¿Podría la depresión empeorar el ojo seco?

LUNES, 14 de marzo de 2022 (HealthDay News) -- Cuando las personas tienen tanto ojo seco crónico como depresión, sus síntomas oculares podrían ser peores, encuentra un estudio reciente.

Los investigadores apuntaron que la naturaleza exacta de vínculo no está clara: ¿Afecta la depresión la gravedad de la enfermedad del ojo seco? ¿O unos síntomas oculares particularmente problemáticos fomentan la depresión?

¿Podría la depresión empeorar el ojo seco?

Pero el meollo, señalaron, es que la depresión y el ojo seco grave pueden estar conectados, y los pacientes y los proveedores de la atención de la salud deberían saberlo.

El ojo seco es muy común, y afecta a alrededor de 16 millones de estadounidenses, según el Instituto Nacional del Ojo de EE .UU. Pero la gravedad de la afección varía mucho: muchas personas tienen un ojo seco más leve (por mirar fijamente a una computadora todo el día, por ejemplo), que se puede gestionar con unas gotas para los ojos de venta libre y haciendo descansos frecuentes de las pantallas.

Otras personas tienen unos síntomas graves, que a veces se asocian con ciertas afecciones autoinmunes, como el síndrome de Sjogren y la artritis reumatoide.

Estudios anteriores han mostrado que las personas con ojo seco crónico tienen una tasa de depresión superior al promedio. El nuevo estudio, que se publicó en la edición del 10 de marzo de la revista JAMA Ophthalmology, muestra una correlación entre la depresión y unos síntomas y señales más graves de ojo seco.

Los investigadores encontraron que, de 535 adultos con enfermedad del ojo seco, los que tuvieron un resultado positivo de depresión tenían en general unos peores síntomas de ojo seco a lo largo del estudio de un año.

Lo que el estudio no puede decir es el motivo, anotó el investigador sénior, Gui-shuang Ying, de la Faculta de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania. La relación podría ir en cualquiera de las dos direcciones, apuntó.

Por ejemplo, es fácil ver cómo los síntomas de ojo seco podrían afectar al bienestar mental de las personas, dijo Yi Zhou, un estudiante de medicina de la Universidad de Pensilvania que también trabajó en el estudio.

"Por otra parte, hay estudios que sugieren que las personas con depresión podrían tener cambios en la forma en que perciben el dolor", apuntó Zhou.

La depresión también puede tener un importante impacto en los hábitos de estilo de vida. Si una persona con depresión pasa más tiempo frente a pantallas de televisión y computadora, por ejemplo, esto podría empeorar los síntomas de ojo seco, plantearon los investigadores.

También hay una tercera posibilidad: unos factores subyacentes compartidos podrían contribuir tanto a la depresión como a la enfermedad del ojo seco, comentó la Dra. Ana Galor, del Instituto del Ojo Bascom Palmer de la Universidad de Miami.

Por ahora, todas estas situaciones hipotéticas se están teniendo en cuenta. Y no está claro si tratar la enfermedad del ojo seco puede ayudar a aliviar la depresión, aclaró Galor, autora de un editorial que se publicó con los hallazgos.

Lo importante, afirmó, es que cuando una persona con la enfermedad del ojo seco también tiene depresión, se resuelvan ambas afecciones.

Galor dijo que le pregunta a sus pacientes con ojo seco sobre su bienestar mental, pero que esto no es el estándar. Sugirió que los pacientes que tengan problemas de la salud mental hablen con su proveedor de atención de la salud.

Los hallazgos se basan en 535 pacientes con ojo seco que estaban inscritos en un ensayo clínico que evaluaba los complementos de ácido graso omega 3 para aliviar la afección. Al inicio, y 6 y 12 meses más tarde, los participantes completaron unos cuestionarios estándar de salud mental. Entre un 13 y un 17 por ciento de los pacientes tuvieron un resultado positivo de depresión en uno de esos momentos.

En general, hubo una correlación entre la depresión y unos síntomas más graves de ojo seco, incluso después de que los investigadores tomaran otros factores en cuenta, por ejemplo si los pacientes tenían una enfermedad autoinmune.

Muchos medicamentos, entre ellos los antidepresivos, pueden provocar ojo seco como efecto secundario. Pero en este estudio no hubo ningún vínculo entre el uso de los antidepresivos y la gravedad del ojo seco, solo con la depresión en sí.

Una pregunta es si la inflamación podría ser uno de los culpables, dado que la inflamación se ha implicado en el proceso de enfermedad tanto del ojo seco como de la depresión.

Los investigadores pudieron profundizar en este aspecto al buscar marcadores de inflamación en las muestras de lágrimas de los pacientes del estudio: no encontraron ninguna correlación entre la depresión y estos marcadores inflamatorios.

Pero Zhou dijo que esto no descarta un rol de la inflamación. Sigue siendo posible que la inflamación sistémica, en lugar de la inflamación en la superficie del ojo, pudiera ayudar a explicar la conexión entre la depresión y un ojo seco grave.

Cualquiera que sea el mecanismo, los hallazgos resaltan una conexión entre la gravedad del ojo seco y el bienestar mental. Y es importante que los proveedores de la atención de la salud sean conscientes de ella, apuntaron los investigadores.

Si, por ejemplo, los síntomas de ojo seco de un paciente son peores que las señales clínicas de la enfermedad, quizá sea adecuado realizar una evaluación de la salud mental, añadió Zhou.

El estudio fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.

Más información

La Academia Americana de Oftalmología (American Academy of Ophthalmology) ofrece más información sobre el ojo seco.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: Gui-shuang Ying, PhD, professor, ophthalmology, University of Pennsylvania Perelman School of Medicine, Philadelphia; Yi Zhou, BA, medical student, University of Pennsylvania; Anat Galor, MD, MSPH, professor, ophthalmology, Bascom Palmer Eye Institute, University of Miami; JAMA Ophthalmology, online, March 10, 2022

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