¿Un cosquilleo al día podría ayudar a evitar al médico?

¿Un cosquilleo al día podría ayudar a evitar al médico?

VIERNES, 2 de agosto de 2019 (HealthDay News) -- Un pequeño "cosquilleo" eléctrico en la oreja podría afectar al sistema nervioso del cuerpo, y unos investigadores británicos afirman que esto puede promover la salud y el bienestar generales y potencialmente ralentizar algunos de los efectos del envejecimiento.

El tratamiento de cosquilleo se llama estimulación transcutánea del nervio vago (ETNV). El procedimiento implica colocar unos clips diseñados a medida que contienen electrodos en la parte de la oreja conocida como el trago, que es la punta pequeña y puntiaguda por encima del lóbulo de la oreja.

Se administra una pequeña corriente eléctrica a través del clip para afectar al nervio vago. El nervio vago es parte del sistema nervioso autónomo, que es responsable de las funciones corporales en las que no hay que pensar, por ejemplo la presión arterial, la temperatura y el ritmo cardiaco.

Los autores del estudio sugieren que el dispositivo podría ayudar a equilibrar al sistema autónomo.

"Vimos que apenas dos semanas de ETNV diaria reequilibraron los niveles de actividad en las dos partes del sistema nervioso autónomo", aseguró Susan Deuchars, una de las autoras del estudio. Deuchars es directora de la Facultad de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Leeds, en Inglaterra.

"Normalmente, esas partes funcionan en equilibrio para permitir unos niveles sanos de actividad. A medida que envejecemos, y también en ciertas afecciones clínicas, ese equilibrio cambia de forma que el sistema simpático predomina, y esto puede ser nocivo para la salud. La ETNV diaria parece restablecer el equilibrio de esta actividad de una forma que se asocia con la función sana", comentó.

La investigación sugiere que el tratamiento puede mejorar el bienestar mental y los patrones de sueño. Los autores del estudio anotaron que podría tener un rol en el tratamiento o el diagnóstico de la enfermedad cardiaca, la hipertensión, la enfermedad de Alzheimer y la diabetes tipo 2.

Pero no todo el mundo está convencido de que un procedimiento sencillo y no invasivo pudiera tener unos efectos tan abarcadores en la salud.

El Dr. David Knopman, miembro de la Academia Americana de Neurología (American Academy of Neurology) y profesor de neurología en la Clínica Mayo, en Rochester, Minnesota, dijo que este estudio no provee evidencias que respalden ninguna afirmación sobre unos beneficios para la salud.

"Las muestras tienen un tamaño pequeño. Los estudios estuvieron mal controlados. Yo cuestionaría las afirmaciones sobre la eficacia", dijo.

Los investigadores explicaron que es difícil tener un grupo de control, porque con frecuencia las personas pueden sentir que no están recibiendo el tratamiento.

Se realizaron tres estudios de tamaño reducido. Los dos primeros observaron a una sola sesión de ETNV. El tercero fue un estudio de dos semanas de tratamientos diarios durante 15 minutos al día.

Todos los participantes del estudio tenían a partir de 55 años. Ninguno tenía evidencias de enfermedad cardiaca.

El primer estudio contó con 14 voluntarios. El segundo estudio incluyó a esos voluntarios junto con 37 más, para un total de 51. El ensayo de dos semanas tuvo 29 voluntarios. En los tres grupos, la edad promedio era de mediados a finales de la sesentena.

Deuchars dijo que los investigadores no observaron ningún riesgo con el tratamiento, y que es fácil de usar. Se entrenó a los voluntarios del estudio para que usaran el dispositivo en casa.

Anotó que es probable que el costo sea razonable, y el dispositivo podría estar disponible sin receta.

Por ahora, indicó Deuchars, se ha planificado más estudio. Los investigadores esperan incluir a más personas, y estudiar el uso del dispositivo durante unos periodos más largos.

El informe se publicó en la edición del 30 de julio de la revista Aging.

Más información

Para más información sobre un envejecimiento sano, visite el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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