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Cáncer de pulmón: nuevo y prometedor análisis de sangre



Un análisis de sangre podría algún día reemplazar las biopsias invasivas de tejido como forma indolora de confirmar el cáncer de pulmón y orientar el tratamiento, sugiere una investigación reciente.

Según los investigadores, la prueba es igual de efectiva que la biopsia de tejido para diagnosticar el cáncer de pulmón no microcítico (de células no pequeñas) avanzado, que es con creces la principal forma de la principal causa de muerte por cáncer.

La llamada "biopsia líquida" también puede identificar con rapidez las mutaciones genéticas que concuerdan con las terapias farmacológicas dirigidas, potencialmente mejorando la supervivencia de los pacientes.

Los nuevos hallazgos presentan "un argumento convincente para el uso de la biopsia líquida como la primera opción de análisis molecular en el cáncer no microcítico avanzado", señaló la investigadora principal, la Dra. Vassiliki Papadimitrakopoulou, profesora de oncología médica torácica, de cabeza y cuello en el Centro Oncológico MD Anderson, de la Universidad de Texas.

Como explicó el equipo de Houston, si un escáner con TC sugiere un cáncer de pulmón, en general se pide al paciente que se someta a una biopsia quirúrgica de tejido. Se trata de un procedimiento costoso e invasivo que acarrea riesgos e inconvenientes para los pacientes.

Buscando evitar esos procedimientos, varias compañías han estado desarrollando pruebas diagnósticas basadas en sangre para el cáncer de pulmón. El nuevo estudio se enfoca en una de esas pruebas, llamada Guardant360, desarrollada por Guardant Health, la compañía que financió el nuevo estudio.

Los análisis de sangre como Guardant360 monitorizan los rasgos de ADN tumoral en la sangre, buscando la presencia de cáncer de pulmón y la mejor forma de tratarlo.

Además de la mayor precisión encontrada en el nuevo estudio, los investigadores reportaron que los resultados del análisis de sangre pueden recibirse con mayor rapidez que los de una biopsia de tejido.

Aunque el procesamiento de los resultados de una biopsia estándar tarda 15 días, los resultados de la biopsia líquida tardaron solo 9 días, en promedio, encontró el estudio.

Eso significa que el tratamiento podría comenzar antes, potencialmente con unos mejores resultados, dijeron los investigadores.

Un análisis genético más rápido del tumor es crucial, explicaron los investigadores, porque un 30% de los cánceres de pulmón se pueden tratar ahora de forma exitosa con nuevos medicamentos dirigidos a los genes. Esos fármacos tienden a tener unas tasas de respuesta más altas que la quimioterapia estándar.

En el estudio, Papadimitrakopoulou y sus colaboradores usaron la Guardant360 para identificar los genes mutantes en la sangre de casi 300 pacientes.

Específicamente, las pruebas se enfocaron en siete "biomarcadores", es decir, mutaciones genéticas específicas del tumor que pueden ayudar a identificar subtipos del cáncer de pulmón, en muestras de sangre.

La prueba Guardant360 también buscó un biomarcador, llamado KRAS, que ayuda a predecir el pronóstico de un paciente con cáncer, señaló el equipo del estudio.

El análisis de sangre pareció tener un mejor rendimiento que la biopsia de tejido estándar. Mientras que la biopsia quirúrgica estándar encontró al menos un marcador que predecía el cáncer de pulmón en 60 pacientes, el análisis de sangre lo detectó en 89 pacientes, mostraron los hallazgos.

Los medicamentos que se dirigen a esas mutaciones genéticas en los tumores pulmonares ya han recibido la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU., anotaron los investigadores.

Entre los más de 190 pacientes del estudio que no mostraron la presencia de uno de los siete biomarcadores genéticos tumorales, la prueba con frecuencia pudo de cualquier forma detectar el biomarcador pronóstico KRAS, apuntó el equipo del estudio.

Una vez más, el análisis de sangre superó a la biopsia en este aspecto. La prueba Guardant360 detectó el biomarcador KRAS en 92 pacientes, frente a 24 pacientes que se sometieron a la biopsia estándar.

Aun así, el nuevo estudio estuvo limitado de dos formas. En primer lugar, los resultados de la Guardant360 no se compararon con los resultados de los análisis de biopsia quirúrgica basados en los genes más reciente. Y en segundo lugar, los resultados solo aplican a la prueba Guardant360, no a otras biopsias líquidas disponibles.

Pero un especialista en el cáncer de pulmón de cualquier forma se alegró de los resultados.

"Hemos realizado biopsias quirúrgicas durante años, pero en los últimos años ha habido un reconocimiento de que se trata más bien de una 'enfermedad molecular' regida por mutaciones [genéticas]", comentó el Dr. Richard Lazzaro, jefe de cirugía torácica en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.

También se sabe que las células cancerosas pueden desprender su ADN en la sangre, dijo.

"Si se puede realizar un diagnóstico y tomar decisiones sobre el tratamiento y ahorrar tiempo, eso es excelente para la atención del paciente", afirmó Lazzaro.

El tratamiento efectivo administrado en un momento más temprano tras un diagnóstico debería mejorar la supervivencia, añadió.

Las biopsias líquidas ya se usan con frecuencia junto con las biopsias quirúrgicas, anotó Lazzaro.

Pero "quizá algún día reemplacen a la biopsia quirúrgica, y puedan convertirse en un mejor paradigma terapéutico", dijo.

Los resultados del estudio se presentarán el 29 de marzo en la reunión de la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer (American Association for Cancer Research), en Atlanta. Los hallazgos presentados en reuniones médicas por lo general se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por profesionales.

Según la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society), el cáncer de pulmón continúa siendo la principal causa de muerte por cáncer en Estados Unidos, y se prevé que en 2019 haya casi 143,000 muertes.

Más información

Para más información sobre el cáncer de pulmón, visite la Sociedad Americana Contra El Cáncer.

 

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