¿Pueden los supervivientes volver a infectarse con el coronavirus?

¿Pueden los supervivientes volver a infectarse con el coronavirus?

LUNES, 4 de mayo de 2020 (HealthDay News) -- Las personas de todo el mundo que se han recuperado del nuevo coronavirus desean saber lo mismo: ¿Tengo inmunidad, al menos durante un tiempo? Uno nuevo estudio de coronavirus comunes no es exactamente tranquilizador.

Los investigadores encontraron que "no era raro" que las personas con coronavirus comunes (no el que causa la COVID-19) tuvieran infecciones repetidas en un plazo de un año. De 86 residentes de la ciudad de Nueva York que se infectaron con esos coronavirus, 12 tuvieron resultados positivos del mismo germen de nuevo.

Una gran salvedad es que el estudio solo observó a los cuatro coronavirus que son endémicos en los humanos, el tipo que no provocan nada peor que síntomas de resfriado.

"Son más bien flojos", señaló el investigador Jeffrey Shaman, profesor de ciencias de la salud ambiental de la Facultad de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia. "Las personas raras veces van al médico por esas infecciones".

Así que es difícil saber, apuntó Shaman, si nuestras experiencias con los coronavirus endémicos serán equivalentes con el SARS-CoV-2, el coronavirus que provoca la COVID-19.

"No es igual que esos virus endémicos", aclaró Shaman. "Pero, obviamente, no podemos observar las infecciones repetidas con [el SARS-CoV-2] porque es nuevo".

En vez de ello, dijo, analizar los patrones de los coronavirus regulares (la frecuencia de las reinfecciones, y en qué periodos) podría al menos ofrecer una idea de lo que podría ocurrir con el nuevo virus.

En el estudio, Shaman y su colaboradora Marta Galanti observaron los datos de 191 adultos y niños sanos que vivían en la ciudad de Nueva York. Entre el otoño de 2016 y primavera de 2018, los participantes proveyeron con regularidad muestras de frotis nasales y reportaron cualquier síntoma respiratorio que tuvieran.

En total, 86 personas tuvieron resultados positivos de una infección con un coronavirus en algún momento. De esas personas, 12 (es decir, más o menos un 14 por ciento) tuvieron un resultado positivo del mismo virus en un plazo de un año.

Y no hubo evidencias de que los síntomas de las personas fueran distintos (ni más leves ni peores) la segunda vez.

Pero los hallazgos todavía no se han publicado en una revista científica. Según Shaman, se están sometiendo a la revisión profesional, el proceso mediante el cual las revistas deciden si un estudio es suficientemente firme como para publicarlo.

Por ahora, dejan algunas preguntas abiertas. Por ejemplo, no está claro si esos 12 positivos repetidos eran en realidad infecciones repetidas, dijo Shaman. Esto sucede en particular en los casos en que el "nuevo" resultado positivo sucedió en cuestión de semanas tras el primero, anotó. En esos casos, quizá la prueba simplemente haya detectado de nuevo al virus original.

Ahora mismo está ocurriendo algo parecido con la COVID-19, comentó el Dr. Bruce Y. Lee, profesor de gestión de políticas de salud de la Facultad de Postgrados en Salud Pública de la Universidad de la Ciudad de Nueva York.

Ha habido algunos informes de personas que se han recuperado de la enfermedad y que reciben de nuevo un resultado positivo del virus.

Pero, comentó Lee, esos casos parecen reflejar problemas de las pruebas, incluyendo la detección de "fragmentos muertos" del virus, en lugar de una nueva infección.

Sin embargo, en el estudio actual, muchos de los positivos repetidos sucedieron meses después de la primera infección, apuntó Shaman, incluso 48 semanas después. Es más probable que se tratara de infecciones repetidas.

Shaman comentó que se están realizando análisis genéticos para ayudar a confirmar cuáles casos son reinfecciones reales.

El estudio también plantea la pregunta de quién, exactamente, es propenso a la reinfección, al menos con los coronavirus comunes. Nueve de los 12 positivos repetidos fueron en niños de 1 a 9 años. El motivo no está claro, pero Shaman especuló que sus sistemas inmunitarios inmaduros podrían tener algo que ver.

Además, todos los participantes del estudio vivían en la ciudad de Nueva York, que tiene una población muy densa, y algunos eran trabajadores de la atención de la salud. Shaman dijo que la tasa y la velocidad de las reinfecciones en el grupo quizá no se observen en otros lugares.

Lee, que no participó en el estudio, se mostró de acuerdo en que es difícil saber qué tipo de relevancia tienen estos hallazgos en la pandemia actual. "El problema de este nuevo coronavirus es que tiene una conducta distinta", dijo.

La comparación más cercana posible, indicó Lee, es con el SARS-CoV, el virus que provocó el brote de SRAS en varios países en 2003. Los estudios han encontrado que las personas que se recuperaron del SRAS mantuvieron anticuerpos durante un promedio de dos años.

Pero Shaman advirtió que la mera presencia de anticuerpos no equivale a la inmunidad. Deben ser unos anticuerpos efectivos, y en cantidades suficientes.

Esas preguntas son importantes no solo para los individuos, sino también para la política pública. Algunos gobiernos han propuesto la emisión de "pasaportes de inmunidad" para las personas que tengan resultados positivos de anticuerpos del SARS-CoV-2, para permitirles volver al trabajo o viajar, con la suposición de que no enfermarán de nuevo.

Pero la Organización Mundial de la Salud ha desaconsejado la idea, diciendo que no hay evidencias de que tener anticuerpos contra el nuevo coronavirus garantice la protección contra la reinfección.

Lee subrayó ese punto. "Hacerse las pruebas de anticuerpos es útil", afirmó. "Si los tiene, quizá tenga inmunidad. Pero no se puede dar por sentado".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre las pruebas de anticuerpos contra el coronavirus.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

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