Pfizer afirma que el refuerzo de la vacuna debería proteger contra la variante ómicron

MIÉRCOLES, 8 de diciembre de 2021 (HealthDay News) -- Pfizer/BioNTech señaló el miércoles que aunque dos dosis de su vacuna contra el coronavirus quizá no ofrezcan una buena protección contra la variante ómicron, y añadió que una dosis de refuerzo sí lo logra.

Según una declaración de las compañías, las pruebas sanguíneas de personas que solo habían recibido dos dosis de la vacuna mostraban una reducción de 25 veces en los niveles de anticuerpos generados contra la variante ómicron, en comparación con las variantes anteriores del SARS-CoV-2.

Pfizer afirma que el refuerzo de la vacuna debería proteger contra la variante ómicron

Pero añadir una dosis de refuerzo hizo que las respuestas de anticuerpos volvieran a unos números robustos. De hecho, las muestras de sangre obtenidas de las personas un mes después de que recibieran las dosis de refuerzo mostraban un nivel de anticuerpos contra la ómicron que eran equivalentes a los observados contra las demás variantes tras dos dosis.

"Aunque dos dosis de la vacuna quizá sigan ofreciendo protección contra una enfermedad grave provocada por la variante ómicron, está claro a partir de estos datos preliminares que la protección mejora con una tercera dosis de nuestra vacuna", apuntó en la declaración el presidente y director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla. "Garantizar que la mayor cantidad posible de personas se vacunen por completo con la primera serie de dos dosis y un refuerzo sigue siendo el mejor procedimiento para prevenir la propagación de la COVID-19".

También hubo más buenas noticias. Las mutaciones que se encuentran en la ómicron no parecen afectar a la respuesta de las células T, otro componente clave de la respuesta inmunitaria del cuerpo contra la infección, aseguró Pfizer.

"Nuestros primeros datos preliminares indican que una tercera dosis podría seguir ofreciendo un nivel de protección suficiente contra una enfermedad de cualquier nivel de gravedad provocada por la variante ómicron", aseguró en la declaración el Dr. Ugur Sahin, director ejecutivo de BioNTech.

El martes, unos datos preliminares de Sudáfrica también mostraron que la variante ómicron pareció reducir la inmunidad provista por la vacuna de dos dosis de Pfizer.

Los hallazgos sudafricanos provinieron de pruebas de laboratorio que utilizaron células sanguíneas y pulmonares de 12 personas que se habían vacunado por completo con la vacuna de Pfizer.

Las personas que se habían infectado antes con el coronavirus y que entonces recibieron la vacuna parecieron contar con una buena protección, y es probable que los refuerzos protejan contra una enfermedad grave, reportaron los investigadores sudafricanos.

"Hay una reducción muy grande en la neutralización de la ómicron que provee la BNT162b2 [Pfizer/BioNTech], en relación con el virus ancestral", anunció en Twitter el líder del estudio, Alex Sigal, del Instituto de Salud de África en Durban, Sudáfrica. "El escape de la ómicron de la neutralización con la BNT162b2 es incompleto. Una infección anterior más la vacunación sigue neutralizando".

Pero las cosas no son tan malas como podrían parecer, añadió.

"Pienso que esta noticia fue muy positiva. Esperaba algo peor", declaró Sigal a CNN. "No es una variante que haya escapado del todo" de la inmunidad ofrecida por la vacuna, aclaró. "Sin duda escapa. Sin duda es malo. Pero me parece que hay formas de gestionarlo".

En el pequeño estudio, el equipo de Sigal encontró una reducción de 41 veces en los niveles de anticuerpos neutralizantes contra la ómicron en algunas de las muestras, cuando se compararon con los que se generaban contra una de las cepas anteriores del virus. Pero no está claro cómo esto podría traducirse en una protección en la vida real, y casi sin duda esta cifra cambiará a medida que se evalúen más muestras, anotó Sigal, porque hay mucha variación de una persona a otra cuando se trata de los anticuerpos generados por la vacunación.

El equipo sudafricano no evaluó la variante ómicron contra la sangre de personas que habían recibido las vacunas de refuerzo de Pfizer, pero Sigal prevé que los refuerzos añadan una capa de protección.

"Mi impresión es que si se recibe un refuerzo se está protegido, sobre todo contra la enfermedad grave", afirmó. "Se vio afectado, más de lo que habíamos visto antes, pero no lo llevó a niveles que fueran insustanciales".

Los datos que Pfizer publicó el miércoles parecen respaldar esta opinión.

Kristian Andersen, investigador en enfermedades infecciosas del Instituto de Investigación Scripps en La Jolla, California, se mostró de acuerdo en que es probable que las dosis de refuerzo ayuden a defender de la nueva variante.

"Anticipo que los refuerzos restaurarán unos mejores niveles de protección", dijo al Times. "Algo importante es que los datos clínicos tempranos de Sudáfrica sugieren que la inmunidad, ya sea por las vacunas o las infecciones anteriores, sigue siendo efectiva para prevenir las formas más graves de COVID-19".

Los investigadores descubrieron otra señal esperanzadora: la variante ómicron sigue atacando a las células humanas a través del receptor ECA2.

"Imagínese, ¿y si el virus hubiera encontrado un receptor distinto al cual vincularse?", preguntó Sigal. "Entonces todas nuestras vacunas no habrían servido para nada".

El estudio sudafricano se envió al sitio preimpresión en línea medRxiv, y todavía no ha sido revisado por profesionales. El equipo de Sigal planifica evaluar más muestras contra distintas vacunas, entre ellas la de Johnson & Johnson, que se utilizó mucho en Sudáfrica, informó CNN.

Pfizer y Moderna también dijeron que están evaluando sus vacunas contra la ómicron, y que serían capaces de producir vacunas dirigidas de forma específica a la variante en unos tres meses.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre las variantes de la COVID.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTE: CNN; The New York Times

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