Períodos irregulares ¿Una vida más corta?

Períodos irregulares ¿Una vida más corta?
Un ciclo menstrual típico se repite cada 28 días, pero, es común que a veces ese patrón cambie. | Foto: ISTOCK

Las mujeres cuyos ciclos menstruales varían de forma persistente de la norma de 28 días podrían tener un riesgo más alto de muerte prematura que aquellas que presentan ciclos normales. Así lo encontró un grupo de investigadores tras analizar a casi 94 000 mujeres durante más de 20 años.

Diferentes especialistas señalaron que los resultados no deben alarmar a la población con períodos irregulares. El doctor Mitchell Kramer, presidente de obstetricia y ginecología del Hospital de Huntington de Northwell Health, Nueva York, advirtió que "la relación entre éstos y un mayor riesgo de muerte es débil, en el mejor de los casos, y quizá sugiera otras afecciones médicas subyacentes". El especialista no participó del nuevo trabajo.

Según informa la Oficina para la Salud de la Mujer de EE. UU., un ciclo menstrual típico se repite cada 28 días, pero, es común que a veces ese patrón cambie. Por ejemplo, las adolescentes y mujeres justo antes de la menopausia con frecuencia tienen períodos irregulares. Existen varias afecciones médicas vinculadas con esta condición, a saber: obesidad, diabetes sin controlar, síndrome del ovario poliquístico, estrés y afecciones de la tiroides.

El nuevo trabajo fue realizado por la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston, y el Colegio Médico Tongji, en China. Incluyó a casi 94 000 mujeres, que al inicio del estudio no tenía antecedentes de enfermedad cardíaca o de los vasos sanguíneos, cáncer, o diabetes. Las participantes reportaron la duración usual de sus periodos, además de la frecuencia con que los tenían.

Los investigadores les dieron seguimiento entre 1991 y 2013, durante este período casi 1 700 fallecieron, más de 800 por cáncer y 166 por enfermedad cardíaca o de los vasos sanguíneos. Los resultados se presentaron en la reunión de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM), que tuvo lugar en Filadelfia entre el 12 y 16 de octubre.

Qué esconde el período

Tras comparar los datos, los expertos encontraron que las mujeres que informaron que sus ciclos menstruales siempre eran irregulares entre los 14 y los 17 años tenían un 21% más de probabilidades de fallecer de cualquier causa durante el estudio, que aquellas que presentaban períodos más regulares. En las que tuvieron períodos irregulares entre los 18 y los 22 años el riesgo ascendía a un 34%.

Los investigadores también observaron una relación similar entre los ciclos menstruales consistentemente irregulares entre los 28 y los 48 años y un riesgo más alto de muerte prematura. Las mujeres que tenían períodos más largos que el promedio, es decir, de más de 32 días, tenían alrededor de 25% más de probabilidades de morir de cualquier causa durante el estudio que aquellas con una duración usual, de 26 a 31 días.

Los investigadores intentaron controlar los datos para tomar en cuenta otros factores que pudieran influir en el riesgo de muerte, incluyendo al índice de masa corporal, herencia racial, nivel de actividad física y otros factores del estilo de vida. Sin embargo, este estudio no se diseñó para probar una relación causal entre períodos irregulares o largos y una muerte precoz, y solo puede mostrar una asociación.

El doctor Adi Davidov, director del programa de obstetricia y ginecología del Hospital de la Universidad de Staten Island, en Nueva York, dijo que estos hallazgos eran preocupantes. También apuntó que le gustaría ver más investigaciones para determinar si tomar medidas para intentar corregir los períodos irregulares afectaría las tasas de mortalidad.

Pero, señaló que la conexión podría tener algo que ver con otros factores de riesgo que aumentan las probabilidades de morir pronto. "Hace mucho que los médicos se dieron cuenta que las mujeres con períodos irregulares con frecuencia sufren de afecciones médicas subyacentes que tienen efectos nocivos en su salud. Algunas, como el síndrome del ovario poliquístico, provocan periodos irregulares y suelen asociarse con la diabetes", explicó.

Davidov sugirió que los ginecólogos quizá deban tomar medidas adicionales para intentar corregir los ciclos menstruales de las mujeres. Sobre esto, Kramer propuso que las mujeres que tienen períodos irregulares pueden enfocarse en un estilo de vida saludable. Para lograrlo, sugirió una dieta saludable, ejercicio regular, no fumar y una atención médica preventiva regular.

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