¿Qué tan peligroso es para los pacientes con cáncer de pulmón faltar a la radioterapia?

MARTES, 25 de octubre de 2022 (HealthDay News) -- Mientras los médicos buscan desarrollar una atención más personalizada para el cáncer, un nuevo estudio observa si los pacientes con un cáncer de pulmón pueden faltar unos días a radioterapia y compensar con unas dosis más altas.

Mientras más tratamientos se salta un paciente, mayor es su riesgo de una muerte temprana, según la investigación del Centro Oncológico Fox Chase, en Filadelfia. Pero algunos pacientes podrían de cualquier forma beneficiarse de unas dosis más altas de radiación si faltan a sesiones.

¿Qué tan peligroso es para los pacientes con cáncer de pulmón faltar a la radioterapia?

"Idealmente, podemos comenzar a adaptar el tratamiento al paciente individual", planteó el coautor del estudio, el Dr. Peter Lee, un residente de oncología de la radiación del Fox Chase. "Entonces, si un paciente falta unos días, podemos cambiar su receta y añadir una dosis más alta a medida que acaban el tratamiento".

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron datos sobre más de 26,000 pacientes con un cáncer de pulmón no microcítico en etapa 3, que recibieron terapia de quimiorradiación, que es la administración conjunta de quimioterapia y radioterapia, y ningún otro tratamiento. (Etapa 3 significa que el cáncer se ha propagado a los tejidos cercanos). Entre estos pacientes, a 8,644 les prolongaron el tratamiento debido a que faltaron unos días.

Todos de cualquier forma recibieron dosis de radiación dentro de los estándares de la atención, pero algunos recibieron una dosis total de 60 gray (Gy), mientras que otros recibieron una dosis total un poco más alta, de 66 Gy.

El riesgo de muerte prematura aumentó de manera constante junto con el número de días que un paciente faltó, mostraron los hallazgos, pero no hubo un umbral de días faltados que provocara un aumento en el riesgo de morir.

Los investigadores también anotaron un periodo aparente en que podían administrar una dosis más alta a los pacientes para compensar los días perdidos.

Los pacientes con una dosis baja que faltaron de cuatro a nueve días de tratamiento tenían un riesgo significativamente más alto de muerte temprana que los pacientes que recibieron la dosis de radiación más alta, según los autores del estudio.

"Los pacientes que se retrasaron 10 o más días no observaron este beneficio", dijo Lee en un comunicado de prensa del centro oncológico. "Esto podría sugerir que una vez se llega a ese punto, una dosis más alta no compensará por perder tantos días".

La radioterapia para los pacientes con un cáncer de pulmón en general implica un tratamiento intensivo durante un periodo largo, usualmente cinco días por semana durante hasta seis semanas. A veces, los pacientes tienen que faltar algunos días debido al tiempo, la enfermedad u otros motivos.

"En la mayoría de los casos, calmamos a los pacientes y les decimos que no es gran cosa, que pueden faltar un día, que lo podemos añadir al final, que no hay problema", comentó Lee. "Pero al mismo tiempo sabemos que lo ideal es realizar el tratamiento según las indicaciones y no faltar ningún día".

El estudio muestra una correlación entre los tratamientos faltantes y la muerte, pero no causalidad. Es posible que los pacientes que falten algunos días estuvieran más enfermos al inicio del tratamiento, y que tuvieran más probabilidades de fallecer de otras causas.

Ahora, los investigadores planifican estudiar a los pacientes con cáncer de pulmón que se someten a cirugía y quimioterapia, además de la radioterapia.

Los hallazgos del estudio se presentaron en la reunión anual de la Sociedad Americana de Oncología de la Radiación (American Society for Radiation Oncology), celebrada del 23 al 26 de octubre en San Antonio, Texas. Los hallazgos presentados en reuniones médicas deben considerarse preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Más información

La Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society) ofrece más información sobre el cáncer de pulmón.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Fox Chase Cancer Center, news release, Oct. 21, 2022

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