¿Se acerca el fin de la bata blanca del médico?

MARTES, 3 de agosto de 2021 (HealthDay News) -- Su médico entra en la sala de examen con una bata blanca. O tal vez tiene una chaqueta de lana o impermeable.

¿Hace alguna diferencia?

¿Se acerca el fin de la bata blanca del médico?

Sí, según una encuesta que averiguó las percepciones del público sobre la ropa y el profesionalismo de los médicos en Estados Unidos.

Parece que el público general sigue asociando la bata blanca tradicional con la experiencia y la profesionalidad, señaló el autor del estudio, el Dr. Jordan Steinberg.

El estudio se realizó mientras la bata blanca está bajo escrutinio, con la asociación de transmisión de gérmenes entre pacientes, el aumento en la ropa casual, y la relajación de las apariencias de elitismo o jerarquía a medida que la atención de la salud pasa a un método más basado en los equipos, según los autores.

"Aunque la ropa casual parece ser más popular, y ahora es bastante universal, sobre todo en los hospitales de EE. UU., el público general sigue asociando los elementos de la medicina tradicional con la simbólica bata blanca", señaló Steinberg, profesor asistente de cirugía plástica y reconstructiva de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore.

"Los individuos más jóvenes y los de la Costa Oeste de EE. UU. parecen quizá ser más tolerantes de la ropa casual, y consideraban menos penalidades por el elemento de la profesionalidad", añadió Steinberg.

Los investigadores encuestaron a casi 500 adultos de EE. UU. de mayo a junio, y encontraron que una mayoría percibía que los médicos en batas blancas eran más experimentados, profesionales y amigables que los que usaban una chaqueta de lana o impermeable.

La edad promedio de los participantes fue de 36 años. Las fotografías utilizadas mostraban modelos de sexo masculino y femenino, que usaban varios tipos de ropa, lo que incluía batas blancas, ropa de negocios y ropa quirúrgica.

En cuanto a los cirujanos, los encuestados preferían una bata blanca con ropa quirúrgica. En cuanto a los médicos y dermatólogos, preferían una bata blanca con ropa de negocios.

Calificaron que las médicas fotografiadas eran menos profesionales que los médicos de sexo masculino con la misma ropa. También era más probable que las confundieran con una técnica médica, asistente médica o enfermera.

"Los hallazgos sugieren que los individuos prefieren que los médicos utilicen batas blancas, y que los sesgos de género en la percepción del profesionalismo médico sí existen", encontró el estudio.

Los hallazgos se publicaron en la edición en línea del 30 de julio de la revista JAMA Network Open.

En un comentario que se publicó con el estudio, la Dra. Amalia Cochran, una cirujana general de Bozeman, Montana, escribe que la resistencia a la bata blanca ha estado en aumento durante 20 años.

Los críticos apuntan a la "hipertensión de bata blanca", unas lecturas de presión arterial falsamente elevadas cuando se ve a un médico con ropa tradicional, pero Cochran afirma que las evidencias son flojas en el mejor de los casos. La bata podría ser una fuente de infección que se transmita entre médico y paciente, pero ninguno estudio lo ha mostrado de forma definitiva. Algunos han cuestionado si la muestra de poder es adecuada en una administración humanista de la atención, comentó.

"Quizá el mensaje del artículo... es simplemente que la importancia de la bata blanca es sobre todo simbólica, y que no sigue siendo un prerrequisito para que los médicos provean una atención clínica de alta calidad y compasiva", escribió Cochran.

Los resultados sugirieron que tanto los participantes más jóvenes como los de la parte Oeste de Estados Unidos eran más receptivos a los médicos sin bata blanca, dijo Cochran.

"Es probable que las percepciones de que los médicos en bata blanca son más profesionales y experimentados sea un vestigio de los días en que las batas eran un marcador valioso de estatus y poder", apuntó Cochran. "Para los participantes mayores o las personas en unos ambientes más tradicionales, estas ideas podrían proveer una señal que las reconforta".

Aunque los pediatras y los psiquiatras son menos propensos a usar batas blancas, en la cirugía todavía quedan más seguidores de la tradición, apuntó Cochran, aunque no usa una de forma rutinaria.

"Para mí, las preguntas sobre las batas blancas en realidad se reducen a desear que los pacientes estén cómodos con sus médicos, y que los médicos quieran estar cómodos haciendo su trabajo", señaló Cochran.

"Si un médico desea usar una bata blanca porque se siente mejor haciéndolo o porque cree que sus pacientes lo valoran, entonces deberían usarla", afirmó. "Si a un médico no les gustan las batas blancas y no siente que sean adecuadas para su práctica clínica, eso también está bien. Simplemente quiero que podamos proveer una atención de alto valor y compasiva, y me preocupa menos la apariencia o el aspecto que las personas esperan que un médico tenga vinculado con un artículo de ropa".

Entonces, ¿las batas están aquí para quedarse?

No está claro, dijo Steinberg. La bata blanca sigue siendo un potente símbolo, y las ceremonias con batas blancas siguen siendo un rito de iniciación para los estudiantes médicos, apuntó. Pero, en esta época de la COVID-19, hay un mayor énfasis en la desinfección, y las batas, que se lavan con poca frecuencia, han perdido el favor, añadió Steinberg.

"Sospechamos que aunque las instituciones académicas tradicionales podrían aferrarse a las batas blancas para el personal de una forma más ceremoniosa, el uso diario de las batas blancas quizá ya esté en declive", apuntó Steinberg.

Más información

La Asociación Americana de Colegios Médicos (Association of American Medical Colleges) ofrece más información sobre los médicos y el uso de las batas blancas.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Jordan P. Steinberg, MD, PhD, Department of Plastic and Reconstructive Surgery, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore; Amalia Cochran, MD, general surgeon, Bozeman, Mont.; JAMA Network Open, July 30, 2021

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