El ejercicio previene casi 4 millones de muertes al año

El ejercicio previene casi 4 millones de muertes al año
Un menor riesgo de muerte prematura se suma a la lista de beneficios de realizar ejercicio regularmente. | Foto: GETTY IMAGES

La evidencia científica demuestra que los beneficios del ejercicio son abundantes. Es bueno para el cuerpo y la mente, reduce los riesgos de muchas enfermedades graves, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, aumenta la agudeza mental en adultos mayores, ayuda a dormir mejor por la noche, fortalece los músculos y disminuye la probabilidad de sufrir exceso de peso.

Ahora, un informe publicado en The Lancet Global Health por investigadores de la Universidad de Edimburgo y la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, suma un nuevo beneficio a la lista: previene casi 4 millones de muertes prematuras al año en todo el mundo.

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron datos de 168 países sobre el porcentaje de personas que cumplían con los niveles recomendados de ejercicio.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) se debe realizar al menos 150 minutos semanales de actividad aeróbica de intensidad moderada, 75 minutos de actividad vigorosa, o una combinación equivalente.

Tras comparar los datos del ejercicio con los estimados del riesgo de muerte prematura en las personas activas e inactivas, los investigadores calcularon cuántas muertes prematuras prevenía la actividad física. La conclusión fue que el ejercicio reducía las muertes prematuras en un 15%, equivalente a unos 3.9 millones de vidas salvadas al año.

En Estados Unidos, por ejemplo, la actividad física previene 140 200 muertes prematuras al año, aseguraron los autores del estudio. Además, explicaron que, si bien se presta mucha atención a los riesgos para la salud que representa la inactividad o sedentarismo, los beneficios del ejercicio se deben resaltar.

"Al enfocarnos en las vidas salvadas, podemos contar una buena noticia sobre lo que ya se logra", señaló la autora principal, Tessa Strain, investigadora postdoctoral de la Universidad de Cambridge.

Y agregó: "Nos informa sobre el nivel de bien que se está haciendo, y nos ayuda a decir 'miren la cantidad de beneficios que el ejercicio ya provee, vamos a hacer que las cosas sean incluso mejor al aumentar más los niveles de actividad física'".

Strain dijo que los investigadores esperan que los hallazgos animen a las autoridades a proteger y mantener los servicios en un momento en que muchos se preguntan por qué hay que invertir más en ellos.

Ejercicio durante la pandemia

Ser activo durante los confinamientos por la pandemia del nuevo coronavirus puede resultar difícil. Por ello, los investigadores ofrecen las siguientes sugerencias:

  • Intenta a caminar a diario.
  • Monta en bicicleta o haz cualquier actividad que pueda realizarse mientras mantienes el distanciamiento social.
  • Haz estiramientos o yoga para proteger los músculos y articulaciones.
  • Prueba apuntarte a una sesión de ejercicio en línea. Esta es una buena forma de cumplir con el distanciamiento social y comenzar a realizar ejercicio sin riesgo de sufrir lesiones. Especialmente si no has estado activo recientemente.

Y recuerda, incluso las tareas cotidianas pueden ser de ayuda, como limpiar la casa, cargar las bolsas de las compras, subir y bajar escaleras, realizar tareas de jardinería, o pasear al perro.

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