Se disparan las intoxicaciones relacionadas con el kratom, encuentra un estudio

Se disparan las intoxicaciones relacionadas con el kratom, encuentra un estudio

JUEVES, 21 de febrero de 2019 (HealthDay News) -- Las llamadas a los centros de control de intoxicaciones de EE. UU. relacionadas con el kratom, un medicamento herbal, se han disparado, al multiplicarse por más de 50 en apenas seis años, muestra un estudio reciente.

En 2011, los centros de control de intoxicaciones recibían alrededor de una llamada al mes sobre alguien que había tomado un exceso de kratom, una planta que supuestamente produce unos efectos leves parecidos a los de los opioides.

Actualmente, se reciben casi dos llamadas al día sobre exposiciones al kratom, informan los investigadores en la edición del 21 de febrero de la revista Clinical Toxicology.

"Recibimos literalmente cientos de casos al año, en lugar de 10 o 20", señaló el investigador Henry Spiller, director del Centro de Intoxicaciones de Ohio Central, en el Hospital Pediátrico Nacional, en Columbus. Anotó que los informes sobre el kratom experimentaron un "aumento relativamente grande" en algún momento entre 2015 y 2016.

Los investigadores identificaron 11 fallecimientos asociados con el uso del kratom, incluyendo dos en que el kratom se usó solo y nueve en que el kratom se utilizó con otros medicamentos o drogas.

Lamentablemente, el kratom se está promoviendo como una alternativa segura a los analgésicos opioides para las personas que sufren de dolor crónico, dijo Spiller.

"Como es una planta y es natural, en este momento no está regulado", dijo Spiller. "Muchas personas lo han buscado en Google para usarlo para el dolor crónico y otras cosas, y hemos comenzado a ver un aumento de verdad significativo en el uso, y en muchos casos, en el abuso".

Pero tomar un exceso de kratom puede provocar algunos problemas de salud accidentales, como agitación, convulsiones, un ritmo cardiaco rápido e hipertensión, advirtió Spiller. En los casos extremos, una sobredosis de kratom puede poner a la persona en coma, parar su respiración o provocar insuficiencia renal.

"Que sea natural no significa que sea inocuo", enfatizó Spiller.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. publicó una advertencia contra el uso de kratom para los consumidores, y la Agencia de Control de Drogas de EE. UU. lo incluyó en la lista de "sustancias preocupantes". Ningún uso médico del kratom ha sido aprobado por la FDA.

En este estudio, los investigadores analizaron llamadas a los Centros de Control de Intoxicaciones de EE. UU. entre 2011 y 2017, y encontraron más de 1,800 informes relacionados con el uso del kratom.

La cantidad anual de llamadas aumentó de forma dramática, al pasar de 13 llamadas en 2011 a 682 llamadas en 2017, encontraron los investigadores.

Alrededor de dos de cada tres de esas llamadas ocurrieron recientemente, en 2016 o 2017.

Alrededor de un tercio de las llamadas resultaron en que una persona necesitara hospitalización, y más de la mitad tuvieron resultados médicos graves, apuntaron los investigadores.

"Los hallazgos de este informe desafían directamente la creencia de que el kratom es inocuo porque está clasificado como complemento herbal, y las iniciativas políticas deben abordar esta laguna en el conocimiento", planteó el Dr. Harshal Kirane, director de servicios de la adicción en el Hospital de la Universidad de Staten Island.

Las exposiciones más peligrosas al kratom ocurrieron entre personas de sexo masculino (un 71 por ciento), adultos de a partir de 20 años de edad (un 89 por ciento), en el hogar (un 86 por ciento) e implicaron un abuso o mal uso intencionado (un 60 por ciento), muestran los hallazgos.

Aunque por ahora el uso del kratom parece limitarse a los adultos, los niños y los adolescentes podrían exponerse a la hierba si su popularidad sigue en aumento, dijo Kirane, que no participó en el estudio.

"El aumento dramático en la tasa de exposiciones al kratom reportadas en los últimos años sugiere una creciente demanda de esa sustancia", apuntó Kirane. "La creciente prevalencia del uso del kratom podría poner a los niños pequeños en situaciones peligrosas, sobre todo si no existen medidas reguladoras para garantizar que los paquetes sean a prueba de niños y que el kratom tenga una calidad consistente".

Idaho y Oregón son los estados con la mayoría de informes de intoxicaciones con kratom, y Delaware y Wisconsin tienen las tasas más bajas.

Usar el kratom con otra sustancia aumentó de forma significativa las probabilidades de intoxicación de una persona, casi triplicó las probabilidades de que acabara en el hospital, y multiplicó por más de dos el riesgo de sufrir un resultado médico grave.

De las nueve muertes en que se implicó una mezcla del kratom y otra sustancia, el kratom fue la sustancia calificada como principal en siete, apuntaron los investigadores. Las muertes implicaron el kratom utilizado junto con antihistamínicos, alcohol, benzodiacepinas (como Valium o Xanax), cafeína, fentanilo o cocaína.

"Aunque se afirma que el fármaco cura la ansiedad y la depresión, hay pocas 'curas universales' en el mundo médico, y cualquier cosa que se afirme que altera el estado mental de un individuo debe tomarse con la mayor seriedad", afirmó la Dra. Teresa Amato, presidenta de medicina de emergencias en el Long Island Jewish Forest Hills de Northwell Health, en la ciudad de Nueva York.

"Como médicos, no podemos informar a los pacientes cómo este 'medicamento' podría afectarlos, y no podemos aconsejar de buena fe el uso de esta medicina sin una investigación exhaustiva de la FDA", dijo Amato, que no participó en el estudio.

Las personas deben ser conscientes de que el kratom puede interactuar con los medicamentos o con las drogas ilícitas de formas nocivas, y que podría exacerbar los problemas de salud existentes, dijo Spiller.

También hay una preocupación de que, como no está regulado, las personas podrían estar obteniendo un kratom cuya potencia varíe, o mezclado con otras sustancias, añadió.

"Yo tendría cuidado", comentó Spiller. "En este momento, no estamos seguros respecto a todo lo que el kratom hace".

Las mujeres embarazadas, en particular, deben ser cuidadosas con el kratom.

Los investigadores identificaron a siete bebés que se habían expuesto al kratom en el útero, tres de los cuales requirieron admisión a la unidad de cuidados intensivos tras nacer.

Cinco de los bebés experimentaron síntomas de abstinencia por el uso de kratom de sus madres, y cuatro de ellos solo se habían expuesto al kratom.

"Sin duda advertiría a las mujeres embarazadas", dijo Spiller. "Puede tener un impacto real en su hijo".

Más información

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. ofrece más información sobre el kratom.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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