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Trump dice que reducirá los subsidios federales de la Obamacare

Por Dennis Thompson, Reportera de HealthDay -

La medida podría paralizar el programa y llega tras una orden ejecutiva parecida firmada el jueves

La medida podría paralizar el programa y llega tras una orden ejecutiva parecida firmada el jueves

VIERNES, 13 de octubre de 2017 (HealthDay News) -- En otro posible golpe a la Obamacare, el Presidente Donald Trump afirmó que tiene la intención de firmar una orden ejecutiva que eliminará subsidios federales vitales para las compañías de seguro médico que se asocian con el programa.

Esos subsidios ayudan a costear los costos médicos de los estadounidenses con bajos ingresos inscritos en programas creados por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés).

"El gobierno no puede hacer legítimamente los pagos para la reducción de los costos compartidos", dijo la Casa Blanca en una declaración, y añadió que "el Congreso debe revocar y reemplazar la desastrosa ley de la Obamacare y proporcionar un alivio real a los estadounidenses".

Las intenciones de Trump se vieron a últimas horas del jueves, solo unas horas después de que firmara una orden ejecutiva que permite a las compañías pequeñas asociarse y comprar seguros médicos en contra de las regulaciones de la ACA. Los expertos afirman que es otra medida que podría debilitar la Obamacare, ya que las personas inscritas que tengan un mejor estado de salud pasarán a los planes más baratos, pero más limitados.

Trump dijo que la medida mejorará las opciones disponibles y la competencia con respecto a la atención médica.

"Usted encontrará unos precios muy bajos por una atención médica muy buena", dijo inmediatamente después de firmar la orden ejecutiva, según CBS News.

Pero los detractores afirman que la orden empeorará la cobertura ofrecida a millones de personas inscritas en la ACA.

Juntas, las dos medidas anunciadas el jueves podrían ser golpes letales para la Obamacare. Llegan después de que Trump no lograra en varias ocasiones que el Congreso revocara dicho programa.

En una declaración conjunta, los demócratas más destacados del Congreso, el senador Chuck Schumer de New York y Nancy Pelosi, representante de California, dijeron que el Trump había "decidido aparentemente castigar a los estadounidenses por su incapacidad de mejorar nuestro sistema de atención de la salud", informó The New York Times.

"Es un acto malicioso de sabotaje de grandes dimensiones y sin sentido contra las familias trabajadoras y la clase media de todos los rincones de Estados Unidos", dijeron. "No se equivoquen, Trump intentará culpar a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, pero esto es responsabilidad suya y pagará el debido precio por ello".

Pero el vocero Paul Ryan, republicano de Wisconsin, respaldó la decisión de Trump. Según el Times, dijo que, en primer lugar, la administración de Obama había hecho caso omiso de la autoridad del Congreso al pagar los subsidios. "Según nuestra Constitución", dijo Ryan, "el poder de las finanzas pertenece al Congreso, no a la rama ejecutiva".

La eliminación de los subsidios hace ahora que la presión caiga sobre el Congreso, que podría decidir cubrir los gastos con un proyecto de ley de gastos.

Las medidas de Trump llegan menos de 3 semanas antes de que el 1 de noviembre empiece el periodo de inscripción abierta de la Obamacare. No está claro si se podrá preparar cualquier cambio nuevo de las normas para su implementación en ese intervalo de tiempo.

Larry Levitt, vicepresidente de la Kaiser Family Foundation, declaró al Washington Post que la orden de Trump de ampliar las opciones de planes médicos fuera de la ACA podría causar daños graves.

"Si se publicitan con bombos y platillos las nuevas opciones que pueden estar disponibles pronto, esto podría ser una cosa más que disuada a la gente de inscribirse [en la ACA]," dijo.

La orden de Trump amplía el acceso entre los estados a los planes médicos de asociación, lo que permite a las pequeñas compañías y a los grupos comerciales asociarse y comprar un seguro médico. Las compañías también obtienen un margen más amplio para usar el dinero antes de pagar los impuestos para cubrir los gastos médicos de los trabajadores, evitando así las normas impuestas por la ACA.

Bajo las nuevas normas, los planes médicos de asociación también estarán exentos de ciertas normas de la ACA, como, por ejemplo, del requisito de que deben cubrir los beneficios estándares, como la cobertura de los medicamentos recetados. También podrían estar sujetos a límites en los costos anuales y de por vida, y se podría cobrar más a las personas con afecciones preexistentes por su cobertura.

La norma de la administración de Trump también elimina las restricciones a los planes de seguro médico a corto plazo, que ofrecen unos beneficios limitados y están pensados como un recurso temporal mientras una persona busca trabajo.

Bajo la administración de Obama, dichos planes a corto plazo no podían durar más de 3 meses, pero los planes de Trump amplían esa duración a casi un año.

Entre los críticos de la última medida de la Casa Blanca en contra de la ACA están los comisionados de seguro estatales, los expertos en políticas de atención de la salud y muchas personas del sector de los seguros médicos.

Afirman que esta orden llevará a la creación de un sistema de seguros médicos "en la sombra" que competirá directamente contra los mercados de la ACA, al ofrecer pólizas baratas y limitadas. Los estadounidenses que tienen un mejor estado de salud se sentirán atraídos por la cobertura más limitada que ofrecen estos planes, según los críticos de esta medida, lo que dejará a las personas más enfermas con los planes dirigidos por la ACA que cada vez serán más caros.

"Ninguna persona que esté sana va a inscribirse en los fondos de riesgo de la ACA, porque tienen esta opción más barata", comentó a Politico Deep Banerjee, analista de la atención de la salud en S&P Global Ratings. "Simplemente acaba con la oportunidad de que estos fondos de riesgo mejoren".

Pero algunos grupos empresariales se alegran de la medida, y afirman que les permitirá dar a los empleados opciones de seguro que son asequibles y atractivas.

Dirk Van Dongen, presidente de la Asociación Nacional de Distribuidores Mayoristas (National Association of Wholesaler-Distributors), dijo al The New York Times que está "encantado" con esta medida.

"Las compañías pequeñas y medianas tienen muy poca influencia en el mercado de seguros", dijo Van Dongen. "Cualquier cosa que les permita unir su poder de compra será útil".

A la administración de Obama le preocupaba que las compañías pudieran usar planes médicos de asociación para evitar la obligatoriedad de las pólizas y de cobertura de la ACA. En 2011, dijo que dichos planes seguirían estando sujetos a una fuerte regulación federal.

A las autoridades de la época de Obama también les preocupaba que las personas con un buen estado de salud pudieran abusar de los planes médicos a corto plazo, en caso de que usaran los planes baratos como su medio principal de cobertura médica y evitaran así comprar un plan más caro en el mercado de la ACA.

La amenaza más inmediata para la estabilidad de los mercados de la ACA podría proceder de estos planes médicos a corto plazo, dado que muchas aseguradoras nacionales de gran tamaño ya ofrecen estos planes, dijeron los analistas al Times. Les podría resultar fácil hacer nuevas pólizas a corto plazo que estén disponibles rápidamente y que se aprovechen de la orden ejecutiva de Trump.

"Pueden improvisar esto muy fácilmente", dijo al Times John Graves, experto en políticas de la salud de la Universidad de Vanderbilt.

Los planes de asociación podrían requerir de algo más de tiempo para su introducción, dado que el gobierno federal tendrá que imponerles algunas regulaciones. Pero podrían tener el mismo tipo de impacto si se generalizan.

Más información

Visite HealthCare.gov para saber cómo inscribirse en un plan médico de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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