¿Quiénes son los estadounidenses más solitarios? La respuesta podría sorprenderle

¿Quiénes son los estadounidenses más solitarios? La respuesta podría sorprenderle

MIÉRCOLES, 11 de noviembre de 2020 (HealthDay News) -- La soledad puede llegar a cualquier edad, pero un estudio reciente encuentra que los adultos jóvenes son los estadounidenses más solitarios, y las personas en la sesentena las que se sienten menos solas.

Los investigadores analizaron las respuestas de más de 2,800 personas de entre 20 y 69 años de todo el país, que participaron en una encuesta en línea.

Encontraron que los niveles de soledad eran mayores entre las personas en la veintena que entre los encuestados en la sesentena. La soledad alcanzó otro pico a mediados de los 40 años entre los participantes.

"Lo que hallamos fue un rango de predictores de soledad a lo largo de toda la vida", comentó el Dr. Dilip Jeste, autor principal para la correspondencia y decano asociado principal para un envejecimiento saludable y atención de las personas mayores de la Facultad de Medicina de la Universidad de California, en San Diego (UCSD).

En todas las edades, los predictores de la soledad incluyeron unos niveles más bajos de empatía y compasión, unas redes sociales más reducidas, la falta de un cónyuge o pareja y los problemas del sueño.

A excepción de las personas de 60 a 69 años, se asoció una mayor soledad con una menor autoeficacia social. Esto es "la habilidad de reflejar confianza al ejercer el control sobre la motivación, el comportamiento y el entorno social propios", según un comunicado de prensa de la UCSD.

Entre las personas en la cincuentena, la soledad estaba también relacionada con un menor nivel de decisión.

El estudio subrayó otros hallazgos que mostraron un importante vínculo entre la soledad y unos niveles bajos de sabiduría, sobre todo de empatía y compasión.

"La compasión parece reducir el nivel de soledad en todas las edades, probablemente porque permite a las personas percibir e interpretar con precisión las emociones de los demás, junto con un comportamiento útil para las otras personas aumentando, por tanto, su propia autoeficacia social y sus redes sociales", afirmó Jeste.

En cuanto a por qué los adultos jóvenes están tan solos, los investigadores destacaron que las personas en la veintena afrontan un importante estrés y presión mientras intentan desarrollar una carrera profesional y encontrar un compañero de vida.

"Muchas personas en esta década se comparan constantemente en las redes sociales y se preocupan por la cantidad de 'me gusta' y seguidores que tienen", dijo la autora principal del estudio, Tanya Nguyen, profesora clínica asistente de psiquiatría. "El nivel más bajo de autoeficacia puede llevar a una mayor soledad"

Y las personas de 40 a 49 años comienzan a experimentar dificultades físicas y problemas de salud como la hipertensión y la diabetes, señaló.

"Las personas quizá comiencen a perder a seres queridos cercanos, y sus hijos crecen y se vuelven más independientes. En gran medida impacta en el sentido del propósito propio, y puede causar un cambio en la identidad propia que derive en una mayor soledad", comentó Nguyen.

El estudio se publicó en la edición en línea del 10 de noviembre de la revista Journal of Clinical Psychiatry.

Jeste dijo que los hallazgos tienen una relevancia particular durante la pandemia de la COVID-19.

"Queremos entender qué estrategias pueden ser efectivas para reducir la soledad durante esta época difícil", afirmó. "La soledad se agrava con la distancia física necesaria para detener la propagación de la pandemia".

Los esfuerzos de prevención y atención a la soledad deben tener en cuenta los factores relacionados con la edad que las personas podrían estar afrontando, concluyó Nguyen.

Más información

Si desea obtener más información sobre la soledad, visite la Administración de Recursos y Servicios de Salud de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of California, San Diego, news release, Nov. 10, 2020

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