Un estudio con 'compradores secretos' muestra lo fácil que es para los adolescentes comprar cigarrillos electrónicos

Un estudio con 'compradores secretos' muestra lo fácil que es para los adolescentes comprar cigarrillos electrónicos

LUNES, 24 de junio de 2019 (HealthDay News) -- A pesar de las restricciones de edad federales y estatales sobre la venta de los productos de tabaco y vapeo, un nuevo estudio con "compradores secretos" encontró que los documentos de identidad se verificaban solo alrededor de la mitad de las veces.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. requiere que los minoristas de tabaco revisen un documento de identidad de todo el que parezca tener menos de 27 años, y las leyes de California prohíben la venta de los productos de tabaco, incluyendo a los cigarrillos electrónicos, a todo el que tenga menos de 21 años.

Pero "las tiendas de tabaco y vapeo son las que menos cumplen las leyes sobre la edad para la venta de California", señaló April Roeseler, directora del nuevo estudio y jefa del Programa de Control del Tabaco de California, en Sacramento.

Roeseler anotó que el estado otorga licencias a los minoristas de tabaco, y que los que violan los límites de edad se arriesgan a perder su licencia.

Roeseler y otros afirman que el ejemplo de California pone en duda una propuesta de la FDA que permitiría la venta de productos de vapeo con sabores en tiendas "solo para adultos".

"Este estudio subraya los graves defectos de las afirmaciones de Juul y Altria de que la única solución necesaria para la epidemia de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes es aumentar la edad para el consumo de tabaco a los 21 años", comentó Vince Willmore, vocero de la Campaign for Tobacco-Free Kids.

"Aumentar la edad no es suficiente, y no funcionaría si las tiendas de tabaco y vapeo no revisan los documentos de identidad de los compradores jóvenes. También es esencial prohibir los productos con sabores que atraen a los jóvenes, y los convierten en adictos", añadió.

En el estudio, el equipo de Roeseler envió a jóvenes de 18 y 19 años a comprar cigarrillos y productos de vapeo.

Casi la mitad de las tiendas de tabaco y vapeo no pidieron la identificación cuando los señuelos encubiertos intentaron comprar productos de vapeo, una cifra significativamente más alta que en otros minoristas, encontró el estudio.

Y un 44.7 por ciento de las tiendas de tabaco y vapeo vendieron productos de vapeo a los señuelos.

Los investigadores apuntaron que el problema no es exclusivo de California. Carolina del Norte y Oklahoma, entre otros estados, reportaron tasas de venta a menores de edad de un 20 por ciento o más altas en las tiendas de tabaco y vapeo durante el año fiscal que comenzó el 1 de octubre de 2018.

Y un experto de la Universidad de California, en San Francisco, sospecha que el cumplimiento en California es mayor que en otros estados, debido a su fuerte programa de control del tabaco y estrictos requisitos para la emisión de licencias.

Aun así, "este trabajo muestra violaciones comunes de las restricciones de edad en las tiendas de vapeo de California", lamentó Stanton Glantz, director del Centro de Control, Investigación y Educación sobre el Tabaco.

La FDA ha propuesto ubicar los productos de vapeo en áreas "solo para adultos" en las tiendas de tabaco y vapeo, pero estos hallazgos hacen que Glantz se sienta escéptico respecto a si ese tipo de restricción funcionaría.

"Las tiendas de vapeo y de tabaco tienen, nominalmente, restricciones de edad, lo que muestra que la política de la FDA de tan solo decir que los cigarrillos electrónicos con sabor solo se pueden vender en lugares con restricciones de edad no es en realidad una forma efectiva de reducir el uso de los cigarrillos electrónicos", aseguró.

"Lo que deben hacer, y que no han hecho de forma consistente, es simplemente prohibir la venta de los productos de tabaco con sabores", añadió Glantz.

Los investigadores ofrecieron varias recomendaciones.

"Un plan efectivo para limitar las ventas de los productos de tabaco con sabor a los jóvenes podría incluir la asignación de responsabilidad a lo largo de la cadena de distribución de tabaco [incluyendo a los fabricantes y a los distribuidores], la educación de los minoristas y la ejecución de las medidas", escribieron. "Los estados pueden limitar más la disponibilidad y asequibilidad del tabaco con sabores al aumentar la edad legal mínima para la venta a 21 años, restringir las ventas del tabaco con sabores [incluso el mentol], prohibir las máquinas de autoservicio, y explorar mecanismos tanto fiscales como no fiscales para aumentar el precio".

El informe se publicó en línea el 24 de junio como carta de investigación en la revista JAMA Pediatrics.

Más información

Para más información sobre el vapeo, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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