizó una observación más matizada. Encontró que el riesgo del cáncer fue un 80 por ciento más alto entre las personas que comenzaron a tener sexo oral antes de los 18 años, en comparación con después de los 20 años. Esto fue independiente del número de parejas que las personas hubieran tenido a lo largo de la vida.

Por otra parte, el riesgo de cáncer orofaríngeo casi se triplicó entre las personas que habían tenido más de cinco parejas de sexo oral por década desde que iniciaron su actividad sexual, mostraron los hallazgos.

Esa fue la forma de medir la "intensidad" de la exposición de las personas a parejas, y potencialmente al VPH oral, explicó la investigadora principal, la Dra. Virginia Drake, de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore.

Drake apuntó que el VPH es la infección de transmisión sexual más común del mundo. Los CDC señalan que es tan común que casi todas las personas sexualmente activas contraen el virus en algún momento.

Entonces, dijo Drake, es importante indagar sobre los factores que hacen que solo ciertas personas sean vulnerables a una infección persistente con el VPH que conduzca al cáncer.

Pero los hallazgos no cambian ningún consejo práctico para las personas, apuntó.

El Dr. H. Hunter Handsfield, profesor emérito de medicina del Centro de SIDA y ETS de la Universidad de Washington, en Seattle, se hizo eco de esa idea.

"Nadie debería interpretar que esto significa 'no tenga sexo oral'", enfatizó Handsfield, que también es asesor de la Asociación Americana de Salud Sexual (American Sexual Health Association) en Research Triangle Park, Carolina del Norte.

Por un lado, apuntó, el sexo oral es en general más seguro que el coito respecto a las enfermedades de transmisión sexual.

"Y ningún estudio ha podido contestar a una pregunta: si aconsejo a una joven que evite el sexo oral, ¿reduzco su riesgo de cáncer?", planteó Handsfield.

Dado que el VPH es tan prevalente, dijo, "es en esencia una exposición inevitable si se tiene actividad sexual".

La mejor forma de reducir el riesgo de cánceres relacionados con el VPH es mediante la vacuna contra el VPH. "Ese es el mensaje más importante", aseguró.

Los CDC recomiendan la vacuna contra el VPH para todas las chicas y los chicos, a partir de incluso los 9 años y antes de los 12 años. Si no aprovechan ese periodo, se pueden administrar vacunas para ponerse al día hasta los 26 años.

Los hallazgos actuales se basan en encuestas de 163 pacientes con un cáncer orofaríngeo relacionado con el VPH, y de 345 personas sin la enfermedad. Ambos grupos eran similares en cuanto a la edad, la raza y la proporción de hombres y mujeres.

No está claro por qué las personas que comenzaron a tener sexo oral a una edad más temprana, o con una mayor intensidad, tenían un riesgo más alto de cáncer. Pero una pregunta, dijo Drake, es si esos factores pueden hacer que sea más difícil que el sistema inmunitario elimine una infección con el VPH, lo que la mayoría de las veces logra.

Drake anotó que según una teoría, si el cuerpo se expone al VPH por primera vez a través de la boca en lugar de los genitales, la respuesta inmunitaria quizá sea más floja. En este estudio, las personas con cáncer orofaríngeo fueron más propensas a decir que su primer experiencia sexual implicó al sexo oral.

Pero se necesita más investigación para comprender qué sucede, dijo Drake.

Handsfield afirmó que el estudio estuvo bien realizado, y que ayuda a "refinar" las evidencias sobre las conductas de sexo oral y el cáncer de garganta relacionado con el VPH.

Pero añadió que si bien ciertos participantes del estudio tuvieron un riesgo relativamente más alto del cáncer que otros, esto no significa que el riesgo absoluto de la enfermedad fuera alto.

"Sigue siendo un cáncer bastante poco común", dijo Handsfield.

Cada año, en Estados Unidos unas 3,500 mujeres y 16,200 hombres son diagnosticados con un cáncer orofaríngeo relacionado con el VPH.

Más información

La Asociación Americana de Salud Sexual ofrece más información sobre el VPH.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Virginia Drake, MD, resident, department of otolaryngology--head and neck surgery, Johns Hopkins University, Baltimore; H. Hunter Handsfield, MD, professor emeritus, medicine, Center for AIDS and STD, University of Washington, Seattle, and adviser, American Sexual Health Association, Research Triangle Park, N.C.; Cancer, Jan. 11, 2021, online

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