Para repeler las garrapatas este verano, pruebe la ropa tratada con insecticida

Para repeler las garrapatas este verano, pruebe la ropa tratada con insecticida

VIERNES, 25 de mayo de 2018 (HealthDay News) -- Una buena noticia para los entusiastas de las actividades al aire libre, justo a tiempo para el fin de semana del Día de los Caídos y el inicio extraoficial del verano.

Un nuevo estudio del gobierno de EE. UU. confirma que la ropa tratada con insecticidas que se mercadea para la prevención de las enfermedades transmitidas por las garrapatas de hecho sí evitan a esas plagas.

En pruebas de laboratorio de ropa comprada de un fabricante, los investigadores encontraron que la ropa hacía que las garrapatas se desprendieran rápidamente o que no fueran capaces de picar.

El estudio implicó a tres tipos de garrapatas que son importantes portadoras de enfermedades en Estados Unidos, entre ellas la enfermedad de Lyme, la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, y lo que se conoce como enfermedad de sarpullido asociada a la garrapata del sur (STARI, por sus siglas en inglés).

La ropa fue tratada con permetrina, una forma sintética de un compuesto que repele a los insectos que proviene de la flor del crisantemo. Se utiliza en aerosoles, champús y cremas insecticidas usados para el tratamiento de los piojos y la sarna.

Varias compañías ya mercadean camisas, pantalones, calcetines y otros tipos de ropa tratados con permetrina, como forma de repeler a las plagas que transmiten enfermedades. El nuevo estudio amplía las evidencias de que esta ropa es de hecho tóxica para las garrapatas, según el investigador principal, Lars Eisen, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"Todas las especies de garrapata en todas las etapas de vida evaluadas experimentaron el efecto de 'pie caliente' tras entrar en contacto con la ropa tratada con permetrina", aseguró Eisen.

Esto, explicó, hizo que las garrapatas se cayeran de la ropa "con orientación vertical", lo que simularía a un par de pantalones cuando una persona está de pie.

Además, señaló Eisen, cuando las garrapatas entraban en contacto con la ropa durante hasta cinco minutos, perdían la capacidad de moverse con normalidad... y de picar.

Anotó que quedaban algunas preguntas por responder, entre ellas qué tipo de ropa ofrece la mejor protección en el mundo real.

Los CDC ya recomiendan la permetrina como una táctica para evitar las picaduras de garrapata. Dice que las personas pueden "tratar la ropa y los equipamientos, como las botas, los pantalones, los calcetines y las tiendas, con productos que contengan un 0.5 por ciento de permetrina".

La agencia también apunta que "hay disponible ropa pretratada con permetrina que podría proteger durante más tiempo".

Thomas Mather es director del Centro de Enfermedades Transmitidas por Vectores de la Universidad de Long Island, y de su Centro de Recursos TickEncounter.

Dijo que los nuevos hallazgos, publicados el 24 de mayo en la revista Journal of Medical Entomology, ofrecen más respaldo para la ropa que combate a las garrapatas.

"Esta puede ser una forma muy efectiva de detener a las garrapatas", comentó Mather, que no participó en el estudio.

En su propia investigación, Mather encontró que incluso la ropa de verano que deja algo de piel descubierta, tratada con permetrina, tiene beneficios, como los pantalones cortos, las camisetas, los calcetines y las zapatillas de deporte.

Su equipo pidió a un grupo de valientes voluntarios que vieran una película mientras permitían que garrapatas libres de enfermedad y criadas en el laboratorio anduvieran por su cuerpo. Algunos usaron ropa regular y alguna ropa con permetrina, pretratada o con el insecticida añadido con kits para el hogar. Los que usaron cualquier tipo de ropa tratada al final tuvieron menos garrapatas vivas en el cuerpo al final de la película.

Aunque las personas pueden usar permetrina en su ropa normal, la ropa pretratada podría aguantar más lavados, según Mather, hasta 70.

Algunas personas podrían desconfiar de la ropa tratada químicamente. Pero Mather dijo que la cantidad de permetrina en la ropa es muy baja: una solución que contiene apenas un 0.5 por ciento del pesticida se "deja secar" en la tela.

Según la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EE. UU., la investigación indica que la permetrina se "absorbe mal" en la piel, y no hay evidencias de que la ropa tratada pudiera ser nociva para los niños o las mujeres embarazadas.

Los militares de EE. UU. han estado usando uniformes tratados con permetrina desde los 90, anotó la EPA. Según Mather, la ropa también podría ser una buena opción para las personas cuyos trabajos las hacen estar al aire libre, o para los jardineros o cualquiera que pase tiempo en lugares donde la exposición a las garrapatas sea preocupante.

Eisen apuntó que algunas otras formas de reducir el riesgo de enfermedades transmitidas por las garrapatas recomendadas por los CDC son: Evite las áreas con muchos árboles y arbustos con hierba alta y hojas caídas; camine en el centro de los senderos al aire libre; use repelentes registrados con la EPA que contengan ingredientes como el DEET, la picaridina o aceite de eucalipto limón; revise exhaustivamente su cuerpo y ropa para ver si tienen garrapatas tras estar en exteriores; y dúchese en un plazo de dos horas tras volver a interiores.

Más información

Los CDC ofrecen más consejos sobre cómo evitar las picaduras de garrapatas.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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