ACV tras un ataque cardiaco: el peligro podría persistir

ACV tras un ataque cardiaco: el peligro podría persistir
| Foto: ISTOCK

Tras un ataque cardiaco, el riesgo de accidente cerebrovascular (ACV) permanece elevado durante más tiempo de lo que se pensaba, sugieren los resultados preliminares de un nuevo estudio.

"Un ataque cardiaco es un factor de riesgo de un ACV durante al menos tres meses", señaló el investigador, el Dr. Alexander Merkler, profesor asistente de neurología en el Colegio Médico Weill Cornell, en la ciudad de Nueva York.

"Es una noticia importante, porque todos los datos que tenemos hasta ahora sugieren que el ataque cardiaco solo es un factor de riesgo del ACV durante un mes", apuntó.

Merkler dijo que no está claro por qué el ataque cardiaco aumenta el riesgo de ACV. Quizá el daño en el corazón provoca coágulos que pueden desplazarse al cerebro, especuló.

"Estos hallazgos cambiarán la forma en que pensamos sobre la relación entre el ataque cardiaco y el accidente cerebrovascular", aseguró Merkler.

La práctica actual es administrar medicamentos antiplaquetarios, como la aspirina, tras un ataque cardiaco. Pero estos nuevos hallazgos sugieren que quizá los pacientes necesiten anticoagulantes para prevenir los coágulos, según Merkler. Se necesitan más estudios para ver qué es lo que mejor funciona, añadió.

Los investigadores observaron a más de 1.7 millones de pacientes de Medicare, de los cuales más de 46,000 fueron hospitalizados por un ataque cardiaco y 80,000 por un ACV. Los investigadores encontraron un riesgo más alto de ACV entre los pacientes que habían sufrido un ataque cardiaco, en comparación con los que no sufrieron un ataque cardiaco.

El mayor riesgo fue en el primer mes después de que los pacientes de ataque cardiaco dejaran el hospital, dijo Merkler.

Pero el riesgo seguía siendo alto durante 5 a 12 semanas tras el alta, añadió. Tras las 12 semanas, el riesgo pareció volver a los niveles anteriores al ataque cardiaco.

El Dr. Gregg Fonarow, cardiólogo en la Universidad de California, en Los Ángeles (UCLA), dijo que los estudios anteriores han mostrado que tras un ataque cardiaco, tanto los hombres como las mujeres tienen un riesgo más alto de accidente cerebrovascular.

Pero no se sabía con certeza en qué momento era mayor el riesgo, dijo Fonarow, director del Centro de Cardiomiopatía Ahmanson-UCLA.

Este nuevo estudio encuentra que el mayor riesgo de ACV ocurre durante las primeras cuatro semanas tras el alta hospitalaria, pero que persiste durante 12 semanas independientemente del tipo de ataque cardiaco, apuntó.

"Estos hallazgos resaltan la necesidad de prevenir y tratar los ataques cardiacos de forma más efectiva, para ayudar a mitigar el riesgo potencialmente debilitante de un ACV", comentó Fonarow, que no participó en la investigación.

El estudio se presentó el domingo en una reunión de la Asociación Americana de Neurología (American Neurological Association), en Atlanta. Las investigaciones presentadas en reuniones normalmente se consideran preliminares hasta que se publican en una revista médica revisada por profesionales.

Más información

La Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) ofrece más información sobre los riesgos del ataque cardiaco.

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