Un estudio del cerebro muestra cómo el fentanilo acaba con la vida

 El fentanilo, el opioide sintético que fomenta un aumento en las muertes por sobredosis, acaba con la vida al parar la respiración incluso antes de que alguien pierda la consciencia, revela un nuevo estudio.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores realizaron electroencefalogramas (EEG) a 25 pacientes que se sometieron a operaciones que duraban dos o más horas. El fentanilo farmacéutico se puede usar para suplementar la sedación y para aliviar el dolor extremo durante y después de la cirugía, explicaron los investigadores.

Un estudio del cerebro muestra cómo el fentanilo acaba con la vida
| Foto: GETTY IMAGES

"Encontramos que el fentanilo produce una firma específica en el EEG que es distinta de la de otros anestésicos, lo que posibilitaría que se monitoricen sus efectos para permitir una administración de opioides más segura, precisa y personalizada", planteó el autor sénior del estudio, Patrick Purdon, del Hospital General de Massachusetts, en Londres.

"Por ejemplo, piense en los pacientes con COVID-19 que son sedados en la UCI o en los pacientes que se someten a una cirugía. Actualmente, no hay forma de saber si los opioides funcionan en estos pacientes inconscientes", apuntó Purdon en un comunicado de prensa del hospital.

Los EEG también revelaron que el fentanilo comienza a afectar a la respiración unos cuatro minutos antes del cambio en la alerta, y a unas concentraciones que son 1,700 veces más bajas que las de otros sedantes.

"Esto explica por qué el fentanilo es tan letal: para la respiración de las personas incluso antes de que se den cuenta", añadió Purdon.

Ninguna cantidad de fentanilo es segura fuera de un ámbito clínico, enfatizaron los investigadores, y como es probable que el fentanilo siga siendo un importante riesgo entre los usuarios de drogas ilícitas, hay una necesidad de aumentar la disponibilidad de las unidades de observación o supervisión médicas, del antídoto contra las sobredosis naloxona y de otras herramientas para reducir el riesgo de muerte entre las personas con un trastorno de uso de sustancias.

El informe se publicó en la edición en línea del 30 de agosto de la revista PNAS Nexus.

Más información

Aprenda más sobre el fentanilo en el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU.



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