Para los estadounidenses rurales con Alzheimer temprano, ver especialistas es difícil

MARTES, 9 de agosto de 2022 (HealthDay News) -- Los estadounidenses rurales con enfermedad de Alzheimer de inicio temprano son menos propensos que los habitantes de ciudades a ver a un especialista y someterse a pruebas que puedan ayudarles a ellos y a sus familias a gestionarse, revela una investigación reciente.

Aunque la mayoría de los pacientes con Alzheimer tienen más de 65 años, alrededor de un 6 por ciento desarrollan la enfermedad entre los 30 y los 65 años. En general, su deterioro mental es más rápido y pronunciado que el de las personas mayores.

Para los estadounidenses rurales con Alzheimer temprano, ver especialistas es difícil

"Estas personas son jóvenes (están en la cincuentena y la sesentena), y muchos todavía son los principales cuidadores de los familiares mayores y los niños. Todavía trabajan, pagan la hipoteca y tienen vidas activas", señaló la investigadora, Wendy Yi Xu, profesora asociada del Colegio de Salud Pública de la Universidad Estatal de Ohio.

"SI se puede diagnosticar lo suficientemente temprano, los pacientes y los familiares pueden prepararse, hacer los arreglos financieros, planificar los eventos vitales importantes y buscar el respaldo que necesitan, lo que puede mejorar la calidad de vida de todos los implicados", afirmó Xu en un comunicado de prensa de la universidad.

El nuevo estudio de su equipo, con más de 8,400 personas que tenían demencias de inicio temprano, encontró que las de las áreas rurales eran más propensas a acudir solo a un médico de atención primaria, en lugar de un psicólogo clínico.

También eran menos propensas a someterse a pruebas neuropsicológicas, que ayudan a los médicos a diagnosticar y tratar la enfermedad, y monitorizar su progresión, encontró el estudio.

Una atención oportuna de un especialista puede ayudar a los pacientes de inicio temprano y a sus familias a tomar importantes decisiones sobre el trabajo, la situación vital y otros temas, aseguró Xu.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 5 de agosto de la revista JAMA Network Open.

"La atención especializada, lo que incluye evaluaciones neuropsicológicas, son bastante esenciales para que las personas con demencia obtengan un diagnóstico preciso y creen un plan de gestión de síntomas", apuntó Xu. "Estas son unas pruebas más avanzadas y complejas, que la mayoría de los médicos de atención primaria no están entrenados para realizar".

Las evaluaciones son esenciales, porque ayudan a determinar los motivos potenciales de los cambios en el funcionamiento mental. Evalúan las habilidades de pensamiento y lenguaje, razonamiento, percepción sensorial y otras medidas del aprendizaje y la comprensión.

Aunque hay pocos tratamientos para el Alzheimer, y no hay cura conocida, gestionar los síntomas conductuales y psicológicos puede permitir a los pacientes quedarse en casa y en sus comunidades durante más tiempo.

Xu señaló que depender de forma exclusiva de practicantes generales y de enfermeros practicantes, que carecen de un entrenamiento especializado, deja a los pacientes rurales en desventaja. También añade a las demandas para los proveedores de unos consultorios con un personal insuficiente.

Se prevé que el número de personas con demencia se haya triplicado en todo el mundo, alcanzando más de 152 millones en 2050, según la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association). Esto incluye 350,000 casos nuevos al año de Alzheimer de inicio temprano.

A medida que el número de diagnósticos de pacientes con Alzheimer más jóvenes aumenta, "los líderes comunitarios de atención de la salud y los legisladores deben explorar soluciones innovadoras para llevar la atención especializada necesaria a los pacientes de inicio temprano", escribieron Xu y sus coautores.

Entre los remedios futuros se incluyen aumentar el uso de las visitas de telesalud a los especialistas, ofrecer más entrenamiento en demencia a los proveedores de atención primaria, y ampliar la disponibilidad de las consultas regulares con especialistas para los proveedores de atención primaria.

Más información

La Asociación del Alzheimer ofrece más información sobre el Alzheimer de inicio temprano/a edad temprana.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Ohio State University, news release, Aug. 5, 2022

¿Le ha sido útil esta página?


¿Le ha sido útil esta página?

Comparte tu opinión