Por qué las máscaras de algodón son más seguras

VIERNES, 12 de marzo de 2021 (HealthDay News) -- Las máscaras de algodón proveen una mejor protección contra el nuevo coronavirus que las hechas con telas sintéticas, señalan los investigadores.

En un nuevo estudio, los investigadores evaluaron distintas telas para las máscaras, en condiciones que imitan a la humedad del aliento de una persona, para evaluar cómo funcionan las telas en el uso real.

Por qué las máscaras de algodón son más seguras

En condiciones de humedad, la eficiencia de filtración (una medida de qué tan bien una tela captura a las partículas) aumentó en un promedio de un 33 por ciento en las telas de algodón, según el estudio, que se publicó el 9 de marzo en la revista ACS Applied Nano Materials. Esto se debe a que el algodón es hidrofílico, es decir, atrae al agua. Al absorber unas pequeñas cantidades del agua exhalada en el aliento de una persona, las fibras de algodón crean un ambiente húmedo dentro de la tela. Esto hace que sean filtros más eficientes, en comparación con las máscaras de telas sintéticas.

En general, las telas sintéticas tuvieron un mal rendimiento en comparación con el algodón, y su rendimiento no mejoró con la humedad. Las telas usadas en las máscaras médicas fueron más o menos igual de efectivas que el algodón, pero no mejoraron con la humedad.

Un estudio anterior, del mismo equipo del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) y del Instituto de Conservación del Museo Smithsoniano, encontró que las máscaras con doble capa fabricadas con una tela de algodón apretada y cardada, como la franela, son particularmente efectivas para filtrar el aliento.

El estudio se realizó en el laboratorio en condiciones relativamente secas.

"Las telas de algodón siguen siendo una excelente opción", aseguró Christopher Zangmeister, científico investigador del NIST en Gaithersburg, Maryland. "Pero este nuevo estudio muestra que las telas de algodón tienen un rendimiento mejor de lo que pensábamos en las máscaras".

Aunque los investigadores encontraron que la humedad no dificulta la respiración a través de las máscaras de tela, la respiración podría dificultarse si las máscaras de tela se mojan de otra forma. Deberían cambiarse si se mojan por el tiempo.

Los hallazgos ofrecen información útil para las personas que usan máscaras, y además para los científicos que trabajan para mejorar las máscaras y medir su rendimiento, plantearon los autores en un comunicado de prensa del NIST.

"Para comprender el rendimiento de estas telas en el mundo real, debemos estudiarlas en condiciones realistas", añadió Zangmeister.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre las máscaras.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: National Institute of Standards and Technology, news release, March 9, 2021

Comparte tu opinión