¿Podría el ácido fólico en dosis altas aumentar los riesgos de la COVID?

MARTES, 6 de septiembre de 2022 (HealthDay News) -- El ácido fólico, una vitamina B de uso común para fortificar los alimentos y reducir el riesgo de defectos congénitos, quizá conlleve un riesgo oculto para los que lo toman en grandes cantidades: un nuevo estudio muestra que estas personas tenían más probabilidades de contraer la COVID-19, y de fallecer de la enfermedad.

"Examinamos si el diagnóstico de COVID-19 y la muerte por la enfermedad se relacionaban con unas dosis altas de ácido fólico (cinco veces más altas que el límite seguro superior) que se recetan a los pacientes por una variedad de indicaciones aprobadas por la medicina", señaló el coautor del estudio, el Dr. Ralph Green, experto en las vitaminas B de la Universidad de California, en Davis. "Encontramos que el riesgo de infectarse y morir de COVID-19 era significativamente mayor en el grupo tratado con ácido fólico".

¿Podría el ácido fólico en dosis altas aumentar los riesgos de la COVID?

En general, unos niveles bajos de ácido fólico se vinculan con un aumento en el riesgo de defectos congénitos, ataque cardiaco y accidente cerebrovascular (ACV). También conocido como vitamina B9, se receta para una variedad de afecciones, como la anemia drepanocítica, los embarazos de alto riesgo y también para las personas que toman anticonvulsivos. Algunos pacientes que toman metotrexato, un medicamento que se usa para tratar algunos tipos de cáncer y enfermedades autoinmunes, también toman ácido fólico para reducir los efectos secundarios del medicamento, que inhibe al folato. Un punto interesante fue que el estudio encontró que el metotrexato contrarrestó cualquier aumento en el riesgo de COVID de estos pacientes.

Green apuntó que su motivación inicial para investigar el vínculo entre los complementos de ácido fólico y la COVID fueron unos estudios que se publicaron el año pasado en la revista Nature Communications.

Esa investigación sugirió que el SARS-CoV-2 utiliza el folato del anfitrión para replicarse. Esto significa que el virus quizá sea sensible tanto al folato como a los inhibidores del folato, como el metotrexato.

En el estudio más reciente, Green examinó datos de las recetas de más de 380,000 personas del UK Biobank.

Su equipo deseaba determinar si el ácido fólico se vinculaba con un aumento en el riesgo de COVID, y el metotrexato con una reducción.

De más de 26,000 personas con COVID, 820 murieron. Las que recibieron recetas de ácido fólico tenían 1.5 veces más probabilidades de contraer la COVID, y 2.6 veces más probabilidades de fallecer por la enfermedad, en comparación con un grupo de control.

Por otro lado, las personas a quienes les recetaron metotrexato tenían una tasa similar de diagnósticos de COVID que el resto de la población del estudio.

"Nuestros hallazgos podrían tener implicaciones para los pacientes que toman complementos de folato para prevenir las complicaciones de otras terapias farmacológicas", planteó el coautor del estudio, el Dr. Angelo Gaffo, profesor asociado de medicina de la Universidad de Alabama, en Birmingham. "Aunque el consumo de folato cuenta con una indicación clara en estos casos, los profesionales clínicos deben tener cuidado sobre un consumo excesivo de folato".

Debido a las características de la población del estudio, los investigadores dijeron que los hallazgos solo aplican a las personas de a partir de 45 años que son predominantemente de ascendencia europea.

Gaffo observó que los nuevos resultados se deben replicar, y el equipo anotó que se necesitan más estudios para comprender del todo cómo la ingesta de ácido fólico y los niveles de folato afectan a la susceptibilidad a la infección con la COVID. Este estudio no examinó los niveles de folato en la sangre de los participantes.

"El límite superior seguro de ácido fólico es de 1 miligramo. Hasta que tengamos más información, sería prudente evitar las dosis extremadamente altas de ácido fólico, a menos que haya una indicación médica", apuntó Green, y añadió que "un ácido fólico alto sería más preocupante para los individuos sin vacunar".

Los hallazgos se publicaron en una edición reciente de la revista BMJ Open.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el ácido fólico.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of California - Davis Health, news release, Aug. 31, 2022

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