7 de cada 10 pacientes con COVID tendrán estos síntomas por mucho tiempo

Si acabas en el hospital con una infección de COVID-19, hay muchas probabilidades de que sigas sufriendo síntomas meses más tarde.

Una amplia variedad de problemas persistentes de salud afectan a más de un 70 por ciento de estos pacientes, según  los resultados de una investigación.

7 de cada 10 pacientes con COVID tendrán estos síntomas por mucho tiempo
Nuevos datos sobre los efectos de COVID a largo plazo | Foto: GETTY IMAGES

"Al principio, ignoramos por completo las consecuencias a largo plazo de enfermarse de este virus", señaló el autor del estudio, el Dr. Steven Goodman, profesor de epidemiología, salud de la población y medicina de la Universidad de Stanford. "Les decían a las personas que se lo estaban imaginando todo. Ahora, la pregunta no es si es real, sino qué tan grande es el problema".

Para determinarlo, su equipo analizó 45 estudios que se publicaron entre enero de 2020 y marzo de 2021. Los estudios incluyeron a más de 9,700 pacientes de COVID-19. De ellos, un 83 por ciento fueron hospitalizados, según un artículo publicado en HealthDay

Cuáles son los síntomas que persisten

Encontraron que un 72.5 por ciento de los participantes del estudio reportaron que tenían al menos uno de 84 síntomas o señales clínicas persistentes, de los cuales los más comunes eran:

  • Fatiga (un 40 por ciento), 
  • Falta de aliento (un 36 por ciento), 
  • Trastornos del sueño (un 29 por ciento), 
  • Incapacidad de concentrarse (un 25 por ciento), 
  • Depresión y  ansiedad (un 20 por ciento), y 
  • Dolores e incomodidades generales (un 20 por ciento).

Otros problemas que los pacientes reportaron fueron la pérdida del gusto y el olfato, la pérdida de la memoria, el dolor de pecho y fiebre.

¿Por cuánto tiempo?

Los síntomas persistentes se definieron como los que duraron más de 60 días tras el diagnóstico, el inicio de los síntomas o la admisión al hospital, o al menos 30 días tras la recuperación de una enfermedad aguda o el alta del hospital.

Si incluso una parte de estos pacientes requieren una atención continua, podrían plantear una inmensa carga de salud pública, advirtió Goodman.

"Si alrededor de un 70 por ciento de los que salen de una COVID-19 de moderada a grave muestran síntomas persistentes, se trata de una cifra altísima", señaló Goodman en un comunicado de prensa de la Stanford. "La cantidad de síntomas que forman parte de lo que ahora se denomina COVID prolongada es asombrosa".

El estudio se publicó en la edición del 26 de mayo de la revista JAMA Network Open.


El estudio se realizó debido a los muchos comentarios y noticias sobre el tema, además de artículos científicos sobre los síntomas a largo plazo de la COVID-19, apuntó la autora principal del estudio, Tahmina Nasserie, estudiante de postgrado en epidemiología de la Stanford.

"Pero pocos habían indagado en las evidencias científicas con suficiente profundidad como para mostrar la variedad completa, cuánto duraban y a quién afectaban", dijo.

"Los números son muy impactantes, sobre todo respecto a la fatiga y la falta de aliento", añadió Nasserie. "Estos son síntomas bastante debilitantes, y algunas personas reportan dificultades para subir un tramo de pocos escalones".

FUENTE: Stanford University, news release, May 26, 2021

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