¿Tiene sentido de la orientación? El lugar donde se crió es clave

VIERNES, 1 de abril de 2022 (HealthDay News) -- Su capacidad de orientarse quizá esté influida por su entorno en la niñez.

Unos investigadores de Reino Unido y Francia han descubierto que las personas criadas en el campo o en los suburbios son mejores navegadores que las que crecieron en la ciudades, en particular en las que tienen calles en un patrón cuadriculado.

¿Tiene sentido de la orientación? El lugar donde se crió es clave

El estudio incluyó a casi 400,000 personas en 38 países, que jugaron un juego en el celular llamado Sea Hero Quest, que se creó para la investigación sobre el Alzheimer. Los participantes tenían que navegar un barco a través de un ambiente virtual para encontrar unos puntos de control mostrados en un mapa.

"Crecer fuera de las ciudades parece ser bueno para el desarrollo de las habilidades de navegación, y parece que la falta de complejidad de muchas redes de calles en las ciudades es un factor que influye", comentó el investigador principal, Hugo Spiers, profesor de psicología y ciencias del lenguaje del Colegio Universitario de Londres.

Spiers anotó que su equipo ya había encontrado que las habilidades de navegación se reducen con la edad, a partir de la adultez temprana.

"Aquí, encontramos que las personas que crecieron en áreas con calles en cuadrícula pueden tener unas habilidades de navegación comparables a las de personas cinco años mayores de áreas rurales, y en algunas áreas, la diferencia fue incluso mayor", señaló en un comunicado de prensa de la universidad.

En específico, los investigadores encontraron que las personas que crecieron en lugares como Chicago y la ciudad de Nueva York tuvieron más problemas para completar la tarea de navegación. Los de las ciudades con una distribución menos organizada de las calles, como Praga, rindieron solo un poco peor que los del campo.

Las personas que crecieron en ciudades con una distribución en cuadrícula fueron ligeramente mejores al navegar unos entornos similares, pero la diferencia no fue tan grande como su peor rendimiento en Sea Hero Quest, aclararon los investigadores.

Tras ajustar por los efectos de la edad, el sexo y los niveles educativos, los investigadores determinaron que el lugar donde los participantes vivían en la actualidad no afectaba a su sentido de la orientación.

El nuevo informe se publicó en la edición del 30 de marzo de la revista Nature.

Antoine Coutrot, el autor coprincipal, de la Universidad de Lyon en Francia, explicó que "crecer en un lugar con una distribución más compleja de calles o senderos quizá ayude con las habilidades de navegación, ya que requiere rastrear la dirección cuando es probable que se hagan múltiples giros a distintos ángulos, y quizá también haya que recordar más calles y puntos de referencia para cada viaje".

El proyecto de Sea Hero Quest se diseñó para ayudar en la investigación sobre el Alzheimer, al revelar las habilidades de navegación de las personas. Más de 4 millones de personas han jugado al juego, contribuyendo a numerosos estudios a lo largo del proyecto.

El autor cosénior del estudio, Michael Hornberger, es un investigador en demencia de la Universidad de East Anglia, en Reino Unido. Afirmó que "deseamos utilizar el conocimiento que hemos obtenido con Sea Hero Quest para desarrollar unas mejores herramientas de monitorización de la enfermedad, por ejemplo para el diagnóstico, o para controlar mejor los resultados de los ensayos sobre los fármacos. Establecer qué tan buenas se preverían que fueran las [habilidades] de navegación de una persona, basándose en características como la edad, el nivel educativo y el lugar donde creció, es esencial para evaluar las señales de deterioro".

Más información

Aprenda más sobre la enfermedad de Alzheimer en el Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University College London, news release, March 30, 2022

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