¿Por qué los soldadores de la costa del golfo están muriendo de una enfermedad parecida al ántrax?

LUNES, 18 de octubre de 2021 (HealthDay News) -- Un grupo común de bacterias podría estar provocando una neumonía letal o una enfermedad parecida al ántrax entre los obreros metalúrgicos de la parte sur de Estados Unidos, informan las autoridades de salud.

La bacteria, llamada Bacillus cereus (B. cereus), ocurre de forma natural en la tierra y el polvo. La B. cereus puede provocar una intoxicación alimentaria y una enfermedad parecida al ántrax, pero es un misterio por qué se ha ensañado con los soldadores y otros obreros metalúrgicos, según los investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

¿Por qué los soldadores de la costa del golfo están muriendo de una enfermedad parecida al ántrax?

También es un misterio por qué solo se ha reportado en los estados de la costa del golfo.

"En el pasado, las exposiciones a largo plazo a los vapores por la soldadura y el trabajo metalúrgico se han asociado con varias formas de daño pulmonar que puede provocar cambios en la función de los pulmones, y aumentar la susceptibilidad a las infecciones pulmonares, entre ellas una neumonía letal", comentó el investigador sénior, el Dr. William Bower, director médico de la División de Patógenos y Patología de Altas Consecuencias de los CDC.

"Pero no se sabe por qué los soldadores y obreros metalúrgicos han sido las únicas profesiones que han reportado esta infección en específico", apuntó. "Se necesita más información para comprender mejor cómo y por qué este grupo ocupacional particular se ve afectado por esta rara enfermedad".

Bower añadió que es probable que ocurran más casos de esta infección que los que se conocen.

"Es probable que algunos casos no se informen, pero creemos que sigue siendo una afección rara", dijo. "Las infecciones con la B. cereus no son reportables. Estos casos fueron investigados porque unos profesionales clínicos astutos se preocuparon debido a la gravedad de la enfermedad. Con algo de suerte, este informe llevará a que más profesionales clínicos conozcan esta enfermedad".

Según el informe, en 2020 hubo dos casos de neumonía por ántrax en soldadores provocada por una rara bacteria B. cereus que contenía genes de la toxina del ántrax asociados con la bacteria que provoca el ántrax. Uno de los pacientes murió.

En total, desde 1994, se han observado siete casos de infecciones de neumonía con la bacteria B. cereus con genes de la toxina del ántrax. Cinco de esos pacientes fallecieron. Otros dos enfermaron de gravedad, estuvieron hospitalizados durante mucho tiempo, y tuvieron una larga recuperación.

Todos eran soldadores u obreros metalúrgicos de Luisiana o Texas.

Bower señaló que los médicos deben estar atentos a esta enfermedad cuando los trabajadores, en particular los soldadores, desarrollan una neumonía grave.

"Los proveedores de atención de la salud deben pensar en la posibilidad de una infección con Bacillus cereus cuando intenten determinar la causa de una neumonía grave de progresión rápida en los soldadores y trabajadores metalúrgicos, sobre todo en los estados de la costa del golfo de EE. UU. Estos tipos de bacterias también se han asociado en raras ocasiones con infecciones que se parecen a las lesiones cutáneas por el ántrax", apuntó. "Un diagnóstico rápido y adecuado puede ayudar a mejorar la atención y la supervivencia del paciente".

Además, los soldadores y trabajadores metalúrgicos deberían recibir educación sobre la enfermedad, e intentar minimizar la inhalación de vapores nocivos, planteó Bower.

El Dr. Marc Siegel es profesor clínico de medicina del Centro Médico Langone de la NYU, en la ciudad de Nueva York. Comentó que esta bacteria en general se asocia con infecciones gastrointestinales que provocan diarrea. La enfermedad grave parecida a la neumonía es mucho menos común, anotó.

"Es muy raro, pero es algo de lo que hay que estar consciente en este grupo", añadió Siegel.

El informe se publicó en la edición del 15 de octubre de la revista de los CDC, Morbidity and Mortality Weekly Report.

Más información

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. ofrece más información sobre la Bacillus cereus.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: William Bower, MD, medical officer, Division of High-Consequence Pathogens and Pathology, U.S. Centers for Disease Control and Prevention; Marc Siegel, MD, clinical professor, medicine, NYU Langone Medical Center, New York City; Morbidity and Mortality Weekly Report, Oct. 15, 2021

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