¿Se ha estancado la lucha contra el VIH en EE. UU.?

¿Se ha estancado la lucha contra el VIH en EE. UU.?
| Foto: ISTOCK

La batalla contra las nuevas infecciones con el VIH ha perdido algo de impulso en los últimos años, muestra un informe reciente.

Tras unos cinco años de declives significativos, el número de infecciones nuevas con el VIH comenzó a nivelarse en 2013, en alrededor de 39,000 infecciones nuevas por año, encontraron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

¿A qué se debe la ralentización? La prevención y los tratamientos efectivos contra el VIH no están llegando a los que más podrían beneficiarse, según los CDC.

Esos déficits en la prevención y el tratamiento son más obvios en las áreas rurales y en el sur, y afectan de forma desproporcionada a los negros y a los hispanos.

El informe encontró que las infecciones con el VIH se redujeron en algunos grupos, pero aumentaron en otros. De 2010 a 2016, las infecciones anuales con el VIH se mantuvieron estables entre los hombres gais y bisexuales, que siguen conformando la mayor parte (alrededor de un 70%) de las nuevas infecciones.

Pero las tendencias de infección variaban según la raza, la etnia y la edad.

Las infecciones permanecieron estables entre todos los hombres negros gais y bisexuales, aumentaron en un 30% entre todos los hombres hispanos gais y bisexuales, y se redujeron en un 16% entre todos los hombres blancos gais y bisexuales.

Las infecciones se redujeron en más de un 30% entre los varones negros gais y bisexuales de 13 a 24 años de edad, y permanecieron estables entre los varones hispanos gais y bisexuales de 13 a 24 años. Por otra parte, aumentaron en un 65% entre los hombres negros e hispanos gais y bisexuales de 25 a 34 años de edad.

Las infecciones se redujeron en un 17% entre los hombres y mujeres heterosexuales en conjunto, lo que incluyó una reducción del 15% entre las mujeres negras heterosexuales.

Las infecciones se redujeron en un 30% entre las personas que se inyectan drogas, pero parecen haberse estabilizado en años más recientes, según el informe, publicado el miércoles.

"Tras una lucha de décadas, el camino hacia la eliminación de la epidemia de VIH en EE. UU. está claro", señaló el Dr. Eugene McCray, director de la División de Prevención del VIH/SIDA de los CDC.

"Ampliar los esfuerzos por todo el país eliminará las lagunas, superará las amenazas e invertirá las tendencias problemáticas", afirmó en un comunicado de prensa de la agencia.

En su discurso del Estado de la Unión el 5 de febrero, el Presidente Donald Trump pidió apoyo para un plan nacional con el objetivo de: diagnosticar el VIH lo antes posible; tratar el VIH de forma rápida y efectiva; proteger a las personas en riesgo con medidas preventivas comprobadas, como una pastilla diaria para prevenir la infección con el VIH; y responder con rapidez a las crecientes aglomeraciones de infecciones con el VIH.

La iniciativa está diseñada para acelerar el uso de esas estrategias en los 48 condados de EE. UU. con el mayor número de casos de VIH, además de Washington, D.C., y San Juan, Puerto Rico, así como en los siete estados con una carga desproporcionada de VIH en las zonas rurales.

Los esfuerzos locales intensificados ya han producido resultados promisorios, según los CDC. Las autoridades de salud pública en la ciudad de Nueva York y Washington, D.C., iniciaron planes para eliminar sus epidemias locales de VIH, y parecen haber funcionado. Entre 2010 y 2016, las nuevas infecciones con el VIH se redujeron en alrededor de un 23% en la ciudad de Nueva York, mientras que se redujeron en más o menos un 40% en Washington, D.C.

La meta nacional de la propuesta de Trump es reducir las infecciones nuevas con el VIH en un 90% a lo largo de 10 años.

"Tenemos una oportunidad histórica de mejorar la precisión de la prevención", aseguró Dr. Jonathan Mermin, director del Centro Nacional de Prevención del VIH/SIDA, la Hepatitis Viral, las ETS y la TB de los CDC.

"Esta infusión de recursos por fin relegará a la epidemia de VIH de EE. UU. a las páginas de la historia", añadió Mermin.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el riesgo y la prevención del VIH.

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