Recetan demasiados opioides a los niños

Recetan demasiados opioides a los niños
Las dosis altas de medicamentos opiáceos pueden reducir la frecuencia respiratoria y cardíaca del cuerpo hasta detenerla por completo. | Foto: ISTOCK

A los niños que se someten a una cirugía por una fractura de codo podrían recetarles un exceso de analgésicos opioides potencialmente adictivos. La emisión de recetas sigue siendo  excesiva entre cirujanos ortopedistas o traumatólogos,  según una investigación reciente, cuando los niños salen del hospital. 

La práctica de dar a los niños demasiados opioides cuando vuelven a casa aumenta el riesgo de que esos medicamentos sobrantes terminen siendo mal usados y consumidos por otros.

Esta investigación encontró que alrededor de un 40 por ciento de los adolescentes que usan mal los opioides los obtuvieron de recetas sobrantes.

"Este estudio sugiere que los cirujanos ortopédicos de verdad debemos pensar sobre nuestras prácticas actuales de recetar y sobre cómo podemos ayudar a reducir el potencial de prescripciones excesivas y desvío de opioides", planteó el autor del estudio, el Dr. Apurva Shah, cirujano ortopédico en el Hospital Pediátrico de Filadelfia.

El estudio incluyó a 81 pacientes, con una edad promedio de unos 6 años, que se sometieron a una cirugía para el tipo más común de fractura de codo en niños.

En promedio, tomaron apenas un 24 por ciento de los analgésicos opioides recetados. Los opioides incluyen a fármacos como OxyContin y Vicodin.

De los pacientes, 18 no tomaron ningún opioide tras salir del hospital, y 18 tomaron analgésicos de venta libre como ibuprofeno o acetaminofén.

Apenas 11 pacientes tomaban cualquier tipo de analgésico 10 días tras la cirugía. En el día 14, 6 pacientes tomaban analgésicos de venta libre, y el día 21, apenas 4 todavía los usaban, según el estudio.

El hallazgo de que los pacientes usaban en promedio menos de un 25 por ciento de los opioides recetados sugiere el riesgo potencial de recetas excesivas de opioides, que contribuyen a la epidemia de opioides en el país. Por ejemplo, señalaron que la investigación encontró que alrededor de un 40 por ciento de los adolescentes que usan mal los opioides los obtuvieron de recetas sobrantes.

Los investigadores anotaron que más de la mitad de todas las recetas de opioides en Estados Unidos se emiten para pacientes dados de alta por cirujanos ortopédicos. Y los autores creen que se pueden recetar menos pastillas.

"Basándonos en este estudio, que creemos que se puede aplicar a otros tipos comunes de lesiones ortopédicas, una receta de una duración mucho menor parece adecuada", añadió Shah en un comunicado de prensa del hospital.

Los autores del estudio también sugirieron que los investigadores deben determinar si los analgésicos no opioides son igual de efectivos que los opioides para gestionar el dolor de los pacientes con estas lesiones comunes en la niñez.

Los hallazgos se publicaron en una edición reciente en línea de la revista Journal of Bone and Joint Surgery.

Más información sobre opioides:

Medicamentos opiáceos, mito y realidad

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) ofrece más información sobre los medicamentos opioides.

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