Relájese: un poco de estrés podría ser bueno

MARTES, 29 de noviembre de 2022 (HealthDay News) -- Si las demandas de la temporada de fiestas de fin de año lo tienen nervioso, un nuevo estudio puede ofrecerle cierto alivio: cuando se trata del estrés, un poco es bueno.

"Los malos resultados del estrés están bastante claros y no son nuevos", señaló Assaf Oshri, autor principal del estudio y profesor asociado del Colegio de Ciencias de la Familia y el Consumidor de la Universidad de Georgia.

Relájese: un poco de estrés podría ser bueno

"Pero hay menos información sobre los efectos de un estrés más limitado", apuntó Oshri en un comunicado de prensa de la universidad. "Nuestros hallazgos muestran que unos niveles entre bajos y moderados de estrés percibido se asociaron con una elevación de la activación neural de la memoria de trabajo, lo que resulta en un mejor rendimiento mental".

La memoria de trabajo es la información a corto plazo que se usa para las cosas cotidianas, como recordar un número de teléfono o las direcciones para llegar a un sitio.

En el estudio, los investigadores analizaron IRM del Proyecto Conectoma Humano, un proyecto patrocinado por los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU. Los escáneres provenían de más de 1,000 personas con distintos orígenes raciales y étnicos.

Los que reportaron que tenían unos niveles de estrés entre bajos y moderados presentaban un aumento en la actividad de partes del cerebro implicadas con la memoria de trabajo.

Por otra parte, lo que reportaron un estrés alto tenían un declive en estas áreas, mostraron los hallazgos.

El equipo de la investigación evaluó los niveles de estrés percibido a través de preguntas como: "En el mes pasado, ¿con qué frecuencia se ha sentido molesto por algo que sucedió de forma inesperada?", y "En el mes pasado, ¿con qué frecuencia encontró que no podía manejar todas las cosas que debía hacer?".

Los investigadores también preguntaron a los participantes si sentían que tenían una vida significativa, y sobre la disponibilidad del respaldo de parte de amigos.

Para evaluar la memoria de trabajo, se mostró a los participantes una serie de imágenes, y se les pidió que las recordaran.

Los investigadores analizaron IRM de los cerebros de los participantes mientras completaban las tareas, para evaluar la activación neural de las distintas partes del cerebro.

El estrés negativo crónico puede cambiar la estructura del cerebro, y conducir a aumentos en la materia blanca en detrimento de la materia gris, anotaron los autores del estudio. Esta última está implicada en el control de los músculos, la toma de decisiones, el autocontrol y la regulación emocional.

Este estrés crónico también puede aumentar el riesgo de migrañas, hipertensión y enfermedad cardiaca, apuntó el estudio.

Al contrario, estudios anteriores del equipo de Oshri han mostrado que un estrés bajo o moderado puede ayudar a fomentar la resiliencia y reducir el riesgo de desarrollar trastornos de la salud mental, por ejemplo depresión y conductas antisociales.

Los participantes del estudio que reportaron más respaldo de la familia o los amigos también parecieron ser más capaces de afrontar unos niveles moderados de estrés de una forma saludable.

"Para que la adversidad y el estrés lo fortalezcan, se debe contar con los recursos adecuados", dijo Oshri. "Para algunas personas, exponerse a la adversidad es bueno. Para otras, quizá no".

"Es posible que alguien pueda sostener más estrés si tiene una comunidad o una familia que lo respalden", añadió Oshri.

Los hallazgos se publicaron en la edición de noviembre de la revista Neuropsychologia.

Más información

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral de EE. UU. ofrece más información sobre el estrés.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Georgia, news release, Nov. 22, 2022

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