¿Podrían unos audífonos inalámbricos mejorar la mala audición?

JUEVES, 17 de noviembre de 2022 (HealthDay News) -- Los audífonos de venta libre ofrecen ahora a los estadounidenses mayores una opción más asequible para gestionar una pérdida auditiva entre leve y moderada.

Pero algunos adultos mayores que oyen mal ya tienen a mano un dispositivo que podría ayudarlos igual de bien: los audífonos inalámbricos que usan con su teléfono inteligente o computadora.

¿Podrían unos audífonos inalámbricos mejorar la mala audición?

Los audífonos comerciales pueden desempeñarse igual de bien que los audífonos para la sordera en ciertos ambientes, concluyeron los investigadores en un nuevo estudio.

Los AirPods Pro de Apple superan cuatro de los cinco estándares de calidad requeridos para que un dispositivo funcione como un producto personal de amplificación del sonido, informaron los investigadores en la edición del 15 de noviembre de la revista iScience.

Los AirPods Pro (que ofrecen tecnología de cancelación del ruido) también ayudaron a un pequeño grupo de adultos mayores a comprender mejor a las personas que les hablaban, mostraron los resultados.

"Creemos que los pacientes con una pérdida auditiva entre leve y moderada se podrían beneficiar de los AirPods como un dispositivo de ayuda para la audición, dado que su costo es significativamente más bajo y están más disponibles", planteó el investigador sénior, el Dr. Yen-Fu Cheng, otorrinolaringólogo del Hospital General de Veteranos de Taipéi, en Taiwán.

Alrededor de un tercio de los estadounidenses de 65 a 74 años (y la mitad de los mayores) tienen una pérdida auditiva de suficiente gravedad como para que afecte a su vida diaria, según el Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación de EE. UU.

El mes pasado, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. aprobó la venta de unos audífonos programables a través de teléfono inteligente que una persona puede comprar sin tener que ver a un audiólogo ni someterse a una prueba de la audición.

La medida buscaba proveer una ayuda de la audición asequible a los estadounidenses mayores. Los audífonos de primera pueden costar hasta 10,000 dólares, apuntaron los investigadores. En comparación, los audífonos básicos sin receta cuestan unos 1,500 dólares.

Pero los AirPods Pro son incluso más baratos, y cuestan apenas 249 dólares, anotaron los investigadores.

Además, Apple creó una función de teléfono inteligente llamada "Live Listen" en 2016, que permite a las personas usar sus AirPods y sus iPhone para amplificar el sonido, apuntó Cheng.

Comparan los AirPods con los audífonos para la audición

Entonces, Cheng y su equipo decidieron evaluar los AirPods Pro y otro producto de Apple, los AirPods 2, comparándolos directamente con dos audífonos en toda regla.

El equipo realizó una serie de pruebas acústicas en el laboratorio, para medir de forma precisa la potencia de cada dispositivo.

Entonces, les pidieron a 21 personas con una pérdida auditiva entre leve y moderada que usaran los dispositivos en una variedad de ambientes.

Los AirPods Pro tuvieron un rendimiento igual de bueno que los audífonos de primera para ayudar a las personas a comprender el habla mientras estaban en un ambiente tranquilo, mostraron los resultados.

Los audífonos también funcionaron bien en un ambiente ruidoso, pero solo cuando el ruido era lateral. Cuando los ruidos provenían del frente, no lograron ayudar a las personas a escuchar mejor.

"Podría relacionarse con las trayectorias en que las ondas de sonido se desplazan, además del algoritmo avanzado de procesamiento de los audífonos de primera", comentó en un comunicado de prensa de la revista la coautora del estudio, Ying-Hui Lai, bioingeniera de la Universidad Nacional Yang Ming Chiao Tung, en Taipéi. "Con algo de suerte, este hallazgo inspirará a los ingenieros para que diseñen audífonos y productos personales de amplificación de sonido que sean más sensibles en ciertas direcciones".

Los AirPods 2 tuvieron el rendimiento más bajo de los cuatro dispositivos, pero de cualquier forma ayudaron a las personas a comprender el habla con una mayor claridad que cuando no usaban ningún audífono, apuntaron los investigadores.

"Ante el ruido de fondo, los audífonos de primera tradicionales siguen siendo el dispositivo óptimo para ayudar a escuchar, mientras que el rol de los AirPods es ambiguo", comentó Cheng. "Se requieren más estudios con unas muestras de mayor tamaño y en ambientes de la vida real".

Los AirPods en particular podrían ayudar a las personas con cierta pérdida auditiva que "no tienen dificultades significativas con la comunicación en las situaciones cotidianas, por ejemplo las conversaciones en un ambiente laboral tranquilo o en casa", apuntó Cheng.

En ese caso, "quizá ajustar un par de audífonos no sea esencial para ellos", dijo Cheng. "Los audífonos usados con los teléfonos inteligentes podrían ofrecerles una nueva experiencia de amplificación de sonido en la vida diaria. Podrían usarlo en circunstancias relativamente ruidosas [por ejemplo, cuando hay varias personas hablando o en una reunión con amigos] para amplificar el habla, o en algunas circunstancias relativamente tranquilas, como una reunión o un aula".

No son para los que tienen una pérdida auditiva grave

Otros audífonos podrían ser igual de útiles que los AirPods, cuando se usan con aplicaciones de teléfono inteligente que busquen amplificar el sonido, comentó Catherine Palmer, expresidenta de la Academia Americana de Audiología (American Academy of Audiology).

"No se trata de los AirPods en específico. Lo llamamos 'liberar el poder de su teléfono inteligente'. Hay una variedad de aplicaciones gratuitas que proveen cierto nivel de sintonización que una persona puede usar para personalizar la respuesta de su teléfono celular para que funcione como un amplificador personalizado", planteó Palmer, directora de audiología del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh.

"Si la pregunta es si los teléfonos inteligentes pueden funcionar como dispositivos de amplificación, sí, si el individuo los puede configurar de la manera correcta", continuó Palmer. "Si se siente cómodo al tener conversaciones con audífonos en los oídos, esta podría ser una solución fácil para tener cierta amplificación. También se podría utilizar para escuchar la televisión y en otras situaciones en que la persona sienta que necesita amplificación".

Pero Palmer añadió que "los datos del artículo indican que en unos ambientes auditivos más complejos [por ejemplo, ruidosos] es probable que le vaya mejor con un audífono ajustado de manera individual".

Apple necesitará la aprobación de la FDA si decide mercadear los AirPods como ayuda para la audición de venta libre, anotaron Palmer y Barbara Kelley, directora ejecutiva de la Asociación Americana de la Pérdida Auditiva (Hearing Loss Association of America).

Kelley dijo que no tiene nada de malo que las personas con un poco de pérdida de la audición prueben los AirPods Pro, en particular si solo los necesitan de vez en cuando: al hablar por teléfono, en una reunión por Zoom, o al ver un programa de televisión o una película.

"Algunas personas no necesitan usar audífonos y no queremos que usen audífonos siete días a la semana, ocho horas al día", aclaró Kelley. "Solo necesitan un poco de audición situacional, y pienso que en esa situación estos productos podrían ser útiles".

Palmer recomienda que las personas se hagan una prueba de la audición "para saber el tipo y grado de pérdida de la audición que tienen, y cuál podría ser una solución de comunicación realista, basándose en los resultados de la prueba de la audición y sus metas individuales".

Ahora, Cheng planifica evaluar cómo los AirPods podrían ayudar a las personas con una pérdida auditiva incluso grave.

"La versión más reciente del sistema iOS respalda la entrada del audiograma de un usuario. Puede personalizar la entrada de sonidos a distintas frecuencias según el audiograma personal, de forma similar a lo que requieren los audífonos convencionales", añadió Cheng. "Esta nueva función también podría ayudar a los pacientes a compensar su pérdida auditiva mediante las funciones de 'potenciación de la conversación' y 'reducción del ruido ambiental' para aumentar la percepción del habla. Sentimos curiosidad por ver si estas características avanzadas ayudarían a los pacientes con una pérdida auditiva más grave o de distintos tipos".

Más información

La Asociación Americana de la Pérdida Auditiva ofrece más información sobre los audífonos de venta libre.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Yen-Fu Cheng, MD, PhD, otolaryngologist, Taipei Veterans General Hospital, Taiwan; Catherine Palmer, PhD, AuD, director, audiology, University of Pittsburgh Medical Center; Barbara Kelley, executive director, Hearing Loss Association of America; iScience, Nov. 15, 2022, online

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