¿Qué hace que su comida le resulte tan atractiva a las gaviotas?

¿Qué hace que su comida le resulte tan atractiva a las gaviotas?

JUEVES, 27 de febrero de 2020 (HealthDay News) -- Si pueden elegir, las gaviotas prefieren comida que ha sido manipulada por los humanos, encuentra un nuevo estudio británico.

Esto sugiere que quizá las aves lo estén observando cuando deciden qué comida buscar, según los investigadores.

"Queríamos averiguar si las gaviotas se sienten atraídas solo por la vista de la comida, o si las acciones de las personas atraen la atención de las gaviotas a un artículo", señaló la autora principal del estudio, Madeleine Goumas, del Centro de Ecología y Conservación de la Universidad de Exeter, en Cornwall.

"Nuestro estudio muestra que las pistas de los humanos podrían tener un rol importante en la forma en que las gaviotas encuentran comida, y podrían explicar en parte por qué las gaviotas han tenido tanto éxito al colonizar las áreas urbanas", comentó Goumas en un comunicado de prensa de la universidad.

En el estudio, los investigadores colocaron dos barritas de avena en su envoltorio en el suelo frente a 38 gaviotas argénteas. Un investigador recogió y manipuló una de las barritas durante 20 segundos, y entonces la volvió a dejar en el suelo, pero no tocó las demás barritas.

De las 24 gaviotas que picotearon una de las barritas de avena, 19 (un 79 por ciento) picotearon la que el investigador había manipulado.

El experimento se repitió con esponjas que habían sido recortadas para que tuvieran el mismo tamaño y forma que las barritas de avena. La preferencia de las gaviotas por la esponja manipulada no superó los "niveles aleatorios". Esto sugiere que la manipulación de los humanos atrae su atención a la comida de forma particular, según el estudio. Los hallazgos se publicaron en la edición del 25 de febrero de la revista Royal Society Open Science.

"Nuestros hallazgos sugieren que las gaviotas son más propensas a acercarse a comida que han visto que las personas dejan caer o dejan en algún lugar, de forma que podrían asociar las áreas donde las personas están comiendo con una comida fácil", señaló la autora sénior del estudio, Laura Kelley, también de la Universidad de Exeter.

Esto resalta la importancia de deshacerse de los desechos de comida de forma adecuada, dado que alimentar a las gaviotas accidentalmente refuerza esas asociaciones, añadió Kelley.

Las gaviotas argénteas tienen una "dieta generalista" que típicamente incluye a peces e invertebrados, pero también consumen comida que encuentran en basureros y en la basura de los hogares, apuntó Kelley. "El efecto de ese cambio en la calidad y la cantidad de la comida respecto a fuentes más 'naturales' no está aún claro", anotó.

Más información

El Laboratorio de Ornitología de la Universidad de Cornell ofrece más información sobre las gaviotas.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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