Su Apple Watch podría ayudar a detectar un peligroso latido cardiaco irregular

Su Apple Watch podría ayudar a detectar un peligroso latido cardiaco irregular

LUNES, 18 de marzo de 2019 (HealthDay News) -- En un día cercano, dispositivos como el Apple Watch podrían monitorizar afecciones cardiacas como la fibrilación auricular (FA), que es potencialmente peligrosa, en los usuarios, sugiere un estudio reciente.

La FA es una forma común de latido cardiaco irregular que puede conducir a coágulos sanguíneos, accidente cerebrovascular (ACV), insuficiencia cardiaca y otros problemas del corazón. Afecta a hasta 6 millones de estadounidenses, pero muchas personas ni siquiera saben que sufren de la afección.

Pero una aplicación del popular Apple Watch podría ayudar a cambiar esa situación.

La nueva investigación fue financiada por Apple Inc. En el estudio, investigadores de la Universidad de Stanford evaluaron la utilidad de la aplicación, que usa la tecnología de sensor de luz del dispositivo para medir el flujo sanguíneo. La aplicación también puede detectar ligeros cambios que podrían indicar un latido cardiaco irregular.

Si el sensor detecta cinco de seis episodios repetidos de un pulso irregular en un periodo de 48 horas, la aplicación envía a los usuarios una notificación de "pulso irregular", explicaron los investigadores.

El ensayo incluyó a más de 419,000 usuarios del Apple Watch que se inscribieron por sí mismos. De ellos, un 0.5 por ciento recibieron una notificación de un pulso irregular.

A los que recibieron una notificación también se les aconsejó que se pusieran en contacto con un médico a través de la aplicación.

Tras una consulta por video en su dispositivo, el médico decidió si el participante debería usar un parche de electrocardiograma (ECG) para una monitorización de seguimiento. El parche se envió por correo, y midió la actividad cardiaca de la persona para detectar, potencialmente, a la FA.

Las personas cuyo Apple Watch les había avisado de la posibilidad de FA usaron el parche durante hasta siete días antes de devolverlo al médico.

De los 658 participantes a quienes se envió el parche, 450 lo devolvieron, y se encontró que alrededor de un tercio de ellos tenían FA, reportó el equipo de la Stanford.

El estudio se presentó el sábado en la reunión anual del Colegio Americano de Cardiología (American College of Cardiology, ACC), en Nueva Orleáns.

En un comunicado de prensa del ACC, el colíder del estudio, el Dr. Mintu Turakhia, dijo que la aplicación del Apple Watch presenta un medio novedoso de detectar problemas potenciales de salud sin esfuerzo.

"La aplicación reúne datos de forma continua en el trasfondo sin que el usuario del dispositivo haga nada, así que en ese sentido es muy oportunista", dijo Turakhia, profesor asociado de medicina cardiovascular en la Facultad de Medicina de la Stanford.

"[En general], este estudio mejora nuestra comprensión sobre cómo esta tecnología portátil y aplicación funcionan en el ámbito del mundo real, y sobre qué tan bien la tecnología puede detectar periodos prolongados de FA", comentó. "Hubo pocas notificaciones de irregularidades en el ritmo cardiaco, un hallazgo importante dadas las preocupaciones sobre la 'notificación excesiva', y pudimos ver lo que sucedió más adelante, después de que los participantes recibieran una notificación".

Turakhia enfatizó que las personas que no recibieron un diagnóstico de FA tras usar el parche de seguimiento quizá de cualquier forma necesiten más evaluación.

"La FA puede ir y venir, sobre todo a principios de la enfermedad", explicó, así que "no es sorprendente que no se detecte en la monitorización posterior con el parche de ECG. Entonces, aunque apenas un 34 por ciento de las personas seguían teniendo [señales de] FA con el ECG ambulatorio, eso no significa que un 66 por ciento no tuvieran FA. Solo significa que quizá no hubiera FA presente en ese momento".

Las tasas de notificación en las personas menores de 40 años fueron muy bajas (de un 0.16 por ciento), y fueron más frecuentes en los que tenían más de 65 años (poco más de un 3 por ciento).

Turakhia señaló que esto también es una noticia alentadora, dado que coincide "con nuestra comprensión respecto a que la FA es más común a medida que se envejece".

Dos especialistas cardiacos que no estuvieron conectados con el estudio dijeron que el uso de aplicaciones de celular podría ser el futuro de la atención médica en general.

"La línea entre los dispositivos electrónicos para el consumidor y los dispositivos médicos sigue desdibujándose", aseguró el Dr. Laurence Epstein, director de electrofisiología en Northwell Health en Manhasset, Nueva York.

"Somos testigos de la evolución en cómo se administrará la atención de la salud", afirmó. "No es sorprendente que los ritmos cardiacos se encuentren en esta avanzada, dado que han sido el objetivo de la monitorización en el hogar durante años".

Epstein dijo que muchos estadounidenses son afectados por la FA, que puede ser un asesino silencioso.

"La caótica y rápida actividad eléctrica durante la FA hace que las cámaras superiores del corazón [las aurículas] no presionen de forma efectiva", explicó. "Lamentablemente, las aurículas no parecen balones lisos en el interior. Hay rugosidades y cavidades donde la sangre puede acumularse y formar coágulos. Debido a esto, la fibrilación auricular es la principal causa prevenible de ACV".

Entonces, usar una aplicación para detectar la FA pronto, y entonces iniciar a los pacientes en anticoagulantes "podría reducir dramáticamente el número de ACV", planteó Epstein.

El Dr. Satjit Bhusri es cardiólogo en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. Afirmó que la nueva investigación es "un fantástico estudio científico inicial que muestra la relevancia de la tecnología portátil para capturar la enfermedad".

Bhusri dijo que los hallazgos son particularmente importantes dado que la FA "raras veces se identifica hasta después de que ha ocurrido un primer ACV".

Por su parte, Epstein añadió que no tiene "ninguna duda de que en el futuro muy cercano esta será la forma en que monitorizaremos una amplia variedad de enfermedades en los pacientes. Apple, Samsung y Google se convertirán en socios reales de los médicos para atender a los pacientes individuales y a grandes poblaciones".

Dado que los nuevos hallazgos fueron presentados en una reunión médica, deben considerarse preliminares hasta que sean publicados en una revista revisada por profesionales.

Más información

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU. tiene más información acerca de la fibrilación auricular.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

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