Trabajar desde casa conlleva sus propios peligros para la salud, según una encuesta

JUEVES, 10 de diciembre de 2020 (HealthDay News) -- Trabajar desde casa podría cobrarse un precio en su salud mental y física, pero realizar ciertas modificaciones en su espacio de trabajo, y en su espacio mental, podría ayudar a maximizar los beneficios potenciales y minimizar las desventajas, sugiere una encuesta reciente.

Casi un 65 por ciento de las personas que trabajaban desde casa debido a las restricciones por la COVID-19 reportaron nuevos problemas físicos, entre ellos el "cuello tecnológico" y dolor lumbar, y alrededor de un 74 por ciento dijeron que tenían uno o más nuevos problemas de la salud mental, por ejemplo ansiedad o depresión. Estos riesgos aumentaron entre las mujeres y los padres de niños pequeños y bebés, que hacían equilibrismos entre las responsabilidades laborales y las vitales.

Trabajar desde casa conlleva sus propios peligros para la salud, según una encuesta

Los hallazgos se publicaron en una edición reciente de la revista Journal of Occupational and Environmental Medicine.

En general, los teletrabajadores sentían que se esperaba mucho más de ellos y que las distracciones eran mucho más comunes en casa.

"El cambio al trabajo en casa fue abrupto cuando apareció la COVID-19, y en realidad nadie estaba preparado", señaló la autora del estudio, Burcin Becerik-Gerber, codirectora del Centro de Ambientes Inteligentes de la Universidad del Sur de California, en Los Ángeles. "Es muy estresante, y las demandas y las expectativas laborales no se redujeron, y además muchos también tenemos que ser maestros y padres", dijo Becerik-Gerber, que también es una madre con tres hijos y ahora trabaja desde casa.

El trabajo desde casa tiene ventajas, entre ellas una mayor flexibilidad, la falta de desplazamiento y pasar más tiempo con la familia. Y es probable que perdure incluso después del final de la pandemia, ahora que muchas compañías han implementado sistemas, aseguró.

En el estudio, Becerik-Gerber y sus colaboradores preguntaron a casi 1,000 personas que hicieron la transición al trabajo en casa debido a la COVID-19 cómo el nuevo acuerdo había afectado a su bienestar físico y mental. Preguntaron sobre la salud mental y física en general, y observaron más a fondo cinco síntomas y afecciones específicos.

La encuesta cubrió muchas ocupaciones, y se realizó en los primeros días de la pandemia.

En promedio, los trabajadores pasaban 1.5 horas más al día en sus estaciones de trabajo cuando trabajaban desde casa. Los teletrabajadores también reportaron que hacían menos actividad física y que comían más que antes del cambio.

"Los escritorios y los sillones mal adaptados, y los periodos extendidos de estar sentado y de conducta sedentaria, pueden aumentar los riesgos de problemas físicos", advirtió Becerik-Gerber.

Una estación de trabajo ergonómicamente correcta (donde los pies estén plantados firmemente en el suelo, el monitor de la computadora esté por debajo del nivel de sus ojos, y otros ajustes) puede ayudar a prevenir el dolor de cuello, hombros y lumbar, aseguro.

"Las empresas pueden entrenar a los trabajadores sobre las mejores condiciones ergonómicas", sugirió, y también es importante ponerse de pie o moverse un poco cada 30 minutos.

Los trabajadores que tenían su propia área dedicada en casa tuvieron menos problemas mentales o físicos, en comparación con sus contrapartes que compartían un espacio, mostró el estudio. "Si es posible, tener un espacio de trabajo dedicado es de verdad importante, y señala a los demás que usted está ocupado, lo que minimiza las distracciones", dijo Becerik-Gerber.

En el estudio, apenas un tercio de los encuestados tenían un área dedicada para su trabajo, mientras que cerca de un 50 por ciento compartían su espacio de trabajo con otros. Los que programaban su trabajo teniendo en cuenta a otros fueron más propensos a reportar nuevos problemas de salud física o mental, encontró la encuesta.

Otros factores que pueden aumentar la productividad y fomentar la salud física y mental mientras se trabaja desde casa incluyen a una luz natural adecuada, que ayuda a regular su ciclo de sueño y vigilia, apuntó Becerik-Gerber. "Tener acceso a la naturaleza es muy importante, y preparar su estación de trabajo donde pueda ver los árboles podría ayudar a evitar los problemas de salud mental", explicó.

En la época antes de la COVID, los compañeros de trabajo proveían un respaldo social, y los teletrabajadores están sintiendo esta pérdida. "Todas esas interacciones con los compañeros de trabajo, e incluso ver a personas cuando iba de camino a una reunión, son cosas que distraen del trabajo y que son muy importantes para la salud mental", añadió Becerik-Gerber.

El distanciamiento social no tiene que implicar aislamiento, dijo Cortland Dahl, científico investigador del Centro de Mentes Sanas de la Universidad de Wisconsin, en Madison. Dahl también es director de Healthy Minds Innovations, una organización sin fines de lucro que está afiliada al centro.

"Uno puede sentirse socialmente conectado en una reunión por Zoom si se enfoca en lo que admira o aprecia de las personas con quienes trabaja", sugirió Dahl.

Enfocarse en la respiración o en las cosas que uno puede controlar también tiene unos beneficios que se generalizan a la salud mental y física cuando se trabaja desde casa, aseguró.

"En las épocas difíciles, nuestra reacción instintiva es enfocarnos en cosas que no podemos controlar. Nos sentimos impotentes, y esto se convierte en una espiral descendente. Elija en qué enfoca su atención al ser consciente de su respiración en el momento", aconsejó Dahl. Esto lo ayuda a permanecer enfocado y mantiene las distracciones a raya.

Equilibrar las responsabilidades laborales y del hogar es difícil, sobre todo cuando se trabaja desde casa, anotó.

"Lo último que uno quiere hacer es realizar una tarea del hogar después de un día lleno de reuniones por Zoom, pero si no lo hace, su pareja tendrá que hacerlo", comentó Dahl. "Cambie su mentalidad, y enfóquese en hacer la tarea para reducir la carga de su pareja".

Más información

Los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU. ofrecen consejos para preparar adecuadamente su estación de trabajo en casa.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Cortland Dahl, PhD, research scientist, The Center for Healthy Minds, University of Wisconsin, Madison; Burcin Becerik-Gerber, Dean's Professor of Civil and Environmental Engineering, University of Southern California, Los Angeles; Journal of Occupational and Environmental Medicine, Dec. 3, 2020, online

Comparte tu opinión