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Trabajar muchas horas puede alterar el ritmo cardíaco

¿Eres adicto al trabajo? Pues deberías saber que trabajar muchas horas podría hacer algo más que dejarte exhausto; también podría aumentar tu riesgo de sufrir un trastorno del ritmo cardíaco que puede ser peligroso, según un nuevo estudio británico.

"Estos hallazgos muestran que trabajar muchas horas se asocia con un riesgo más alto de fibrilación auricular, la arritmia cardiaca más común", dijo el líder del estudio, Mika Kivimaki, profesor de epidemiología en el Colegio Universitario de Londres.

Dado que la fibrilación auricular hace tiempo que se conoce como un factor de riesgo del accidente cerebrovascular (ACV), "este podría ser uno de los mecanismos que explican el riesgo observado previamente de ACV en las personas que trabajan muchas horas", dijo Kivimaki en un comunicado de prensa de la European Heart Journal. Su equipo publicó sus hallazgos en la revista el 14 de julio.

Un cardiólogo en Estados Unidos dijo que dado que el estudio no pudo demostrar que hubiera causalidad, sus resultados "deben interpretarse con precaución".

"Pero añade evidencias a la cuestión todavía no definitiva de que el estilo de vida puede tener un papel en el fomento de la fibrilación auricular", agregó el Dr. Apoor Patel, electrofisiólogo cardiaco del Hospital Cardiaco Bass de Northwell Health, en Manhasset, Nueva York.

Cómo realizaron el estudio

En el nuevo estudio, en el equipo de Kivimaki examinó los resultados de casi 85,500 personas del Reino Unido, Dinamarca, Suecia y Finlandia. Los investigadores encontraron que las personas que trabajaban 55 horas o más a la semana tenían aproximadamente un 40 por ciento más probabilidades de desarrollar fibrilación auricular a lo largo de 10 años que las que trabajaban entre 35 y 40 horas a la semana.

Por cada 1,000 personas del estudio, se produjeron unos 5.2 casos extra de fibrilación auricular entre las que trabajaron muchas horas durante los 10 años de seguimiento, encontró el estudio.

Kivimaki indicó que "se sabe que la fibrilación auricular contribuye al desarrollo del accidente cerebrovascular, pero también a otros resultados adversos de salud, como la insuficiencia cardiaca y la demencia relacionada con el accidente cerebrovascular".

Por su parte, Patel cree que las personas que trabajen muchas horas pueden tomar medidas para al menos minimizar el riesgo.

Cómo compensar el exceso de trabajo

"Además de centrarse en la pérdida de peso, controlar la presión arterial y dejar de fumar, deberíamos centrarnos también en la reducción del estrés, no sólo para prevenir la fibrilación auricular, sino para promover un estilo de vida saludable en general", dijo Patel.

El Dr. Kabir Bhasin, que dirige la educación clínica del departamento de electrofisiología cardiaca en el Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York, revisó los hallazgos, e indicó que el análisis intentó tener en cuenta otros factores antes de llegar a estas conclusiones con respecto a las horas trabajadas y la fibrilación auricular.

Pero Bhasin enfatizó que el estudio no pudo demostrar que trabajar duro, por sí mismo, desencadenara el ritmo cardiaco irregular. "Se necesitarían más estudios, a ser posible en la forma de un ensayo aleatorio controlado, para aportar pruebas de causalidad", dijo.

Más información

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU. tiene más información acerca de la fibrilación auricular.

 

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